Ennakko (25/36): Korihait – Kouvot 11.2.2017

Korisliigan lauantain kierroksella Kouvot (10/14) lähtee toistamiseen kuluvalla kaudella länsirannikolle aina Uuteenkaupunkiin asti kun joukkue kohtaa Korihait (4/21) paikallisella Uusikaupunki 400 Areenalla. Joukkueet ovat aiemmin kohdanneet kahdesti ja molemmilla kerroilla hallitseva mestari on korjannut sarjapisteet talteen. Jos ei ole Kouvojen kone lähtenyt vielä tällä kaudella käyntiin kaikilla pytyillä niin vähintään yhtä tukala on tilanne Pohitullin konkareilla. Korihait on voittanut kauden otteluistaan neljä ja vierasvoittojen sarake on vielä toistaiseksi avaamatta. Tällä hetkellä hailauma on 13 ottelun tappioputkessa ja viimeinen voitto on tullut marraskuun lopulla kun sarjanousija yllätti kotonaan sarjakärki Helsinki Seagullsin (96-79). Korihait on pelannut koko kauden vahvasti kotisalissaan joten Kouvot voi hakea toistamiseen sarjapisteet ainoastaan erittäin vahvalla ja tasapainoisella pelillä.

Korihaiden päävalmentajan Jarno Nikulan ottelukommentti kuvaa sitä tuskaa mitä tappiokierteessä olevassa joukkueessa tällä hetkellä koetaan: ”Nyt tarttis jo pikkuhiljaa saada tämä putki poikki. Alkaa tympästä nää tappiot.” Korihait on kuitenkin voittanut kotonaan Seagullsin lisäksi Lapuan Kobrat (85-63), Joensuun Katajan (76-74) ja Tampereen Pyrinnön (88-80) joten kotialtaassa jos missä hait tulevat tappioputkensa aikanaan katkaisemaan. Kun Kouvot on onnistunut voittamaan kauden 12 vierasottelustaan vain kaksi (Korihait ja KTP) on täysin selvä, että lauantaina kouvolauma saa jättää kentälle kaikkensa mikäli kolmas vierasvoitto kiinnostaa. Kouvot tarvitsee monen muun joukkueen tavoin kipeästi sarjapisteitä ensinnäkin varmistaakseen paikkansa kevään pudotuspeleissä ja toisekseen taistellakseen mahdollisimman hyvästä runkosarjasijoituksesta.

Joukkueiden ensimmäinen keskinäinen kohtaaminen käytiin Kouvolassa marraskuun puolivälin hujakoilla. Kouvot oli tuolloin ensimmäisen jakson unessa (17-20), mutta toisella (22-18) ja varsinkin kolmannella (24-17) jaksolla kotijoukkue petasi hyvät lähtökohdat viimeiselle jaksolle (63-55). Kouvot ratkaisi ottelun lopullisesti viimeisellä jaksolla (23-11) voittaen ottelun lopulta selvästi pistein 86-66 (39-38). Kouvojen toisen puoliajan kurinalainen ja aggressiivinen peli oli lopulta avain voittoon. Kouvoista peräti kuusi pelaajaa heittivät kaksinumeroiset pisteet tehokkaimpien ollessa Steven Pledger (19/6), Osku Heinonen (15/3) ja Tuomas Hirvonen (13/1/6). Korihaiden terävimmät hampaat olivat Vesa-Pekka Laineen (17/1), Emmanuel Hollowayn (16/1/3) ja Eric McAlisterin (11/9) suukopassa. Korihailta oli sivussa Marcus Van. Joukkueet kohtasivat toistamiseen vajaan kuukauden kuluttua edellisestä ja tällä kertaa sarjapisteistä taisteltiin Korihaiden kotisalissa. Kotijoukkue oli jo viemässä ottelun nimiinsä voitettuaan niukasti kaikki kolme ensimmäistä jaksoa (59-51), mutta niin vain Kouvot vei nimiinsä viimeisen jakson (19-27) niukimmalla mahdollisella erolla ja näin ottelu oli 40 minuutin jälkeen tasan (78-78). Jatkoajalla (10-14) Kouvot onnistui kuin onnistuikin varmistamaan kauden ensimmäisen vierasvoittonsa tiukkojen vaiheiden jälkeen pistein 88-92 (78-78, 36-31). Kotijoukkueen kuningashait olivat 21 pistettä mieheen pommittaneet Mikko Jalonen (21/3/6) ja Vesa-Pekka Laine (21/2/3). Hyvää taustatukea antoivat Dominique Lee (15/6/2) ja Panu Peltokangas (11/9). Tällä kertaa Korihaiden vahvuudesta puuttuivat Emmanuel Holloway ja Eric McAlister. Kouvoista hurjimmassa vireessä oli Raheem Appleby (30/3/5/2r/2t) sekä Steven Pledger (21/7) ja Rakeem Buckles (20/13). Mike Cuffee (11/12) vei Kouvot viime hetken kolmosellaan jatkoajalle ja viiden minuutin lisäajalla kaikki pisteensä upottanut Tuomas Hirvonen (6/2/6) oli loppuhetkien onnistuja.

