Kouvot hurjasteli selvään kotivoittoon

Kouvot (21/17) tarjosi keskiviikon korisliigakierroksella kotiyleisölleen varsinaista silmäkarkkia oikeastaan täydet 40 minuuttia. Vieraaksi saapunut sarjanousija Espoo United (15/24) oli koko ottelun ajan saavana osapuolena kun Kouvot vyörytti laajalla rintamalla. Voiton myötä Kouvojen oljenkorsi pudotuspelien kotietuun säilyi kun Seagulls hävisi samaan aikaan kotonaan huippuvireiselle BC Nokialle (82-87). Tappion myötä espoolaisten mahdollisuudet pudotuspeleihin murenivat. United sijoittuu runkosarjassa yhdeksänneksi ja KTP-Basket (16/22) marssii pudotuspeleihin sijalla kahdeksan. Kouvojen Teemu Knihtinen (16/4/2) heitti illan ottelussa uuden piste-ennätyksensä korisliigassa.

Kouvot esitti Unitedia vastaan sellaista ilotulistusta alusta loppuun, että vastaavaa ei olla aikaisemmin tällä kaudella Jatke Areenalla nähty. United putosi kyydistä kuin eno veneestä heti ensimmäisten minuuttien aikana. Ensimmäisen jakson päätteeksi Kouvojen johto oli jo vakuuttavat 16 pistettä (32-16). Toinen jakso ei tuonut muutosta aiempaan. Kouvot jatkoi kaasu pohjassa Unitedin yrittäessä pysyä kyydissä mukana. Ero kasvoi kuitenkin vastustamattomasti ja puoliajalle lähdettiin Kouvojen 26 pisteen johdossa (61-35). Vieraiden Jeb Ivey (23/1) ja Samuel Haanpää (13/2) pitivät Unitedia joten kuten pystyssä nakuttamalla yhteensä 22 pistettä. Pelätty Omar Calhoun (8/6 sai Kouvojen pihdeissä aikaiseksi neljä pistettä. Kouvoilta Ville Kaunisto (14/8) ja Teemu Knihtinen (16/4) heittivät 13 pistettä mieheen. Tuomas Hirvonen (20/3/10) säesti 11 pisteellä.

20 minuutin puoliaikakaan ei hyydyttänyt Kouvojen vauhtia. Kotijoukkue löi lisää pökköä pesään ja ratkaisi ottelun viimeistään jakson puoliväliin mennessä (73-44). Unitedin Ivey ja Alawoya Babatunde (29/5) yrittivät vielä tuoda joukkuettaan mukaan taisteluun heittämällä jaksolla yhteensä 17 pistettä, mutta kun muilta ei pisteitä herunut ensimmäistäkään, karkasi Kouvot lopullisesti. Neljännelle jaksolle lähdettiin Kouvojen 39 pisteen johdossa (91-52). Kouvot ylitti sadan pisteen rajan kun peliaikaa oli jäljellä vielä reippaasti yli seitsemän minuuttia. Suurimmillaan Kouvojen johto kävi 45 pisteessä (105-60) ja tämän jälkeen jalkaa höllättiin kaasulta. Summerin soidessa viimeisen kerran Jatke Areenan illassa jäi eroksi 36 pistettä (115-79, 61-35).

Kouvojen päävalmentaja Jyri Lehtonen: ”Tänään saimme Calhounin (Omar) ja Iveyn (Jeb) pois niiltä pelin alueilta  joissa he ovat parhaimmillaan. Saimme heidät tilanteeseen jossa he joutuivat pelaamaan kaksi vastaan kaksi -peliä. Uskalsimme sumputtaa puolustuksessa ja saimme hyvin riistoja joista päästiin nopeisiin hyökkäyksiin. Vihdoin ja viimein olemme saaneet levon ja harjoittelun suhteen kuntoon. Meillä oli aikaisemmin haastava tilanne divaripelien ja liigapelien kanssa.”

Vaikka voitto pelattiin koko joukkueen vahvalla esityksellä, on syytä nostaa muutamia nimiä esille. Tuomas Hirvonen pyöritti peliä erinomaisesti ja tarjoili 10 namupassia. Myös heittokäsi kävi kuumana, kakkoset 3/5 ja kolmoset 4/7. Thomas Gipson (23/14) oli jälleen korin alla herra ja hidalgo. Teemu Knihtinen on äitynyt kevään aikana hurjaan vireeseen ja sama suuntaus jatkui tässäkin ottelussa. Myös Vili Nyman (7/1) oli oivassa pelivireessä. Nuori kolmikko Hirvonen – Knihtinen – Nyman heittivät ottelussa yhteensä 43 pistettä ja kaiken lisäksi erinomaisella tarkkuudella (16/25, 64%).

Liigan piste-ennätyksensä nakuttanut Teemu Knihtinen: ”Meiltä hyvä scouttaus otteluun ja ehjä esitys. Toteutimme tänään asioita hyvin ja pystyimme adaptoitumaan Unitedin tekemiseen. Meillä on hyvä joukkuehenki ja treeneissä menee hyvin, joten hyvä peli-ilme tulee sieltä. Oma hyvä vire johtuu hyvästä itseluottamuksesta ja siitä, että nautin pelaamisesta.”

Joukkueidensa parhaimpina pelaajina palkittiin Kouvojen Teemu Knihtinen ja Unitedin Jeb Ivey. Subwayn nälkäisimmät pelaajat olivat Kouvojen Thomas Gipson (teh 38) ja Unitedin Alawoya Babatunde (teh 31).

Kouvot: Thomas Gipson 23/14/3/1t, Tuomas Hirvonen 20/3/10/1r, Teemu Knihtinen 16/4/2, Wayne Bernard 16/1/3, Ville Kaunisto 14/8/2/2r, Drew Brandon 9/4/3r, Jamie Skeen 8/1/3/1t, Vili Nyman 7/1/1, Arttu Saarijärvi 2/1/1/1r, Severi Kaukiainen 0/1 ja Ilmari Toikkanen 0/0.

United: Alawoya Babatunde 29/5/2r, Jeb Ivey 23/1/5/1r, Samuel Haanpää 13/2/1, Omar Calhoun 8/6/1/1r, Darious Moten 4/1/1/1r, Topi Halme 2/2, Lauri Toivonen 0/5, Jouko Järvinen 0/3, Okko Järvi 0/2/1/1r ja Ville Wuorenjuuri 0/0.

Jaksot: 32-16, 29-19, 30-17, 24-27

Katsojamäärä: 965

Ottelun tilastot

Kuvat: Tuomo Tulokas ja Tuula Aronen