Seuraava otteluKouvot — Tampereen Pyrintö/22.4.2019/Jatke Areena

Kouvot ja Pyrintö kohtaavat Jatke Areenalla perjantaina

Sarjassa viidentenä oleva Kouvot (11/12) saa perjantaina kotiluolaansa kovan kaliiberin vieraita kun toisena oleva Tampereen Pyrintö (16/8) saapuu vieraaksi Jatke Areenalle. Joukkueet ovat kohdanneet tällä kaudella vain kertaalleen kun Tampereella marraskuun puolivälissä Pyrintö oli vahvempi kahden pisteen marginaalilla (87-85, 42-37). Kouvolaan kolmatta kertaa saapuneen Thomas Gipsonin pelaaminen perjantaina on 50% luokkaa.

Tampereen Pyrintö on ollut kauden avauspuolikkaan kovassa kunnossa. Joukkue kuuluu yhdessä Karhu Basketin (15/8) ja KTP Basketin (15/9) kanssa kolmikkoon jotka taistelevat tällä hetkellä runkosarjan toisesta sijasta. Vilpas Vikings (21/4) on kolmikolta 10 pistettä karussa ja viidentenä oleva Kouvot kahdeksan pistettä perässä. Pyrintö on kauden aikana hävinnyt kotonaan vain kahdesti (10/2) ja vieraissa se on onnistunut voittamaan puolet otteluistaan (6/6). Viimeisestä viidestä ottelustaan joukkue on voittanut neljä.

Pyrinnön päävalmentaja Sami Toiviainen: ”Seuraava Kymenlaakson reissu edessä ja tällä kertaa Mansikka-aholle. Kouvot sai takaisin luottopelaajansa Thomas Gipsonin, joten joukkueen pelaaminen tulee varmasti muuttumaan enemmän sisäpelipainotteiseksi. Heidän hyvä pallonliike ja monipuolinen hyökkäyspelaaminen ovat muutenkin ne asiat, jonka takia Kouvoja vastaan on aina haastavaa pelata.”

Pyrinnön ulkomaalaisnelikko on kokonaisuudessaan onnistuneesti valittu. 196-senttinen laituri Kenneth Manigault (17.9/5.5/2.5/2.3r) on tuttu mies jo viime kauden joukkueesta. 201-senttinen sisäpelaaja Kevin Johnson Jr (11.0/10.9/2.0/1.0t) on tasaisen varma tupla tupla -pelaaja. Ei loistelias, mutta perusvarma. Takamiehet 190-senttinen Jaylon Tate (15.7/2.5/5.1, 3p 45%) ja 193-senttinen Eron Harris (12.7/2.5/1.5, 3p 45%) osuvat hyvin kolmen pisteen viivan takaa.

Pyrinnön kotimainen kaarti on tuttua laatua. Antero ”Kapteeni” Lehto (11.9/2.2/3.8) pyörittää totutusti tamperelaisten peliä. Kouvolassakin yhden kauden pyörähtänyt Osku Heinonen (11.8/2.0/1.5, 3p 41%) pelaa selkeästi uransa parasta kautta. Justus Kilpinen (7.5/3.6), Lassi Kilpinen (4.6/1.8), Petri Heinonen (5.0/4.1), Tuomas Flinck (1.1/0.6) ja Joni Pohjonen (0.6/1.4) täydentävät miehistön. Kouvolalaisen koripalloyleisön suosikiksi keväällä -16 noussut Joonas Cavén (10.2/4.4/2.2) ei ole pelannut sitten lokakuun lopun.

Kouvojen päävalmentaja Jyri Lehtonen: ”Klo 3.00 torstaina kotiin Ukista ja 24 tuntia enemmän levännyt ja alkukauden kovassa iskussa ollut Pyrintö vastassa heti perjantaina. Lähtökohdat ovat haastavat ja myös sen takia mielenkiintoiset sekä informaatiota antavat. Torstaina iltapäivällä palautellaan kroppaa ja perjantaina aamulla scoutataan vastustaja.”

Joukkueiden ilmoitetut kokoonpanot otteluun:

Kouvot: EC Matthews, Tuomas Hirvonen, Arttu Saarijärvi, Vili Nyman, Severi Kaukiainen, David Gonzalvez (GTD 50 %), Ville Kaunisto, Teemu Knihtinen, Jeremy Morgan, Thomas Gipson (GTD 50 %) ja Brian Asbury.

Pyrintö: Jaylon Tate, Kenneth Manigault, Antero Lehto, Lassi Kilpinen (GTD 50%), Osku Heinonen, Tuomas Flinck, Eron Harris, Joni Pohjonen, Petri Heinonen (GTD 50%), Justus Kilpinen, Kevin Johnson Jr.

Kouvot – Pyrintö perjantaina 1.2. klo 18:30 Jatke Areenan hornankattilassa. Tervetuloa mukaan kannustamaan Kouvot voittoon.

Kuvat: Tuomo Tulokas ja Matti O Koskinen