Kouvot aloittaa kauden Pyynikillä keskiviikkona

Edellisen loppuun asti pelatun kauden hopeamitaliin päättänyt Kouvot aloittaa Korisliigakauden 2020-21 keskiviikkona jolloin uudistunut kouvoryhmä matkustaa Tampereelle Pyrinnön vieraaksi. Kouvojen tavoin myös Pyrintö on luonut nahkansa sitten maaliskuun.

Kolme tappiota kolmessa harjoitusottelussa. Vaikka saldo ei mairittele, pelasi Kouvot preseasonilla pirteästi. Joukkue hävisi kolme ottelua yhteensä 14 pisteellä ja kaikki ottelut käytiin vieraskentällä. Vastustajatkaan eivät olleet helpoimmasta päästä: hallitseva tuplamestari Karhu Basket (-7p), yksi mestarikandidaateista ja kotisalissaan pelannut Vilpas Vikings (-3p) sekä Pieti Poikolan valmentama ja kovaa prässännyt Lahti Basketball (-4p).

Kouvojen kotimainen osasto pysyi viime kaudesta lähes ennallaan. Tomi Lommi (3.6/0.8) siirtyi Katajaan ja samaan osoitteeseen lähti lopulta ainakin alkuun kahden kuukauden kontrahdilla myös Mika Nuolivirta (2.9/1.6). Tulopuolella olivat puolestaan Kouvojen luottotakamies Tuomas Hirvonen (11.2/3.2/4.7) ja peräti 214-senttinen Aapeli Syrjämäki.

Kevään -16 mestarin ulkommalaisvahvistukset vaihtuivat kesän aikana kokonaisuudessaan. Uuden nelikon nimekkäin lienee Salon Vilppaassa kaudella 2018-19 hurmannut Antonio Ballard (17.2/7.4, teh 19.9). Ballard oli tuolloin joukkueensa ykkönen pisteissä, levypalloissa ja tehokkuudessa. Kolmikko Namon WrightMoses GreenwoodJacoby Armstrong ovat pelanneet ammattilaisena 1-2 kautta, mutta Suomen kamaralla jokainen on ensimmäistä kertaa.

Kouvojen kapteeni kaudella 2020-21 Antonio Ballard. Kuva: Niko Toivonen

Tampereen Pyrintö koki kesän aikana huomattavasti keskiviikon vastustajaansa suurempia muutoksia. Sami Toiviainen lähti penkin päästä vastaavalle paikalle Saloon ja Ilpo Rantanen lopetti valmennustouhut, toivottavasti vain toistaiseksi. Uudeksi päävalmentajaksi Pyrintöön saapui viime kaudet naisten Korisliigassa (Hyvinkään Ponteva) suurta menestystä saavuttanut Miikka Sopanen. Korisliigalegenda Damon Williams jatkaa joukkueen valmennustiimissä.

Petri Heinonen (3.0/2.6) päätti pitkän uransa viime kauteen ja seuraikoni Antero Lehto (13.1/2.9/4.1) siirtyi naapuriseura BC Nokian palvelukseen. Vastavuoroisesti Nokialta Pyrintöön siirtyi Shawn Hopkins (7.9/3.2) . Tulopuolella ovat myös Tomas Pihlajamäki (HBA) sekä Valtteri Leppänen (3.1/0.6, Kataja).

Kouvojen tavoin myös Pyrinnön ulkomaalaiskvartetti meni kokonaan uuteen uskoon. Ainakin kouvolalaisittain nelikon mielenkiintoisin pelaaja on Kouvoissa kolme kautta pelannut ja Kouvolassa mestaruuttakin 2016 juhlinut David Gonzalvez (13.4/2.3/3.8). Kouvojen tavoin Pyrinnön kolmikko Marcus LewisBrady SkeensMarlon Johnson on kotimaiselle koripalloväelle ennen kauden alkua hieman tuntemattomampi.

Toisen kautensa Kouvojen päävalmentajana aloittava Tuomas Oja: ”Hienoa päästä aloittamaan kausi poikkeuksellisen pitkän tauon jälkeen. Tällä hetkellä keskittyminen pitkälti omassa tekemisessä, toki valmistautuen kuitenkin muutamaan vastustajan asiaan. Skoutti Gonzalvezista on ainakin kunnossa, katsotaan miten onnistutaan sen toteuttamisessa.”

Kauden avaus Pyrintö – Kouvot keskiviikkona 14.10. klo 18:30 Tampereen Pyynikillä ja Ruutu+:lla.