Seuraava otteluKouvot — Salon Vilpas/21.11.2018/Jatke Areena

Kouvot hakee kotiluolassaan revanssia hailaumasta

Kouvot (2/4) pääsee perjantaina pelaamaan toistamiseen kuluvan kauden aikana kotisalinsa tutulla parketilla kun vieraaksi Jatke Areenalle saapuu Uudenkaupungin Korihait (3/5). Pirteästi kautensa aloittanut Korihait voitti joukkueiden ensimmäisen kohtaamisen Uudessakaupungissa vajaa pari viikkoa sitten pistein 95-88. Kouvot on sarjataulukossa yhdeksäntenä ja Korihait sijalla kuusi. Korisliigajoukkueilla on varsin kirjava määrä otteluja (4-10) tällä hetkellä pelattuna, joten sarjataulukon tuijottaminen nykyisellään ei anna välttämättä täysin rehellistä kuvaa.

Me olemme menossa parempaan suuntaan ja joukkue yhtenäistyy – Jyri Lehtonen

Kouvot on pelannut siis kuudesta ensimmäisestä kauden ottelustaan vain yhden kotiluolassaan. Tuossa ottelussa se kaatoi sarjanousija Ura Basketin pistein 97-74. Kauden toisen voittonsa Kouvot otti kuluvan viikon keskiviikkona jolloin se kaatoi toistamiseen Uran (55-93), tällä kertaa hulppealla Kupittaan palloiluhallilla. Kouvojen vierastappiot ovat tulleet KTP Basketille (82-78), Karhu Basketille (84-72), Korihaille ja BC Nokialle (79-69). Viimeisestä neljästä ottelustaan Kouvot on voittanut kaksi.

Kouvojen vierailu haiden valtakunnassa lokakuun lopulla päättyi siis seitsemän pisteen tappioon (95-88, 52-37). Kouvot oli hätää kärsimässä lähes koko ensimmäisen puoliajan ja suurimmillaan Korihaiden johto kävi 20 pisteessä. Puoliajan jälkeen pukukopista tuli kuitenkin uudestisyntynyt vierasjoukkue. Kouvot onnistui kirimään ero kiinni melko tasaisen kolmannen jakson aikana kahdeksan pistettä (73-66) joten viimeiselle jaksolle jäi vielä kosolti panosta.

Kouvot jatkoi neljännellä jaksolla vahvaa peliään ja kiri eron aina kolmeen pisteeseen (78-75) kun peliaikaa oli jäljellä vielä seitsemän minuuttia. Korihait antoi kuitenkin oman vastauksensa seuraavan parin minuutin aikana venyttäen eron jälleen kaksinumeroiseksi (85-75). Kouvot tuli vielä kerran hätyyttelemään hailaumaa (90-84), mutta sen lähemmäs eivät vieraat enää päässeet. Hyvästä taistelusta ja noususta huolimatta sarjapisteet jäivät kotijoukkueelle. Korihaiden vahvimmat tässä matsissa olivat Topias Kuukkanen (21/1), Mario Edwards (17/7/8), Brandon Conley (15/10/2t) ja Stephon Jelks (12/13). Kouvoista parhaassa tahdissa parketilla olivat puolestaan kuvernööri Kaunisto (19/6), Brian Asbury (19/5), David Gonzalvez (16/2) ja Jeremy Morgan (15/2/5r).

Kouvot on pelannut kuluvalla kaudella laajalla 11 pelaajan rotaatiolla. Arttu Saarijärven (5.5/5.5/3.0) loukkaannuttua on rinki 10 pelaajan vahvuinen. Peliaika on jakautunut tasaisesti koko rytmiryhmän kesken (14-27 minuuttia) ja näin myös tehot jakautuvat demokraattisesti. Brian Asbury (15.3/7.0/2.8r) on joukkueen ykkönen pisteissä, levypalloissa ja riistoissa. Asbury on samalla koko korisliigan riistotilaston ykkönen ja Kouvot joukkueena ykkönen riistoissa (11.2). Tämän lisäksi on nostettava esille koko joukkueen nuoriso-osaston alkukausi: Tuomas Hirvonen (7.3/2.3/5.0), Vili Nyman (3.2/3.3), Severi Kaukiainen (8.3/1.2/2.5), Teemu Knihtinen (8.3/6.2) ja Ilmari ”Äijä” Toikkanen (3.0/2.3). Teemu on muuten nakuttanut kolmoset peräti 62%:n (1.3/2.2) tarkkuudella pussiin eikä valittamista ole Severinkään tarkkuudessa (45%, 1.5/3.3).

Kouvojen päävalmentaja Jyri Lehtonen: ”Korihait on pelannut hienon alkukauden. Yritteliästä ja organisoitua, mutta rohkeaa peliä. Coach Dantzler on tehnyt hyvää työtä. Me olemme menossa parempaan suuntaan ja joukkue yhtenäistyy. Tähän peliin meiltä pieniä taktisia viilauksia, joilla helpotamme puolustuksen toteutusta.”

Korihait on tullut kaikista ennakkospekulaatioista välittämättä hyvin vahvasti uuteen kauteen. Se on toki saanut pelata kotonaan jo viisi ottelua joista peräti neljä putkeen, mutta siitä huolimatta alku on ollut lupaava. Korihait on napannut voitot kotonaan Katajasta (88-80) ja Kouvoista sekä eilen keskiviikkona vieraissa Lapuan Kobrista (90-99). Sarjapisteet ovat jääneet saamatta kotona kolmea Basketia eli Karhua (86-93), KTP:a (89-99) ja Uraa (90-108) vastaan. Vieraissa tappiot ovat tulleet Seagullsia (87-72) ja BC Nokiaa (91-80) vastaan. Viimeisestä viidestä ottelustaan Korihait on voittanut upeasti kolme.

Korihaiden pelinjohdosta vastaa aiemminkin Suomen kentillä mainiosti esiintynyt 191-senttinen Mario Edwards (13.9/5.1/7.5). Laiturit 201-senttinen Brandon Conley (12.0/5.3) ja 198-senttinen Stephon Jelks (13.5/10.5) sekä 198-senttinen sentteri Bryan Coleman (12.0/3.5) muodostavat tasaisen hyvän kolmikon. Korihaiden alkukauden sensaatio on ollut kesällä Salon Vilppaasta jämäminuuteilta joukkueeseen siirtynyt 187-senttinen laituri Topias Kuukkanen (13.6/2.6/2.0/1.5r). Kuukkanen oli ehkäpä joukkueensa tärkein pelaaja kun Korihait voitti Kouvot kotonaan. Myös kolmikko Marius van Andringa (7.9/2.0), peräti 210-senttinen Mika Nuolivirta (6.4/2.5) ja Emil Osmanu Djeen (6.5/2.0/2.9) on pelannut hienosti.

Kouvot – Korihait perjantaina 9.11. klo 18:30 alkaen Jatke Areenan parketilla. Tervetuloa mukaan kannustamaan Kouvot voittoon.