Kouvot juhlisti valmentajaansa voitolla

Kouvot (9/8) kohtasi torstai-illan ainoassa Korisliigaottelussa vajaamiehisenä Kouvolaan saapuneen Kataja Basketin (7/7). Vähäkorinen ottelu ei välttämättä ollut kaikkein näyttävintä koripalloa heittojenkin kolistessa usein raudoista ulos, mutta tunnustusta on annettava myös joukkueiden puolustuspään työskentelylle. Kouvot voitti nihkeän iltapuhteen päätteeksi ottelun pistein 75-61 (29-23).

Kolmannella peräkkäisellä voitollaan Kouvot nousi sarjataulukon viidenneksi tasapisteisiin kuudentena olevan hallitsevan mestarin Karhu Basketin kanssa. Kouvojen Jyri Lehtoselle illan ottelu oli 500. päävalmentajana ylimmällä sarjatasolla.

Kataja joutui lähtemään kauden ensimmäiseen otteluunsa Kouvoja vastaan vajaalla miehityksellä. Uusin hankinta 209-senttinen sisäpelaaja Adrian Diaz ei ole vielä saapunut maahan ja Rahlir Hollis-Jefferson on edelleen sairastuvalla. Kun lisäksi Daniel Mullings oli siviilit päällä vaihtopenkillä, lähti Kataja otteluun yhdellä ulkomaalaisvahvistuksella. Monesti aiemminkin vajaalla miehistöllä ja altavastaajana otteluun lähtenyt joukkue on onnistunut tekemään vastustajan illasta vaikean, niin kävi tässäkin ottelussa.

Kouvot aloitti ottelun mainiosti sillä Katajan tehtyä illan ensimmäisen korinsa, nykäisi Kouvot perään 9-0 runin (11-3). Siihen se meno sitten hyökkäyspäässä hyytyikin 30 minuutiksi. Ensimmäinen jakso (23-17) pelattiin kuitenkin vielä varsin normaalein pistelukemin. Toinen jakso (6-6) merkataankin puolestaan Korisliigan historian kirjoihin sillä jaksolla tehtyjen pisteiden yhteismäärä (12) sivuaa vähyydessään edellistä ennätystä.

Molemmat puolustivat toki kohtuullisesti, mutta totuuden nimissä on sanottava, että vapaatkin heitot hyvistä paikoista kolisivat raudoissa. Yhteensä toisella jaksolla tehtiin vain neljä pelitilannekoria 36:lla heitolla. Kouvot onnistui kolmesti ja Kataja vain kerran. Puoliajalle lähdettiin Kouvojen kuuden pisteen johdossa (29-23).

Toisella puoliajalla pisteitä tehtailtiin hieman normaalimpaan tahtiin, mutta kotijoukkue ei onnistunut pääsemään karkumatkalle. Kolmannen jakson ensimmäiset seitsemän minuuttia pelattiin edelleen tasaisesti (46-41), mutta viimeisen kahden minuutin aikana Kouvot onnistui kasvattamaan eron kaksinumeroiseksi (56-45).

Neljättä ja viimeistä jaksoa edettiin tasaisesti ensimmäiset minuutit (64-52) jonka jälkeen puolestaan Kataja onnistui saamaan pienen kirivaihteen päälle. Vieraat kuroivat eron aina viiteen pisteeseen (66-61), mutta siihen pyristely sitten loppuikin, ihan kertaheitolla. Kataja ei tehnyt viimeisen neljän minuutin aikana enää pistettäkään ja Kouvot rullasi lopulta selvään voittoon pistein 75-61 (29-23).

Joukkueidensa parhaina pelaajina palkittiin Kouvojen Brian Asbury ja Katajan Ilari Seppälä. Kotijoukkueen nälkäisimmäksi pelaajaksi valittiin joukkueensa kapteeni Ville Kaunisto.

Kouvot: Brian Asbury 23/10/2/1r/1t, Ville Kaunisto 14/16/1/1r, Jeremy Morgan 9/4, Tuomas Hirvonen 8/5/6, EC Matthews 7/5/1t, Teemu Knihtinen 5/6, David Gonzalvez 5/3/3, Ilmari Toikkanen 4/3/2 ja Severi Kaukiainen 0/0/1.

Kataja: Ilari Seppälä 12/6/3, Vincent Simpson 11/6/2/1r, Topias Palmi 11/5/1/1r, Matias Ojala 9/6/1/1r, Tommi Huolila 7/4/1, Samuli Vanttaja 6/4/1t, Joni Herrala 5/3/1, Atte Perttu 0/0/1 ja Johannes Lasaroff 0/0/1r.

Jaksot: 23-17, 6-6, 27-22, 19-16

Yleisömäärä: 1022

Tilastot täältä

Ottelun jälkeinen lehdistötilaisuus täältä

Kuvat: Matti O. Koskinen