Seuraava otteluKataja Basket — Kouvot/27.3.2019/LähiTapiola Areena

Kouvot isännöi Katajaa torstaina

Kouvot (8/8) ja Kataja Basket (7/6) iskevät ensimmäistä kertaa yhteen tällä kaudella kun joensuulaiset saapuvat betonipääkaupunkiin torstaina. Lisää juhlan tuntua ottelutapahtumaan tuo Kouvojen päävalmentaja Jyri Lehtonen joka saavuttaa jälleen kerran yhden merkkipaalun loistavalla ja pitkällä valmentajan urallaan.

Puolustukseen on saatu ajettua hienosäätöjä – Jyri Lehtonen

45-vuotiaalle Jyri Lehtoselle torstain ottelu on peräti 500. pääsarjaottelu päävalmentajana. Kyseessä on varsin harvinainen merkkipaalu kotimaisessa koripallossa, sillä tällä ottelumäärällä Lehtonen sijoittuu kaikkien aikojen listalla hienosti sijalle kuusi. Tämän hetken pääsarjavalmentajista vain Tampereen Pyrinnön Sami Toiviainen (524/5.) on Lehtosen edellä. Ainakin toistaiseksi kirkkaimpana kruununa Lehtosen valmentajauralla loistaa Kouvojen peräsimessä voitettu mestaruus keväällä -16.

Mutta sitten itse illan otteluun. Korisliigan lisäksi Katajan pelit jatkuvat edelleen Fiba Europe Cupin jatkolohkossa. Kotoisessa sarjassa Kataja on pelannut jonkin verran muita vähemmän juuri eurokiireiden vuoksi. Kataja on pelannut toistaiseksi muita joukkueita enemmän vieraissa kun huomioidaan pelattujen otteluiden määrä. Vierasotteluistaan joukkue on voittanut puolet (4/4). Kotonaan se on voittanut viidestä ottelustaan kolme. Vaikka Kataja on voittanut viimeisestä neljästä ottelustaan vain kaksi, on se pelannut vakuuttavasti: voitot vieraissa Vilppaasta (87-97) ja kotona Seagullsista (83-81) ja niukat vierastappiot KTP-Basketille (79-77) ja BC Nokialle (97-95). Kataja on pelannut kuusi tiukkaa ottelua (+-5p) joista se on voittanut neljä.

Kouvojen päävalmentaja Jyri Lehtonen: ”Kataja pelaa iloista korista. Paljon nopeita hyökkäyksiä ja hyvin toteutettuja set -pelejä. Seppälä-Palmi -duo heittää, ajaa ja syöttää. Oma joukkue rupeaa pääsemään rytmiin ja puolustukseen on saatu ajettua hienosäätöjä. Arttu Saarijärvi palaa onneksi harjoitusvahvuuteen ensi viikolla.”

Katajaan täksi kaudeksi kasvattajaseurastaan Tampereen Pyrinnöstä siirtynyt 24-vuotias ja 194-senttinen Topias Palmi (18.0/5.6/1.5, teh 17.8) pelaa uransa parasta kautta. Palmi on parhaana kotimaisena pelaajana pistetilaston seitsemäntenä ja kolmen pisteen heittotarkkuudessa viidentenä (43.9%). Kouvojen Teemu Knihtinen on muuten kolmostarkkuudessa listan kakkosena (47.2%). Toinen kotimainen takakentän maestro 25-vuotias ex-kouvo Ilari Seppälä (12.8/2.5/5.7,teh 13.8) pelaa jälleen kerran hyvää kauden alkua.

Muista Katajan kotimaisista erityisesti Tommi Huolila (7.4/4.5/1.5) ja Matias Ojala (6.5/4.8/1.4) ovat taas hyvässä vireessä. Myös takamies Joni Herrala (2.1/1.5) kellottaa yli 10 minuuttia ottelua kohden. Ex-kouvo Atte Perttu (1.8/0.9) ja Johannes Lasaroff (1.7/0.7) täydentävät joensuulaisten katraan.

Katajan ulkomaalaisvahvistusten tilanne on tällä hetkellä hieman kimurantti. 188-senttinen kanadalainen laituri Daniel Mullings (15.7/7.8/2.6/2.2r). Mullings pelasi Katajassa jo kaudella 16-17 jolloin joensuulaiset voittivat mestaruuden. 185-senttinen takamies Vincent Simpson (11.1/1.9/3.2) on taasen tuttu mies BC Nokian paidasta kaudelta 15-16. Kouvolaan Kataja tullee torstaina juuri tällä kaksikolla.

198-senttinen laituri Rahlir Hollis-Jefferson (18.0/9.0/2.5/2.0r, teh 22.5) loukkaantui pari kuukautta sitten ja hänen tuuraajakseen hankitun 198-senttisen Guy Landry Edin (6.7/3.1/1.6) sopimus päättyi mitä ilmeisimmin jouluun. Hollis-Jeffersonia ei ainakaan ennakkoon ole ilmoitettu pelaavaan kokoonpanoon. 206-senttinen kanadalainen sentteri Ryan Wright (10.0/3.8), joka muuten pelasi Lahdessa kaudella 14-15, sai lähtöpassit Katajasta joulukuun lopulla. Wrightin tilalle hankittu 209-senttinen sisäpelaaja Adrian Diaz saapunee Suomeen loppuviikon aikana, mutta ei ehdi ainakaan vielä mukaan torstain otteluun.

Kouvot- Kataja torstaina 3.1. klo 18:30 Jatke Areenalla. Tervetuloa mukaan kannustamaan Kouvot voittoon.

Kuva: Matti O Koskinen