Seuraava otteluKouvot — Kauhajoen Karhu/20.5.2019/Lumon Areena

Kouvot haastaa Pyrinnön puolivälierissä

Kouvot (19/21) sijoittui lopulta tasaisen runkosarjan kuudenneksi ja kohtaa näin pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella kolmanneksi päätyneen Tampereen Pyrinnön (24/16). Joukkueet kohtasivat edellisen kerran pudotuspeleissä vuoden 2016 finaaleissa. Tuolloin Kouvot vei pidemmän korren ja marssi mestaruuteen. Tulevasta puolivälieräsarjasta tullee ainakin ennakkoon ajatellen tasainen taistelu pääsystä mitalipeleihin. Tätä ajatusta tukee erityisesti kauden aikaisemmat kohtaamiset ja joukkueiden välinen tilastovertailu josta ei löydy suuria eroavaisuuksia joukkueiden välillä. Kouvot voitti joukkueiden väliset runkosarjakohtaamiset voitoin 3-1.

Pystymme pelaamaan kahdella erityylisellä kokoonpanolla – Jyri Lehtonen

Pyrintö oli vahvimmillaan kenties heti alkukaudesta. Pisteitä syntyi tappavaan tahtiin ja kolmonen osui keskelle korirengasta. Kahdeksaan ensimmäiseen otteluunsa joukkue heitti viisi kertaa yli 100 pistettä keskiarvon ollessa näissä kahdeksassa ottelussa huima 102 pistettä. Runkosarjan päättyessä Pyrinnön pistekeskiarvo on laskenut 89 pisteeseen jolla kuitenkin irtoaa liigan kakkospaikka heti Vilppaan (95p) takana. Kolmosissa joukkue oli lopulta kolmanneksi tarkin (36.3%). Vertailukohtana Kouvot heitti runkosarjassa keskimäärin 87 pistettä (6.)ottelua kohden ja kolmoset osuivat 32.8%:n (10.) tarkkuudella. Kolmen pisteen heittotarkkuudessa tuleekin suurin ero joukkueiden välillä.

Kouvojen päävalmentaja Jyri Lehtonen: ”Pyrintö on ansainnut hienolla runkosarjallaan itselleen kotiedun ja sitä kautta suosikkiaseman. Monipuolinen ja hyvin valmennettu joukkue. Emme aio myydä nahkaamme halvalla ja pystymme pelaamaan kahdella erityylisellä kokoonpanolla. Levypallopelaaminen ja oman matchupin erikoisosaamisen tunnistaminen on isossa roolissa.”

Joukkueiden väliset runkosarjakohtaamiset olivat tasaista ja fyysistä vääntöä. Erityisesti Tampereella pelatut ottelut olivat varsinaisia trillereitä päättyen lopulta tasan 1-1. Ensimmäinen kohtaaminen marraskuussa Pyynikillä päättyi kotijoukkueen hyväksi buzzer beater kakkoseen (87-85). Tasatilanteessa kolme sekuntia ennen päätössummeria Kouvojen Jeremy Morgan (5/4/3/2r/2t) torjui Eron Harrisin (21p) kolmosen ja pallo päätyi onnekkaasti korin alle Pyrinnön Kevin Johnson Jr:n (16/14) hyppysiin joka nosti voittokorin summerin soidessa. Jälkimmäinen Pyynikin kohtaaminen helmikuun lopulla päättyi Kouvojen kolmen pisteen voittoon (80-83) jatkoajan jälkeen. Tuolloinkin Eron Harris (12/3) torjuttiin viimeisessä heitossa juuri ennen summeria. Brian Asbury (16/8/2t) torjui ja Tuomas Hirvonen (14/1/7/3r) nappasi irtopallon talteen.

Kouvojakin yhden kauden ajan edustanut Pyrinnön kultaranne Osku Heinonen: ”Kova puolivälieräsarja tulossa, etenkin omasta näkökulmasta kun pääsee pelaamaan vanhaa seuraansa vastaan. Moni pelaaja on tuttu niin Kouvolan vuodelta kuin viime kaudelta Pyrinnöstäkin. Mielenkiintoisen sarjasta tekee myös Kouvojen jenkkivalinnat ja sitä kautta erilaiset viisikot, joita Kouvot voi tuoda parketille.”

Kouvolan Jatke Areenalla käydyt kaksi runkosarjaottelua olivat ainakin lopputuloksen valossa hieman selvempiä pelejä joskin viimeisestä keskinäisestä ottelusta ei kannata vetää turhia johtopäätöksiä Pyrinnön huilautettua pelaajia. Helmikuun alussa Kouvot voitti Pyrinnön 19 pisteellä (94-75) vahvan toisen puoliajan ansiosta (53-35). Joukkueiden välinen viimeinen runkosarjakohtaaminen on niinkin tuore kuin viikon takaa. Pyrintö päätti tuossa ottelussa runkosarjansa ja sen sijoittuminen kolmanneksi oli jo varmistunut. Näin tamperelaiset huilauttivat kolmikkoa Kenneth Manigault, Kevin Johnson Jr ja Osku Heinonen. Kouvoilla oli edelleen panosta ottelussa ja se pelasi täydellä rosterilla. Ottelu päättyi niin ikään Kouvojen 19 pisteen voittoon (79-60) kotijoukkueen voitettua tasaisesti kaikki jaksot.

