Kauden ensimmäinen kontioiden kohtaaminen tänään kotiluolassa

Viime kauden finalistit Kouvot (5/1) ja Karhu Basket (3/5) iskevät tänään keskiviikkona yhteen Jatke Areenan parketilla. Kevään finaaleissa Kouvot ei onnistunut Karhua pysäyttämään, mutta nyt on menossa uusi kausi ja uudet kujeet. Kouvot on tällä hetkellä sarjataulukossa neljäntenä ja Karhu kahdeksantena. Odotettavissa on tiukka vääntö sarjapisteistä. Kouvojen tavoin myös muut kaksi yhden tappion joukkuetta pelaavat tänään kun korisliigan toisessa illan ottelussa kohtaavat Vilpas Vikings ja Helsinki Seagulls Salohallissa.

Kouvot palasi 10 päivän pelitauolta edellispäivänä voittamalla vieraissa sarjanousija Lahti Basketballin pistein 95-104. Tämän päivän ottelun jälkeen Kouvot pelaa vielä ylihuomenna kotonaan kauden ensimmäisen Kymenlaakson Derbyn joten kolme ottelua viiteen päivään on melkoinen urakka.

Kouvot on voittanut kärkikaksikosta Seagullsin kotonaan (81-71), mutta hävinnyt Salon Vilppaalle vieraissa (95-77). Tämä onkin toistaiseksi ainoa tappio. Samoin Kouvot voitti viidentenä tablitsassa majailevan Tampereen Pyrinnön vieraissa (69-94). Sarjataulukon kärkiviisikosta Kouvot ei ole tällä kaudella vielä kohdannut Kataja Basketia (5/2). Muut voitot Kouvot on napsinut kotonaan Korihailta (108-75) ja Kobrilta (96-81).

210-senttinen Mika Nuolivirta (6.7/2.0) on tuonut mukavasti leveyttä, ja pituutta, Kouvojen rosteriin.

Kouvot on alkukaudesta pelannut varsin viihdyttävää koripalloa. Joukkue on tehnyt sarjassa eniten pisteitä (93.3) ottelua kohden ja antanut vastustajalle kolmanneksi vähiten pisteitä (81). Tehokkuustilastossa Kouvot on kakkosena (111.1) heti Seagullsin (111.7) jälkeen. Riistoissa joukkue on viides (6.8) ja menetyksiä tulee toiseksi vähiten (10.6). Syötöissä sijoitus on toinen (20.7). Syöttö/menetyssuhteessa toinen (1.94) ja riistomenetyssuhteessa neljäs (0.64).

Edellä mainitut tilastot yhdessä tarkoittavat yleensä vauhdikasta ja yleisöön menevää koripalloa, mutta samalla melko huolellista pelaamista. Vielä kun pelitilanneheitot ovat osuneet mallikkaasti, kakkosissa ykkönen (60.7%) ja kolmosissa kolmonen (36.7%), niin voisi todeta; so far so good.

Vahvasti alkukaudella esiintynyt ja mainioksi show -mieheksikin osoittautunut Kouvojen 196-senttinen laituri Derrick Barden Jr (17.7/7.0/3.3/2.3r, 3p 46%): ”Uskon, että tulemme vahvasti sisään illan otteluun. Avain ottelun voittoon on puolustus ja kommunikointi, hyökkäys tulee kyllä näiden mukana. Mikäli toteutamme pelisuunnitelmaamme kärsivällisesti tulemme voittamaan kotisalissamme keskiviikkona.”

”Viihdymme perheeni kanssa täällä Kouvolassa erinomaisesti ja rakastan joukkuettamme.” – Barden kertoo tunnelmistaan uudessa ympäristössä.

Derrick Bardenin etusormen suunnasta löytyy Jatke Areena jossa Kouvot kohtaa tänään Karhu Basketin klo 18.30 alkavassa korisliigaottelussa. Tervetuloa mukaan kannustamaan kotijoukkue kuudenteen peräkkäiseen voittoon.

