Antto Nikkarinen johdattaa Kobrat Kouvolaan perjantaina

Keskiviikkona kauden viiden voittonsa taistellut Kouvot (5/11) isännöi perjantaina Jatke Areenalla hyvässä vireessä olevaa Lapuan Kobria (7/9). Kobrat on taistelemassa paikasta pudotuspeleihin ja teoriassa myös Kouvoilla on saumat nousta runkosarjan päätteeksi kahdeksan parhaan joukkoon.

Joukkueet ovat kohdanneet kaudella kerran aiemmin. Tuolloin Kouvot voitti Kobrat Lapualla viiden pisteen erolla (87-92). Tulevaa ottelua on kuitenkin turha suoraan peilata lokakuun viimeisenä päivänä käytyyn kamppailuun. Kouvoilta puuttuu tuosta kokoonpanosta Antonio Ballard, Moses Greenwood, Jacoby Armstrong ja loukkaantumisesta hyvää vauhtia toipuva Henri Permanto. Kobrilta taasen puuttunee pari viikkoa sitten hurjan näköisessä tilanteessa loukkaantunut Justin Pierce (18.4/5.3). Remu Raitanen (10.4/5.3) puolestaan on palannut pelaavaan kokoonpanoon. Raitanen oli merkitty kokoonpanoon jo edellisessä joukkueiden kohtaamisessa ja oli mukana alkulämmittelyssä, mutta itse ottelussa nuori mies ei vielä pelannut.

Kouvojen päävalmentaja Antti Hurri on saanut nuoresta laumastaan paljon irti. Kuva: Ville Vuorinen.

Kouvojen päävalmentaja Antti Hurri: ”Perjantaina jatketaan Voittoputkessa olevaa Lapuaa vastaan. Kuukauden valopilkku, Antto Nikkarinen, loistaa joukkueen kapellimestarina ja tuo erittäin vaarallisen kobralaumansa Manskarin parketille. Puolustuspelimme joutuu jälleen testiin ja meidän on syytä onnistua siinä, mikäli haluamme Lapuan todella haastaa.”

Kouvot on pelannut uudistuneella kokoonpanolla kuusi ottelua. Tuloksena kaksi voittoa, kaksi niukempaa tappiota (BC Nokia ja Pyrintö) ja kaksi selvää tappiota (Vilpas ja Seagulls). Molemmat voitot (Kataja ja Ura Basket) ovat tulleet kahden pisteen marginaalilla. Ei hullummin, joku voisi todeta. Kouvot on tällä hetkellä runkosarjassa sijalla 10 takanaan Ura Basket (1/16) ja Uudenkaupungin Korihait (1/15).

Näissä kuudessa ottelussa Kouvot on tehnyt keskimäärin 84.8 pistettä, napsinut 41.3 levypalloa joista peräti 14.2 hyökkäyspäässä, syöttöjä on merkitty 18.8 ja palloa menetetty 12.3 kertaa. Levypallojen, hyökkäyslevyt ml, osalta lukemat ovat aivan liigan kärkipäätä eikä menetystenkään määrä ole missään nimessä huono.

Entäpä mitä nämä kuusi ottelua kertovat henkilökohtaisten tilastojen osalta. Takamieskaksikko Tuomas Hirvonen (21.8/2.5/5.7/1.2r) ja Severi Kaukiainen (16.3/4.5/5.5/1.2r) ovat olleet todella kovassa iskussa. Sisäpelaajat Ilmari Toikkanen (6.8/4.3/0.8t) ja Aapeli Syrjämäki (2.8/2.0) ovat hoitaneet tonttinsa. Toikkanen on ollut parissa pelissä erittäin hyvässä vedossa. Teemu Knihtinen (9.0/6.7/1.2) ja Vili Nyman (7.8/5.8/1.3) ovat parantaneet merkittävästi viime otteluissa hyökkäystehojaan. Bo Zeigler (10.5/8.3/2.3) on tuonut kaivattua fyysisyyttä ja levypallovoimaa. Oscar Storgårdia (5.8/1.3) on häirinnyt pieni loukkaantuminen. Joel Mäntynen on saanut enemmän peliaikaa kolmessa viimeisessä ottelussa, näissä M1DA:n tähtipelaaja on kerännyt komean tilastorivin 13.3/3.3/2.0. Tällä yhdeksän miehen voimalla Kouvot lähtee myös perjantaina Kobria vastaan.

Joel Mäntynen on takonut M1DA:ssa (23.3/10.2/4.5) kovia tehoja ja korisliigassakin (6.3/1.6) nuorukainen on löytänyt hyvin paikkansa. Kuva: Ville Vuorinen.

Kobrien päävalmentaja Ville Turja: ”Kouvot näytti eilen Uraa vastaan miten vaarallinen joukkue tuo nuori paineettomasti ja nauttien pelaava joukkue voi parhaimmillaan olla. Meillä on ollut nyt viimeisimmissä peleissä muutama ottelu jossa keskittymisen ja yhdessä tekemisen taso on alkanut löytymään. Tärkeintä Kouvot otteluun lähdettäessä onkin, että saamme latauksen ja keskittymisen samalle tasolle kuin viime ottelussakin. Jussi Turja on palannut treenivahvuuteen ja on myös kokoonpanossa huomenna. Piercen kanssa mennään päivä kerrallaan.

Kobrat on äitynyt viime otteluissa kovaan iskuun. Kouvolaan joukkue saapuu neljän ottelun voittoputkessa. Putken aikana kärmekset ovat kaataneet Ura Basketin kotona (111-107) ja vieraissa (97-104) sekä Vilppaan (98-74) kotona ja Korihait (84-114) vieraissa. Joukkue on sarjataulukossa kahdeksantena tasapisteissä Lahti Basketballin (7) ja KTP Basketin (9) kanssa.

Kuvassa nykyistä kansanedustajaa Ville Kaunistoa puolustava Antto Nikkarinen valittiin Korisliigan tammikuun Valopilkuksi. Nikkarinen pelasi KTP Basketin paidassa kausilla 2017-2019. Kouvoja Nikkarinen edusti aiemmin neljän kauden ajan (2009-2013). Kuva: Matti Koskinen.

Kouvolaan Kobrat saapuu tammikuun Valopilkuksi (kuukauden pelaaja) valitun Antto Nikkarisen (11.4/2.2/9.9). Nikkarinen on johtanut koko kauden joukkueensa peliä mallikkaasti. Lisäksi ex-kouvo johtaa liigan syöttötilastoa lähes suvereenisti. Viimeiseen neljään otteluun Nikkarinen on jaellut keskimäärin 13.3 namupassia matsia kohden. Muista kotimaisista tehoista vastaavat pääosin Remu Raitanen, Juho Lehtoranta (5.1/2.1/1.3), Jussi Turja (3.0/1.2/1.5) ja Peetu Drockila (2.1/1.6/1.7).

Kuten monena kautena aiemminkin on Kobrilla tälläkin kaudella erinomaiset ulkomaalaisvahvistukset. Jo mainittu Justin Pierce lienee sivussa perjantaina, mutta kolmikko 195-senttinen laituri Anthony Gaines Jr (19.5/5.8/2.1/2.1r), 198-senttinen laituri Jordan Loveridge (20.4/4.8/3.3) ja 203-senttinen sisäpelaaja Nathaniel Grimes (16.1/13.0/1.8/1.1t) tuo nuorelle kouvolaumalle vähintäänkin riittävästi haastetta. Kobrien avausviisikko on eittämättä yksi sarjan kovimpia.

Kouvot – Kobrat perjantaina 5.2. klo 18:30 Jatke Areenalla ja Ruutu+:lla.