Kouvot itsenäisyyspäivänä tien päällä

Kouvot (9/7) viettää itsenäisyyspäivän pääosin Laurilan bussin lauteilla kun joukkue matkustaa perjantaina Lapuan Kobrien (5/12) vieraaksi pohjanmaalle. Kumpikin joukkue otti keskiviikon korisliigakierroksella maukkaan kotivoiton joten tunnelmat ennen peliä ovat varmasti molemmissa leireissä hyvät.

Kouvot voitti keskiviikkona Lahti Basketballin kotonaan jatkoajan jälkeen pisteellä (84-83) ja onnistui ottamaan toisen voiton putkeen. Viimeisestä neljästä ottelustaan joukkue on voittanut kolme. Kobrat nousi keskiviikkona puolestaan voittoon Pyrinnöstä (97-92) vaikka oli tappiolla jo 17 pistettä ja päävalmentaja Ville Turja joutui kahden teknisen vuoksi jättämään parketin laidan jo toisella kympillä. Kobrat on voittanut viimeisestä kolmesta ottelustaan kaksi, molemmat kotonaan.

Joukkueiden kauden ensimmäinen ja toistaiseksi ainut kohtaaminen tapahtui lokakuun puolivälissä Kouvolan Jatke Areenalla. Kouvot voitti lopulta tuon ottelun (96-81), mutta missään nimessä iltapuhde ei ollut helpoimmasta päästä. Kouvojen vahvuutena tasaisessa ottelussa olivat hyökkäyslevypallot (19-6) ja vähäinen menetysten määrä (9-12). Molemmat heittivät kolmoset yli 42%:n tarkkuudella. Kobrien tehokkaimmat olivat Brandon Boggs (24/3/5), Jordan Capps (23/4/2) ja Reggie Keely (16/6), Kouvojen puolestaan Duke Shelton (27/12/4), Derrick Barden Jr (15/9/8/3r) ja David Gonzalvez (16/6/6/4r).

Edellisen keskinäisen ottelun tuoksinassa Jordan Capps oli viedä paidankin hyvin pelanneen Teemu Knihtisen (8/9/4) päältä.

Kouvoja kausina 2009-2013 edustanut Kobrien takamies Antto Nikkarinen: ”Ihan hyvin on sujunut uudessa ympäristössä, perhe viihtyy todella hyvin Lapualla. Pelit ovat parhaimmillaan menneet itsellä ja joukkueella aika hyvin, mutta melko paljon on ollut ailahtelua ja myös loukkaantumisia. Viimeiset kaksi kotipeliä ovat olleet todella hyviä joten tosi hyvillä tunnelmilla lähdetään perjantain otteluun Kouvoja vastaan.”

”Perjantain matsissa avainasemassa taitaa olla Kouvojen joukkuehyökkäyksen hidastaminen, parhaimmillaan Kouvot on pelannut todella näyttävää joukkuepeliä” – Nikkarinen jatkaa.

Kobrien 201-senttinen laituri Jordan Capps (23.3/6.0/) on koko sarjan pistetilaston ykkönen ja hyvänä iltana vaikeasti pysäytettävissä. 198-senttinen laituri Brandon Boggs (14.1/4.4) ja 204-senttinen sentteri Reggie Keely (14.1/6.3/2.4) ovat oikein kunnon duunareita, pelkästään positiivisessa mielessä. 193-senttinen takamies Julien Lewis (11.7/6.1/3.5/1.1r) lienee melkoinen on/off -pelaaja. Kouvoja vastaan vain 2 pistettä, mutta esimerkiksi Vilpasta vastaan 23 pistettä.

Kobrien peliä johtaa jo viidennessä pääsarjajoukkueessa peliä tekevä Antto Nikkarinen (11.2/4.5/7.5/1.2r). Muista Lapuan kotimaisista mainittavaa peliaikaa nauttivat Juho Lehtoranta (7.3/3.2/1.9), Jussi Turja (8.0/1.8/1.6) ja ex-kouvo Lauri Toivonen (3.9/4.7/2.0).

Kouvojen päävalmentaja Tuomas Oja: ”Pelien välillä noin 36 tuntia joten palautuminen tärkeässä roolissa. Kobrat on vaarallinen joukkue jonka he todistivat jälleen eilen ottamalla kovan voiton Pyrinnöstä.”

Kobrat – Kouvot perjantaina 6.12. klo 15:00 Lapuan urheilutalolla ja Elisa Viihde Sportilla.

Kuva: Matti O Koskinen