Korihaiden ulkomaalaisvahvistusten joukko on kokenut kauden aikana muutoksia. Aikaisemmiltakin kausilta Korisliigasta tuttu takamies Emmanuel Holloway (12.6/3.3/2.7/1.5r) ja Ukin divarivuosilta tuttu sisäpelaaja Marcus Van (10.3/10.9/1.1t) ovat pelanneet joukkueessa koko kauden. 204-senttinen iso laituri Eric McAlister (9.0/4.9) on pelannut Nikulan alaisuudessa yhdeksän ja 198-senttinen laituri Gary Johnson (10.0/3.3/1.7r) kolme ottelua. Korihaiden pelin sielu on edelleen 34-vuotiaana huipulla pelaava 419 pääsarjaottelun konkari takamies Mikko Jalonen (11.3/2.7/4.5). Vesa-Pekka Laine (6.4/1.3/1.9) on onnistunut molemmissa otteluissa Kouvoja vastaan heittäen niissä keskimäärin huikeat 19 pistettä. Mikael Herbert (7.5/3.0) on pelannut viime otteluissa todella väkevästi heittäen viimeisessä neljässä ottelussa keskimäärin lähes 13 pistettä ottelua kohden. Lopuista Korihaiden tehoista ovat vastanneet Aapeli Alanen (6.0/1.7), Panu Peltokangas (4.9/2.9) ja Eero Lehtonen (2.4/0.9).

Kouvojen päävalmentaja Pieti Poikola: ”Haastava vieraspeli tiedossa. Edellisellä kerralla Uudessakaupungissa meillä kävi tuuri, kun pääsimme jatkoajalle. Samanlaista tiukkaa peliä odotamme tällakin kertaa. Nyt on hyvä mitata, kuinka paljon olemme kehittyneet edellisestä vierailusta, joka päätti meidän vaikean syyskauden.”

Laitetaan ennakon loppuun muutama knoppitieto kouvopelaajien tilastoista. Raheem Appleby (14.4/2.1/3.7/1.3r) on viimeisessä viidessä ottelussa kirjauttanut keskimäärin 6.8 syöttöä mikä on yli kolme syöttöä vauhtikoneen keskiarvoa enemmän. Mike Cuffee (12.7/6.9/2.2) on noussut Kouvojen tarkimmaksi kolmen pisteen heittäjäksi mainiolla 54% (2.4/4.5) tarkkuudella. Rakeem Buckles (15.1/10.3) on tehtaillut tupla tuplan 14 kertaa pelaamissaan 21 ottelussa.

Korihait – Kouvot lauantaina 11.2. klo 17:00 Uusikaupunki 400 Areenalla.

Kuva: Matti Koskinen