Ennakko (11/36): Karhu – Kouvot 23.11.2016

tunnus_vaaka_liiga

Kouvot (4/6) lähtee kuudennen kerran vierastaipaleelle kun keskiviikon Korisliigakierroksella joukkue kohtaa Kauhajoen Karhun (5/5) pohjanmaalla. Sarjataulukossa viidentenä oleva Karhu kävi hakemassa sarjapisteet kauden ensimmäisessä kohtaamisessa marraskuun alussa Mansikka-aholta pistein 87-95 (32-41). Karhu on voittanut kotonaan pelaamastaan viidestä ottelusta neljä kun Kouvot vastaavasti ei ole viidestä yrityksestä huolimatta vielä onnistunut avaamaan voittotiliään vieraskentällä. Kouvot palaa keskiviikkona tositoimiin vajaan kahden viikon harjoittelutauolta.

lelelelelelelevndJoukkueiden ensimmäinen kohtaaminen, noin kolme viikkoa sitten, ratkesi tiukan taistelun jälkeen vasta viimeisellä jaksolla. Ensimmäinen jakso pelattiin tasan (15-15), mutta toisella (17-26) Karhu pyyhälsi taukojohtoon. Kouvot tuli kovaa puoliajalta vieden kolmannen jakson (31-17) selvästi nimiinsä ja näin viimeiselle jaksolle lähdettiin Kouvojen viiden pisteen (63-58) johdossa. Kouvot onnistui neljännen jakson alkuun nykäisemään eron kahdeksaan pisteeseen (69-61) ja vielä jakson puolivälin jälkeenkin kotijohto oli kuusi pistettä (76-70), mutta reilut kaksi minuuttia ennen täyttä aikaa oltiin sitten jo tasoissa (76-76). Tämän jälkeen pelattiinkin pienten marginaalien peliä. Tilanne eteni lopulta siihen, että Kouvojen Rakeem Buckles pääsi heittämään kaksi vapaaheittoa puoli minuuttia ennen jakson päättymistä tilanteessa 79-80. Buckles heitti jälkimmäisen sisään (80-80) ja kun varsinaisella peliajalla ei enää pisteitä tehty oli vuorossa viiden minuutin jatkoaika. Karhu otti hetki jatkoajan alkaessa ohjat omiin käsiinsä ja Kouvot joutui takaa-ajajan rooliin. Lopulta kauhajokiset veivät voiton ja sarjapisteet tuloksella 87-95 (32-41, 80-80). Kouvojen tehokkaimmat olivat Steven Pledger (34/4/2r/2t) sekä Paris Horne (19/2/3) ja Karhun vastaavat Austin Hollins (20/9/3/3r) ja Kammeon Holsey (19/4).

Karhun kotimaisista pelaajista neljä saa reilusti peliaikaa ottelusta toiseen. Viime kaudelta joukkueessa jatkoivat Bojan Sarcevic (8.9/2.6/4.9/1.6r), Juho Lehtoranta (4.6/3.0) sekä ex-kouvo Samuli Vanttaja (6.1/6.1). Uutena kasvona vahvuuteen liittyi kuluvaksi kaudeksi Joonas Lehtoranta (8.5/2.0/1.8) jolle maiseman vaihdos näyttää tehneen hyvää. Karhun ulkomaalaisnelikosta ainakin kolme on osoittautunut kelpo pelimiehiksi. 195-senttinen laituri Austin Hollins (16.0/4.0/2.4/2.4r) sekä sisäpelaajat 203-senttinen Kammeon Holsey (18.4/6.7) ja 202-senttinen DeVaughn Washington (14.5/5.9) ovat olleet tasaisen hyviä. 188-senttinen takamies Kevin Ware (6.7/4.4/1.7/1.5r) on pelannut tehojen puolesta muutaman mainion pelin. Kouvojen (Michael Cuffee) tavoin myös Karhu on hiljattain palkannut viidennen ulkomaalaisvahvistuksen kun lakeuksille on jo saapunut 193-senttinen ja ilmeisen heittovoimainen Tate Unruh. Kouvoja vastaan viisikosta huilannee Ware.

Kouvojen päävalmentaja Pieti Poikola: ”Kauhajoki on tälläkin kaudella ollut totutun vahva kotonaan, eikä varmasti ole vapaaehtoisesti luovuttamassa pisteitä meillekään. Joukkueella on laajan urheilullinen rosteri ja se reagoi hyvin suunnanmuutoksiin. Pelaajat ovat taitavia avoimella kentällä. Mikäli vastustaja sortuu Kauhajoella liikaan pallon pläräämiseen tai huonoihin syötönvalintoihin, tulee varmuudella noutaja. Oman joukkueemme vieraspelaaminen on sen sijaan ollut tuloksellisesti heikkoa, vaikka olemme useaan kertaan olleet hyvinkin lähellä voittoa. Olisiko tämä se ottelu, jossa tuurimme kääntyisi? Pitkässä juoksussa onni menee joka tapauksessa tasan.”

Karhu – Kouvot keskiviikkona 23.11. klo 18:30 alkaen Kauhajoen liikuntahallilla.