Kouvoilta vakuuttava esitys kotiluolassa

Kouvot oli keskiviikon korisliigakierroksella erittäin vakuuttava 35 minuuttia ja saalisti kauden toisen voittonsa ja ensimmäisen kotisalissaan. Vieraaksi saapunut Vilpas Vikings aloitti hyvin, mutta putosi kelkasta toisella jaksolla. Kouvot voitti ottelun lopulta selvästi pistein 96-71 (52-34). Tunnelma Jatke Areenalla oli erinomainen.

Kouvojen perisynti alkaneella kaudella tuntuu olevan heikot ottelujen alut. Kauden kolmas ottelu ja kolmas huono alku. Vilpas Vikings kiitti ja johti ottelua viiden minuutin pelin jälkeen jo 10 pisteellä (6-16). Tämän jälkeen Kouvot otti kuitenkin ohjat ja vei peliä oikeastaan mielin määrin. Ensimmäiselle tauolle lähdettiin vielä vieraiden kolmen pisteen johdossa (23-26).

Kouvot ratkaisi ottelun käytännössä toisella jaksolla (29-8). Kotijoukkueen puolustus alkoi toimia ja hyökkäys rullasi näyttävästi. Kouvot nykäisi 19-0 runillaan eron toisella jaksolla jo 14 pisteeseen (42-28) ja puoliajalle lähdettiin kotijoukkueen 18 pisteen johdossa (52-34). Vilpas yritti vielä päästä kolmannella jaksolla peliin mukaan, mutta ei saanut missään vaiheessa kurottua eroa alle 10 pisteeseen. Vaikka Kouvot hävisi kolmannen jakson (18-21) oli eroa viimeiselle jaksolle lähdettäessä vielä 15 pistettä (70-55) kotijoukkueen hyväksi.

Viimeisellä jaksolla (26-16) ei enää tosissaan pelattu ottelun voitosta ja Vilpas alkoi peluuttamaan vaihtomiehiään jo varhaisessa vaiheessa. Kouvojen johto pysyi koko jakson turvallisena ja lopulta eroa muodostui jopa 25 pistettä (96-71, 52-34). Kouvojen voittoa oli todistamassa hieman yli 1 000 silmäparia ja tunnelma Areenalla oli koko ottelun ajan mitä mainioin.

Kouvoilta löytyi kauden kolmannessa ottelussa tukuittain onnistujia. Jamie Skeen (25/12) pelasi kauden parhaansa ja nakutti yli piste per minuutti tahtia niin läheltä kuin kaukaa. Vakuuttava tupla tupla ja kentän korkein +- -tilasto (+28, teho 35). Hyvää tulitukea antoi kapteeni Ville Kaunisto (19/11) ja Wayne Bernard (20/2). Kolmikko upotti kolmen pisteen heittonsa huikealla 55%:n tarkkuudella (11/20). Tuomas Hirvonen (10/1/9s) antoi taikuri Teemu Rannikolle (7/1/6s) erinomaisen vastuksen ollen tässä ottelussa jopa kaiken kokenutta takamiestä vahvempi. James Sinclair (15/5) pelasi jälleen hyvän pelin. Kaikki Kouvojen 10 pelaajaa saivat ottelussa peliaikaa ja täyttivät ruutunsa erinomaisesti tuoden virtaa kentälle. Voiton takuuna oli viimeiset 30 minuuttia erinomaisesti toiminut aktiivinen joukkuepuolustus jossa joukkue näytti juuri siltä miltä pitääkin, isolta ja hieman ilkeältä.

Vilppaan päävalmentaja Joonas Iisalo: ”Me tulimme tähän pelin hyvin ja teimme niitä asioita, joilla halusimme hyökätä Kouvojen puolustusta vastaan. Toisella neljänneksellä meidän pallon liike katosi kokonaan. Kolmannella jaksolla muutimme puolustusmuotoa ja saimme Kouvot hetkeksi sekaisin. Viime kaudella olimme tämän liigan paras puolustusjoukkue ja nyt olemme ehkä huonoin. Ainoastaan Rannikko liikuttaa palloa meidän hyökkäyksessä. Valmentajana minun tehtävä on keksiä ratkaisuja. Emme pelaa tällä hetkellä sillä tasolla, jolla haluamme pelata.”

Kouvojen päävalmentaja Jyri Lehtonen: ”Ensin täytyy todeta, että Vilppaalta on sivussa tällä hetkellä kaksi  äärimmäisen hyvää ja tärkeää maajoukkuetason pelaajaa ja se ei voi olla vaikuttamatta. Ehkä isoin juttu tässä pelissä oli se, että jäimme plussalle, kun Kaukiainen ja Knihtinen olivat kentällä. Pelaamme kovalla tempolla. Bernard joutuu koville ratkojana ja Skeenin kunto ei ihan tällä hetkellä vielä riitä. Meillä riitti tänään jalkoja, kun Kaukiainen ja Knihtinen antoivat huiliminuutteja. Vilpas heitti alussa niitä heittoja, joita halusimmekin heidän heittävän, mutta ne heitot menivät sisään. Ehkä Vilpas sai niin hyvän alun, että he ajattelivat hoitaa pelin hyökkäämällä. Me olimme tänään isoja.”

Joukkueidensa parhaimpina pelaajina palkittiin Kouvojen Jamie Skeen ja Vilppaan Javontae Hawkins.

Kouvot: Jamie Skeen 25/12/3/2r, Wayne Bernard 20/2/5/1r, Ville Kaunisto 19/11/3/1r, James Sinclair 15/5/1/1r, Tuomas Hirvonen 10/1/9/1r, Thomas Gipson 4/11/1, Severi Kaukiainen 3/1, Teemu Knihtinen 0/1, Vili Nyman 0/1 ja Ilmari Toikkanen 0/0.

Vilpas: Javontae Hawkins 17/10/1r/1t, Tobin Carberry 12/7/2, Aaron Jones 12/5/1, Canyon Barry 9/4/1r, Teemu Rannikko 7/1/6, Juho Nenonen 5/3/1r, Miikka Luosmaa 4/6/1, Aatu Kivimäki 3/0/1r, Riku Laine 2/3/1 ja Topias Kuukkanen 0/0.

Jaksot: 23-26, 29-8, 18-21, 26-16

Yleisömäärä: 1012

Täydelliset tilastot täältä

Ottelun lehdistötilaisuus täältä

Kuvat: Matti Koskinen

Jukka Rasimuksen ottelukuvat täältä