Pyrinnön päävalmentaja Sami Toiviainen: ”Pitkän kauden huipennus on edessä päin ja olemme valmiita siihen. Olemme harjoitelleet tämän viikon erittäin hyvin ja valmistautuneet Kouvojen pelaamiseen huolellisesti. Uskon että luvassa on fyysinen ottelusarja, jossa kamppaillaan joka tilanteesta niin ettei paremmasta lopulta jää epäselvyyttä.”

Sanottakoon, että kummallakaan joukkueella ei ollut kauden aikana vakioitua avausviisikkoa vaan tilanne eli pitkin kautta. Tästä syystä alla oleva jaottelu avausviisikon ja penkin välillä on parhaimmillaankin ainoastaan suuntaa antava.

Pyrinnön ennakoitu avausviisikko pudotuspeleissä: 190-senttinen takamies Jaylon Tate (15.0/2.5/4.8/1.1r, 3p 41%), 185-senttinen takamies Antero Lehto (10.1/2.0/3.0), 194-senttinen laituri Osku Heinonen (11.8/1.6/1.4, 3p 42%), 196-senttinen laituri Kenneth Manigault (17.5/5.3/2.8/2.3r) ja 201-senttinen sentteri Kevin Johnson Jr (11.9/11.4/2.1/1.5r, teh 21.1).

Pyrintö penkiltä: Lassi Kilpinen (3.1/1.4), Ville Haapoja (3.2/2.3), Tuomas Flinck (1.3/1.0), Eron Harris (12.6/3.1/1.5, 3p 44%), Jonne Saarinen (1.1/1.7), Justus Kilpinen (7.6/3.6/1.3) ja Joonas Caven (9.1/3.4/1.3/0.9t, 3p 67%).

Valmennus: Sami Toiviainen ja Ilpo Rantanen

Kouvojen ennakoitu avausviisikko pudotuspeleissä: 181-senttinen takamies Tuomas Hirvonen (8.5/2.5/4.2), 193-senttinen takamies/laituri David Gonzalvez (14.4/2.3/2.3, 3p 41%), 196-senttinen laituri Jeremy Morgan (11.8/4.1/2.5/2.2r/0.8t), 204-senttinen laituri Ville ”Kuvernööri” Kaunisto (10.2/8.3/1.7) ja korisliigan runkosarjan pistetilaston voittanut 201-senttinen sentteri Brian Asbury (19.1/6.5/2.2/1.5r, teh 20.7).

Kouvot penkiltä: EC Matthews (11.0/2.7), Arttu Saarijärvi (2.9/1.6), Vili Nyman (2.7/2.4), Severi Kaukiainen (5.6/1.3/1.9), Teemu Knihtinen (4.7/3.3) ja Thomas Gipson III (15.5/7.5/2.5).

Valmennus: Jyri Lehtonen ja Antti Hurri

Joukkueiden ilmoittamat kokoonpanot ensimmäiseen otteluun:

Pyrintö: Jaylon Tate, Kenneth Manigault, Antero Lehto, Lassi Kilpinen, Osku Heinonen, Ville Haapoja, Tuomas Flinck, Eron Harris, Jonne Saarinen, Justus Kilpinen, Kevin Johnson Jr ja Joonas Caven.

Kouvot: EC Matthews (GTD 50%), Tuomas Hirvonen, Arttu Saarijärvi, Vili Nyman, Severi Kaukiainen, David Gonzalvez, Ville Kaunisto, Jeremy Morgan, Teemu Knihtinen, Thomas Gipson (GTD 50%) ja Brian Asbury.

Pyrintö – Kouvot ensimmäinen puolivälieräsarjan ottelu perjantaina 19.4. klo 18:30 alkaen Tampereella Pyynikin palloiluhallilla.

Kuvat: Mikko MJ Pitkänen ja Tuomo Tulokas

 

Puolivälierien ohjelma:

Pyrintö – Kouvot perjantaina 19.4. klo 18:30 Pyynikin palloiluhalli

Kouvot – Pyrintö maanantaina 22.4. klo 18:30 Jatke Areena

Pyrintö – Kouvot torstaina 25.4. klo 18:30 Pyynikin palloiluhalli

Kouvot – Pyrintö lauantaina 27.4. klo 17:00 Jatke Areena (tarvittaessa)

Pyrintö – Kouvot maanantaina 29.4. klo 18:30 Pyynikin palloiluhalli (tarvittaessa)