Korikouvot päätti kolmannen kautensa 1. divisioona A:ssa

Koripallokausi, kuten oikeastaan kaikki muutkin urheilusarjat pitkin planeettaamme, päättyivät ennen aikaisesti Korona -viruksen myötä. Päätös oli ainoa oikea. Seuraavassa tarina -trilogiassa puidaan lyhyesti Kouvojen, Kouvottarien ja Korikouvojen koriskausi 2019-2020. Ensimmäisessä osassa tarkastellaan parhaaseen runkosarjasijoitukseensa keskeyttämishetkellä yltäneen Korikouvojen kautta.

Korikouvot (11/10) päätti kautensa sunnuntaina maaliskuun kahdeksantena kotiottelulla Helsingin NMKY:tä vastaan. Korikouvot oli aiemmin kaudella hävinnyt helsinkiläisille vieraissa 22 pisteellä (100-78), mutta kotiparketilla tilanne oli toinen. Kotijoukkue vei heti ensimmäisen jakson 11 pisteellä (20-11), voitti vielä kolme seuraavaakin kymppiä ja vei ottelun nimiinsä lopulta 24 pisteen marginaalilla (83-59).

Henri Permanto oli Korikouvojen pisteykkönen kaudella 2019-2020.

Kauden 19-20 viimeisen ottelun alku kuvaa hyvin Korikouvojen koko kautta. Alku oli todella vahva joukkueen voitettua kuusi ensimmäistä otteluaan. 10 ensimmäisestä ottelustaan joukkue voitti kahdeksan. Viimeiset 11 ottelua toivat mukanaan vielä kolme voittoa lisää. Mikä muuttui hieman ennen sarjan puoliväliä?

Kouvojen miesten edustusjoukkueen tilanne heijastaa vahvasti siihen millä kokoonpanolla Korikouvot otteluihin lähtee samoin tietysti loukkaantumiset molemmissa miesten joukkueissa. Ainoastaan Henri Permanto (18.5/4.9/2.9) pelasi kaikki Korikouvojen kauden 21 ottelua. Joel Mäntynen (12.9/5.1/2.1/1.4r) puki pelipaidan päälleen 20 kertaa ja Kalle Kalin (5.5/4.6) 19. Neljänneksi eniten otteluja kertyi vyölle konkari Samuli Lehtoselle (6.5/1.5/1.5, 3p 41%) 15 kappaletta. Yhteensä 16 pelaajaa pelasi kauden aikana. Näistä kuusi pelaajaa vähemmän kuin 10 ottelua.

James Suber pelasi kaudesta kaksi kuukautta miesten edustusjoukkueen riveissä. Tomi Lommin rooli ja peliaika edustuksessa kasvoivat kauden edetessä.

Kouvojen loukkaantumiset ja sentterin vaihto kesken kauden tarkoittivat sitä, että James Suber (13.6/12.8/2.8) oli lähes kaksi kuukautta edustusjoukkueessa, eikä näin kyennyt samaan aikaan edustamaan Korikouvoja. Edustuksen Silas Melsonin loukkaantuminen ja korvaajan etsintä tarkoittivat sitä, että Tomi Lommin (17.4/3.2/1.7, 3p 44%) rooli ja peliaika pääsarjatasolla lisääntyivät. Lommi pelasi divarissa lopulta vain yhdeksän ottelua. Oscar Storgårdin (10.2/2.4/2.2) loukkaantuminen kesken kauden jätti pelimäärän Korikouvoissa niin ikään yhdeksään. Sarjan keskeytyessä Storgård oli loukkaantumisensa jälkeen ehtinyt pelata kolme ottelua tuntumaa hakien. Ilmari Toikkanen (8.5/5.5) oli alkukauden sairastuvalla, otteluja kertyi lopulta 11.

Korikouvojen päävalmentaja Kari Kurronen: ”Pystyimme luopumaan kolmesta edellisen kauden avausviisikon pelaajasta kokonaan ja peluuttamaan uusia nuoria pelaajia näiden tilalla.”

Edellisellä kaudella hyvää jälkeä joukkueessa tehneet Teemu Knihtinen (18.2/8.7/3.2) ja Severi Kaukiainen (14.6/2.9/4.5) pelasivat päättyneellä kaudella ainoastaan edustusjoukkueen riveissä. Monivuotinen joukkueen tukipilari Juuso Mäenpää (11.5/3.4) puolestaan löi tossut naulaan viime kauden päätteeksi. Tutulta ”konkariosastolta” ainoastaan Vili Nyman (11.5/7.5/4.1/1.3r) pelasi tällä kaudella Korikouvoissa. Edellisellä kaudella Korikouvojen riveissä pelasivat myös sellaiset nimet kuin Tuomas Hirvonen (3 ottelua), Arttu Saarijärvi (7) ja David Gonzalvez (1).

Vahvan kauden pelannut Joel Mäntynen solmi jatkosopimuksen Kouvojen kanssa. Myös Oscar Storgårdin jatko Kouvoissa varmistui samaan aikaan.

Kaikesta huolimatta Korikouvot oli sarjan keskeytyessä viidentenä voitettuaan yli puolet otteluistaan. Tämä on kolmen 1DivA:ssa pelatun kauden paras runkosarjasijoitus. Tulos on erinomainen. Muutokset viime kauteen olivat isot ja kuluvan kauden turbulenssi eivät tehneet urakasta ainakaan edellisvuosia helpompaa. Useat ”uudet” pelaajat nousivat kauden aikana esille, kehittyivät isoin harppauksin ja saivat aikaisempaa suurempaa pelillistä vastuuta.

”Seuraan toki rekordiamme, mutta enemmän olen kiinnostunut saavatko pelaajamme lisäarvoa Korikouvoista omaan pelaamiseensa. Kaudella tuli hienoja ja huonoja pelejä ihan sopivassa suhteessa. Rima pitää tulevaisuudessa pystyä asettamaan vielä korkeammalle nuorille ja lahjakkaille pelaajillemme.” – Kurronen summaa loppuun.

Korikouvot haluaa kiittää kaikkia lehtereillä käyneitä katsojia, tukijoita ja taustavoimia pelikaudesta 2019-2020.