Hallitsevan tuplamestarin Karhu Basketin kone on yskähdellyt alkukaudesta, mutta kuten kaikki tiedämme, se on vain väliaikaista. Vahvana kotijoukkueena viime kausina tunnettu Karhu on takellellut nyt myös kotonaan, neljästä kotiottelusta vain yksi voitto kun viime kierroksella Kauhajoen liikuntahallilla kaatui Uudenkaupungin Korihait (81-69). Tappiot kotona ovat tulleet Lahti Basketballille (84-92), BC Nokialle (94-102) ja Seagullsille (93-100).

Vieraskentällä Karhu on voittanut puolet neljästä ottelustaan. Voitot avauskierroksella KTP Basketista (88-93) ja kuun puolivälissä paikallisottelussa Kobrista (81-96). Tappiot puolestaan Vilppaan (82-68) ja Pyrinnön (86-73) vieraana.

Muutama tilastopoiminta lakeuden kuninkaalta. Karhu on tehnyt vasta yhdeksänneksi eniten pisteitä (85.3) ja antanut vastustajalle seitsemänneksi eniten pisteitä (87.5). Riistoissa (7.0) Karhu on neljäs. Suurimmat haasteet joukkueella tuntuu olevan heittotarkkuudessa, kakkosissa (55.7%) kahdeksas, kolmosissa (33.6%) kahdeksas ja vapariviivalta (71.9%) yhdeksäs. Esimerkiksi yksi viime kauden mestaruuden takuumiehistä Cameron Jones on pommittanut kolmoset toistaiseksi 24%:n tarkkuudella kun viime kaudella tarkkuus oli 42%. Jossain vaiheessa ketsuppipullo aukeaa, toivottavasti ei kuitenkaan vielä Kouvolassa.

Mainio pelimies Bojan Sarcevic johtaa Karhun peliä seitsemättä kautta. 31-vuotiaalle takamiehelle kuluva kausi on jo 14. pääsarjatasolla (616 ottelua). Reilun 13 kauden tilastot: 10.2 pistettä, 3.4 levypalloa, 4.0 syöttöä ja 1.5 riistoa teholukemalla 11.7.

Karhu Basketin 190-senttinen takamies ja monivuotinen kapteeni Bojan Sarcevic (10.5/2.9/4.5/1.3r) viestittelee meille matkalla Kouvolaan: ”Meille tulee olemaan iso haaste pelata Kouvolassa tänään koska Kouvot pelaa tällä hetkellä loistavaa koripalloa. Heilläkin on hyvä kotiyleisö ja siitäkin syystä edessä on kova matsi. Emme ole alkukauteemme kovin tyytyväisiä koska emme pelaa parasta koristamme, mutta harjoittelemme kovaa ja yritämme nostaa pelin tasoa. Odotan illalta hyvää taistelua molemmilta joukkueilta ja parempi joukkue tulee voittamaan.”

Bojan Sarcevicin takana Karhun kotimainen rotaatio on viime kauden tavoin melko ohut. Vain Okko Järvi (14.5/2.8/1.3), Antti Niskanen (3.7/1.4/1.1), Eero Innamaa (2.4/1.3/1.0) ja Mikael Laihonen (1.0/1.3) ovat päässeet minuuteille ja tehoille.

Karhun ulkomaalaisnelikon tai tässä tapauksessa -viisikon otteet ovat alkukaudesta olleet vaihtelevat. 193-senttinen takamies Cameron Jones (16.3/3.9/3.1/1.3r) ja 198-senttinen laituri Samuel Givens (16.6/5.1/2.31.4r, 3p 48%) ovat pelanneet ainakin tilastollisesti kelpo kauden alun. 198-senttinen laituri Evan Yates (11.3/9.8/2.9) kolkuttelee toki tupla tuplaa, mutta pisteitä mieheltä voitaneen odottaa hieman enemmän. 203-senttinen laituri Alexander Thompson (11.3/5.1) on ollut vaisuhko vaikka onkin viime otteluissa parantanut otteitaan. Ilmeisesti viidenneksi vahvistukseksi palkattu ja viime kaudelta BC Nokiasta tuttu 203-senttinen laituri Juan Davis Jr (5.0/3.5) on pelannut kaksi ottelua. Kouvolassa viisikosta on sivussa viimeksi mainittu.

Kouvot – Karhu Basket keskiviikkona 30.10. klo 18:30 Jatke Areenalla, tervetuloa mukaan.

Pelikuva: Erkki Hautaviita