Kouvot ensimmäistä kertaa kaudella Joensuuhun

Kouvot (18/15) jatkaa taisteluaan pudotuspelien kotiedusta keskiviikkona jolloin karavaani tähtineen, taitureineen ja tirehtööreineen matkustaa Joensuuhun Katajan Basketin (19/15) vieraaksi. Samoilla sijoilla kamppaileville joukkueille jäljellä olevat ottelut Joensuussa tulevat olemaan tärkeässä roolissa kun runkosarjan lopullisia sijoituksia huhtikuun alussa jaetaan. Kouvot kohtaa Katajan viikon sisään kahdesti vieraissa kun joukkueet pelaavat niin 14.3. kuin 21.3. LähiTapiola Areenalla Joensuussa. Ennen kolmatta kohtaamista ovat keskinäisten ottelujen voitot Kouvoille 2-0.

Nuorukaiset ovat ansainneet oman ison tanssinsa; Jyri Lehtonen

Kouvot voitti siis molemmat Jatke Areenalla Kouvolassa käydyt ottelut. Kataja taipui ja katkesi ensin lokakuun lopulla 13 pisteellä (87-74) ja uudelleen tammikuun lopulla 19 pisteellä (105-86). Molempien joukkueiden kokoonpanot ovat eläneet sitten edellisen kohtaamisen joten tulevaan tupla -otteluun lähdetään hieman uudenlaisista lähtökohdista. Kouvojen osalta ensimmäisessä kohtaamisessa pelasi vielä James Sinclair (15.6/5.2/2.4, teh 12.8), toisessa Brannen Greene (10.0/1.0, teh 5.5) ja kahdessa viimeisessä tulee pelaamaan Drew Brandon (10.1/4.7/2.7/1.6r, teh 12.3). Katajan vaihdokset käsitellään myöhemmin tässä ennakossa.

Joukkueiden kuntokäyrät ovat nipin napin Katajan hyväksi lähdettäessä kolmanteen otteluun. Kataja on voittanut viimeisestä 10 ottelustaan puolet ja viimeisestä viidestä kolme. Kotonaan joukkue on voittanut 11 kertaa (11/4). Kouvot on voittanut viimeisestä 10 ottelustaan neljä ja viimeisestä viidestä kaksi. Kouvoilla on vyöllään seitsemän vierasvoittoa (7/10).

Kouvojen päävalmentaja Jyri Lehtonen: ”Kataja painii kohtuuttomien poissaolojen kanssa, mutta jäljellä olevat pelaajat pystyvät voittamaan otteluja helpostikin. Meillä valmistautuminen on ollut hieman nihkeätä divari A:n pudotuspelien takia, mutta nuorukaiset ovat ansainneet oman ison tanssinsa. Olemme pystyneet pelaamaan hyvin 15-20 minuuttia ottelujen sisällä ja sitä lähdemme nyt korottamaan lähemmäs 30 minuuttia.”

Katajalla on tosiaan melkoisen suuria aukkoja tämän hetken pelaavassa kokoonpanossaan, mutta kahta sarjaa varten koottu melkoisen laaja rinki mahdollistaa siitä huolimatta hyvinkin tasapainoisen pelaamisen tässäkin haastavassa tilanteessa. Keskiviikon ottelusta Katajalta lienee sivussa Ilari Seppälä (13.7/2.2/5.3), Alex Murphy (13.8/4.3) ja Vesa Mäkäläinen (6.0/3.3). Tosin kolmikosta Murphy on pelannut koko kaudella vain 11 ottelua ja Mäkäläinen kolme joten ei tilanne Katajalle täysin uusi ole. Yhden viime kauden mestaruuden takuumiehen Jarekious Bradleyn (14.4/5.8) kauden Katajassa päättänyt loukkaantuminen maaliskuun alussa on myös kova isku hallitsevalle mestarille.

Mutta mennäänpä sitten Katajan pelaajistoon joka keskiviikkona parketilla esiintyy, niillä sarjapisteet kuitenkin tullaan ratkaisemaan. Katajalla on jäljellä yhdeksästä katajapaitaa tällä kaudella pitäneestä ulkomaalaisvahvistuksesta vielä Bradleyn loukkaannuttuakin neljä vahvistusta. 196-senttinen laituri Wesley Saunders (13.8/7.5/2.5, teh 18.9) on pelannut 28 ja 193-senttinen takamies Daniel Bejarano (12.2/6.8/2.0, teh 14.0) 20 ottelua tällä kaudella. Bejarano on tykittänyt kolmessa viimeisessä ottelussa keskimäärin 20,3 pistettä ottelua kohden kun taas Katajan edellisessä ottelussa Saunders iski Vilppaan kotipyhätössä 28 pistettä tiskiin. Kovia suorituksia.

183-senttinen ja nopeakinttuinen takamies Eric Garcia (14.0/2.6/4.4, teh 14.4) on pelannut viisi ottelua korisliigaa. Garcia korvasi joukkueessa alkukauden takamiehen tonttia hallinneen Damier Pittsin (16.1/3.3/6.2, teh 16.0) helmikuun loppupuolella. Garcia on upottanut kolmosensa tähän asti tasan 50%:n (2.2/4.4) tarkkuudella. Kouvot ja erityisesti Thomas Gipson (16.4/9.8/2.5, teh 20.5) pääsee kohtaamaan tutun sentterin sillä vähän ennen siirtorajan umpeutumista tapahtunut pelaajavaihdos toi Kotkasta Joensuuhun 206-senttisen Kenneth Simmsin (15.1/9.4/2.0, teh 20.4). Vaihtokaupassa Kotkaan siirtyi 203-senttinen sentteri Timothy Williams (14.7/6.4, teh 18.7).

Katajan kotimaisen pelaajiston tullee keskiviikkona muodostamaan Tommi Huolila (6.2/5.1), Jesse Niemi (3.0/0.9), Atte Perttu (2.8/0.8), Mikael Kauhanen (2.8/1.2) ja Johannes Lasaroff (1.1/0.4). Niemi on nakuttanut viimeisessä viidessä ottelussa keskimäärin 6.4 pistettä ottelua kohden ja Perttu kuudessa viimeisessä keskimäärin 4.7 pistettä.

Kataja – Kouvot keskiviikkona 14.3. klo 18:30 LähiTapiola Areenalla Joensuussa ja Fanseatilla.

Kuvat: Tuomo Tulokas ja Tuula Aronen