Kouvot aloittaa talvikauden maratonin Salohallissa

Viime kaudella runkosarjan kuudennelta sijalta aina hopealle taistellut Kouvot aloittaa uuden kauden uuden valmentajan alaisuudessa lauantaina Salossa. Isäntänä toimiva Vilpas Vikings on jälleen viime kausien tapaan yksi suurista mestarisuosikeista kun syyskuu on vaihtumassa lokakuun puolelle. Joukkueet tarjosivat viime keväänä ikimuistoisen välieräsarjan mikä huipentui game seveniin osin tulikuumassa ja toisaalta jääkylmässä Salohallissa.

Kouvojen uunituore kapteeni David Gonzalvez.

Siinä missä Vilppaan kotimainen osasto pysyi viime kaudesta samana, on Kouvojen puolella ollut kesän aikana muhimassa suuria muutoksia. Ville Kaunisto ripusti pelitossut naulaan ja aloitti kansan palvelemisen Arkadianmäellä. Monivuotinen ykköstakamies ja seuran oma kasvatti Tuomas Hirvonen levitti siipensä ja lennähti korkeimmalle sarjatasolle nousseen Lahti Basketballin vahvuuteen. Samaan osoitteeseen siirtyi myös Arttu Saarijärvi. Kouvopaitaan siirtyivät kesän aikana 210-senttinen Mika Nuolivirta (Korihait), Tomi Lommi (Kristika Turku) ja Oscar Storgård (Porvoon Tarmo). Kumpaisenkin joukkueen valmennusvastuu vaihtui viime kaudesta, viikinkipurren ohjaamisesta ohi karikkojen vastaa tällä kaudella Ville Tuominen ja alfakarhun toimeen tarttui Tuomas Oja.

Kouvojen peliä kentällä johtaa ensi kaudella tämä mies, Severi Kaukiainen.

Kouvot pelasi pre-seasonilla neljä harjoitusottelua. Tuloksena voitto (Kalev), tasapeli (KTP-Basket) ja kaksi tappiota (Lahti Basketball ja Kataja). Kouvot ei päässyt yhteenkään harjoitusotteluun täydellä kokoonpanollaan sillä viimeisin jenkkikiinnitys Silas Melson istuu parasta aikaa lentokoneessa matkalla Suomeen. Myös 208-senttinen sisäpelaaja Duke Shelton liittyi vahvuuteen kesken Hanhivaara -turnauksen. Väkivahva Derrick Barden Jr osoittautui pre-seasonilla oivaksi pelimieheksi ja joukkueen uudeksi kapteeniksi valitussa David Gonzalvezissa tiedetään tarkkaan mitä saadaan miehen aloittaessa seurassa jo kolmannen kautensa. Kotimaisista pelaajista erityisesti Severi Kaukiainen ja Teemu Knihtinen pelasivat harjoituspeleissä vahvasti. Myös Vili Nyman oli hyvässä vireessä.

Kouvojen tavoin Vilppaan ulkomaalaisvahvistuksista kolme vaihtui kesän aikana. Alkavalla kaudella viikinkipaidan pukevat päälleen viime kaudesta tuttu 193-senttinen laituri Reggie Dillard (7.3/1.8 18min) sekä uusina 196-senttinen laituri Tim Coleman, 198-senttinen sisäpelaaja DJ Laster ja 208-senttinen sentteri Jamuni McNeace. Kotimaisen keiton päämausteina jatkavat tutut Teemu Rannikko, Mikko Koivisto, Henri Kantonen ja Aatu Kivimäki, keiton hämmentäjänä toimii itseoikeutetusti Juho Nenonen.

Kouvojen päävalmentaja Tuomas Oja: ”Hienoa päästä pelaamaan yhtä sarjan parhaista joukkuetta vastaan heti ensimmäisellä kierroksella.”

Alkavalla kaudella Korisliigassa pelaa jälleen 12 joukkuetta joten otteluita riittää koriksen ystäville mukava määrä. Runkosarjan joukkuekohtainen 44 ottelua on pelattu huhtikuun alkupuolella ja mestari on selvillä joskus toukokuun aikana. Hypätään kelkkaan kyytiin ja nautitaan matkasta.

Vilpas Vikings – Kouvot lauantaina 28.9. klo 17:00 Salohallissa.