Seuraava otteluKataja Basket — Kouvot/27.3.2019/LähiTapiola Areena

Jyri Lehtonen tekee paluun alfakouvoksi

Viime kevään mestarivalmentaja Jyri Lehtonen tekee paluun Kouvojen päävalmentajaksi tulevan kauden kattavalla sopimuksella. 43-vuotias Lehtonen on ehtinyt nuoresta iästään huolimatta valmentaa pääsarjatasolla jo yhdeksän kautta joista kuusi viimeistä Kouvojen peräsimessä. Lehtonen on Kouvojen pitkäaikaisin päävalmentaja pääsarjatasolla. Yhteensä 440 ottelua pääsarjatasolla valmentanut Lehtonen on ottelumäärällään valmentajien kautta aikain tilastossa sijalla 10. Pitkän ja ansiokkaan pelaajauran tehneen Lehtosen valmentajauran toistaiseksi kirkkain kruunu on viime keväältä Kouvojen voitettua hänen alaisuudessaan seuran neljännen Suomen mestaruuden. Kouvot ensimmäiseen mestaruuteensa 12 vuoteen johdattanut Lehtonen valittiin myös viime kauden päätteeksi Korisliigan vuoden valmentajaksi.

Paluun Kouvojen miesten edustusjoukkueen ruoriin vuoden sapattivapaan jälkeen tekevä Jyri Lehtonen: ”Yhdeksän kuukautta poissa päivittäisvalmennuksesta on ollut outoa mutta samalla terapeuttista. Olen kouluttanut itseäni paljon kyseisenä aikana seuraamalla erilaisia trendejä muualta koripallomaailmasta muun muassa U18 EM-kisaprojektissa ja osallistumalla erilaisiin koulutuksiin ja tietenkin seuraamalla läheltä miesten ja naisten korisliigaa ja divari b:tä. Erityisen paljon olen saanut seuraamalla viikoittain Kouvojen edustusjoukkueen harjoittelua. Pieti Poikolan tapa vetää harjoituksia on avannut itselleni uusia näkökulmia harjoitusten rakenteisiin. Hänen tapansa saada harjoitusten intensiteetti nousemaan korkealle on ihailtavaa. Olen äärimmäisen kiitollinen saadessani palata kouvot-perheeseen ja on kieltämättä ollut ikävä jokapäiväistä kanssakäymistä pelaajien, apuvalmentajien ja staffin kanssa.”

Kuluvan kauden loppuun Kouvoja luotsaava Pieti Poikola on ollut neitsytkaudellaan Kouvolassa monien haasteiden edessä: ”Kausi on ollut erittäin haastava, varsinkin kun sitä edelsi neljän vuoden maajoukkueprojektin päättyminen Tanskassa ilman yhtään huilipäivää. Pääsin Kouvoissa mukaan touhuun vasta myöhäisen preseasonin aikaan ja monet minun korkealle arvottamat asiat jäivät vähemmälle harjoittelulle. Se on saattanut vaikuttaa urheilulliseen menestykseen ja ainakin kuluttanut henkisesti. Koimme myös pelaajarekrytoinnissa epäonnistumisia ja vähän huonoa tuuriakin. Tämä yhdessä loukkaantumisten ja muiden syiden takia on tehnyt kaudesta raskaimman, mitä itselleni on tullut vastaan. En kokenut, että pystyisin jatkamaan tulevaan kauteen riittävän tuoreena ja siksi on parempi antaa levänneen valmentajan jatkaa hommia. Jyri on rakentanut Kouvoissa oman näköistä projektia ja jo alkujaan ajattelin, että tarjoan hänelle huilipätkän pitkän rupeaman päätteeksi. Olin alun perin ajatellut pestini kestävän yhtä kautta pidempään, mutta toisaalta voin hyvin mielin jäädä sivuun tietäen, että Jyri pääsee jatkamaan työtään.”

Kouvot on tällä hetkellä sarjataulukossa seitsemäntenä kun yhdeksän ottelua runkosarjaa on jäljellä. Hyvällä pelillä runkosarjan viides sija on mahdollisuuksien rajoissa, mutta toisaalta yhdeksäskään sija ei ole kovin kaukana takana. Joka tapauksessa kausi vedetään coach Poikolan mukaan loppuun asti kaasu pohjassa: ”Loppukausi vedetään niin täysillä kuin mahdollista. Meillä on vielä mahdollisuudet saavuttaa urheilullista menestystä ja joka tapauksessa nuoret lahjakkuutemme ovat taas yhtä kautta lähempänä huipputasoa. Kouvoissa on ollut hieno henki ja suuri välittäminen seurasta näkyy joka puolella. Toivottavasti siitä ilmapiiristä saadaan nauttia mahdollisimman pitkälle tänä keväänä.​”

Kouvojen varapuheenjohtaja ja seuralegenda Mikko Sydänmaanlakka: ”Oli aika luontevaa kääntää neuvottelut paikkakunnalla asuvan Mestarivalmentajan suuntaan, kun Pieti Poikolan kanssa neuvottelut optiovuodesta eivät johtaneet eteenpäin. Pääsimme suhteellisen nopeasti yhteisymmärrykseen ja Kouvot jatkaa Jyri Lehtosen valmennuksessa vuoden mittaisella sopimuksella. Kouvot on jo vuosia nauttinut huippuvalmennuksesta eikä Pieti Poikola todellakaan tehnyt tähän poikkeusta. Vastoinkäymisten määrä on ollut toistaiseksi kohtuuton. Toivottavasti loppupelit menevät onnellisimmissa merkeissä ja joukkueen paras terä nähdään kevään tärkeissä peleissä.”