Kauden ensimmäinen Kymenlaakson Derby mitellään keskiviikkona Kouvolassa

Kouvot (2/3) ja KTP Basket (3/2) tarjoilevat keskiviikkona Jatke Areenalla kauden ensimmäisen Kymenlaakson Derbyn. Vuosien saatossa Derbyjä on oteltu yhteensä 112 kertaa, Kouvot on voittanut toistaiseksi kaksi Derbyä enemmän (57-55). Viimeiset kaksi ovat kuitenkin päättyneet kotkalaisten voittoon.

Kouvot haki pyhäinpäivänä arvokkaan vierasvoiton Lapuan Kobrista pistein 87-92. Kauden toisen voiton arvoa lisää se, että Kouvot operoi ainakin toistaiseksi kolmella ulkomaalaisvahvistuksella ja lisäksi yksi joukkueen kotimaisista tukipilareista Teemu Knihtinen on toistaiseksi sivussa pelikentiltä. Kouvot irtisanoi Namon Wrightin (3.3/2.7) pelaajasopimuksen kolmen ottelun jälkeen. Kauden ensimmäisen voittonsa Kouvot otti kotiottelussa Ura Basketia vastaan (85-79).

KTP Basket aloitti kauden pyörremyrsyn lailla voittaen heti kärkeen kolme ensimmäistä otteluaan. Suurimpana meriittinä voidaan pitää yhden mestarisuosikin, Salon Vilppaan kellistäminen selvin pistein (94-80). Kaksi ensimmäistä voittoa tulivat kotona Steveco Areenalla Kataja Basketista (97-96) ja vieraissa Korihaista (77-99).

Severi Kaukiainen (9.0/2.4/4.0) oli Kouvojen juhlittu sankari Lapualla; 21 pistettä ja 9 syöttöä. Vili Nyman (5.8/3.0) antoi hyvää taustatukea; 9 pistettä, 3 levyriä ja 2 syöttöä. Kuva: Tuomo Tulokas.

Näiden jälkeen KTP on hävinnyt kahdesti. Ensin Karhu Basket oli tyly isäntä pohjanmaalla heittäen kotisalissaan peräti 122 pistettä (122-89) ja seuraavana oli vuorossa BC Nokian (3/2) pisteryöstö Stevecolta (90-95). Mitä tapahtui kolmen voiton jälkeen?

Ainakin se, että kauden erittäin vahvasti aloittanut Joonas Lehtoranta (14.5/1.8/4.0, 3p 62%) loukkaantui harmittavasti Kauhajoella kauden neljännessä ottelussa. Kun lisäksi joukkueen toinen pelintekijä Michael Pounds on ollut koko alkukauden sivussa, on kotkalaisten hyökkäyspelaaminen muuttunut staattisemmaksi ja enemmän 1vs1 voittoiseksi.

Vastaavasti alkukauden sivussa ollut ja Kotkassa kuumeisesti ensiesiintymistään odotettu 196-senttinen laituri Braxton Huggins (20/3/2, 3p 43%) pelasi ensimmäisen ottelunsa tappiopelissä BC Nokiaa vastaan. Huggins on kuitenkin enemmän heittäjä kuin pelintekijä.

KTP:n miehistön osalta alkukauden suurin puheenaihe, ja syystäkin, on ollut erikoisen ja erinomaisen korisaluskaksikon Greg Mangano (27.4/10.4/2.6) – Joseph Burton (22.0/9.8/4.0) vahvat otteet pelistä toiseen. Aikaisemmin kolme kautta Kauhajoella pelannut Mangano tiedettiin ennen kauden alkua hyväksi pelaajaksi, mutta tuntuu siltä, että 208-senttinen laituri on kehittynyt entisestään näistä vuosista.

Kouvojen kapteeni Antonio Ballard on ollut kahdessa viimeisessä ottelussa hyvässä vireessä, 18 pistettä, 12 levypalloa ja teholukema 27. Tuomas Hirvonen (9.2/1.8/6.4/2.0r) ja Henri Permanto (5.2/0.6) ovat pelanneet hyvän alkukauden. Tumppi oli myös Lapuan kaadossa yksi tärkeimpiä tekijöitä; 14/3/8/3r. Kuva: Tuula Aronen.

203-senttinen Burton on todelliseksi voimanpesäksi hyökkäyksessä varsin liikkuva ja yllätyksellinen pelaaja. Kortin kääntöpuolena on vanhan liiton sentterin puolustuspelaaminen mikä ei ole parhaimmillaan vauhtia pitäviä joukkueita vastaan. Kaksikko on tehnyt lähes puolet joukkueensa pisteistä ja lisäksi erinomaisella tarkkuudella varsinkin lähempää koria (2p 64%). Duo nappaa myös puolet kotkalaisten levypalloista (20.2).

KTP:n neljäs ulkomaalaisvahvistus 201-senttinen laituri Shaquille Thomas (9.4/3.8/2.4) ei ole varmastikaan vielä esittänyt parastaan. Otteet ovat kuitenkin paranemaan päin. Kotimaisten pelaajien tehokkaimmat ovat alkukaudesta olleet Joensuusta Kotkaan palannut Joni Herrala (6.6/3.2/3.0), Markus Rautasalo (5.0/2.0), Topias Kuukkanen (4.8/1.6) ja Cedric Latimer (2.0/2.2). Nelikosta Herrala ja Rautasalo saanevat runsaasti lisää vastuuta sen aikaa kun Joonas Lehtoranta on sivussa.

Kauden ensimmäinen Kymenlaakson Derby Kouvot – KTP Basket keskiviikkona 4.11. klo 18.30 Jatke Areenalla Kouvolassa. Tervetuloa mukaan molempien joukkueiden kannattajat.