Kouvot kauden viimeiselle vierasmatkalle lauantaina

Kouvot (5/15) matkustaa lauantaina Pohjanmaalle kohdatakseen yhden kauden suurista mestarisuosikeista Karhu Basketin (15/5) Kauhajoen illassa. Karhu lähtee pudotuspeleihin sijalta kaksi tai kolme, eli kotietu on kauhajokisilla jo takataskussa. Kouvojen runkosarjasijoitus on varmuudella 10. käy lopuissa kahdessa matsissa miten tahansa. Taakse tulevat jäämään Ura Basket (3/17) ja Korihait (2/18). Kouvot kohtaa vielä ensi viikon tiistaina runkosarjan viimeisellä kierroksella kotonaan BC Nokian (10/10).

Vaikka Kouvojen sijoitus runkosarjassa on jo kiveen hakattu, lähtee joukkue edelleen taistelemaan voitosta kuten kauden jokaisessa ottelussa tähänkin asti. Jokainen ottelu on suuri mahdollisuus nuorelle joukkueelle. Suurten kokoonpano muutosten jälkeen Kouvot on onnistunut voittamaan kahdesti, kotonaan Kataja Basketin ja vieraissa Ura Basketin. Näiden lisäksi takataskussa on tukku erinomaisia otteluita ja taisteluja voitosta aina viimeisille sekunneille asti vaikka sarjapisteiden muodossa uurastusta ei olekaan palkittu. Nuorille pelaajille on kuitenkin tarttunut sukan varteen paljon hyvää tulevaisuutta varten.

Kuva: Tuomo Tulokas

Tarkastellaan hieman tilastoja kuinka Kouvojen pelaajat ovat pärjänneet vuoden vaihteen jälkeisessä 10 ottelussa, eli matseissa joissa joukkue on pelannut yhdellä ulkomaalaisvahvistuksella. Takamieskaksikko Tuomas Hirvonen (19.6/2.9/6.0) – Severi Kaukiainen (16.1/3.5/6.1) on pelannut tasaisen tehokkaasti. Teemu Knihtinen (9.3/7.9/1.9) on säestänyt mukavasti. Bo Zeigler (10.1/7.3/1.7) on jatkanut samoilla tehoilla kuin alkukauden 10 ottelua Korihaissa.

Kouvojen sentterikaksikko Ilmari Toikkanen (7.0/4.6/1.0t) – Aapeli Syrjämäki (3.3/1.9) on pelannut kovassa paikassa ihan mukavasti. Vili Nyman (6.5/4.9) ja loukkaantumisista kärsinyt Oscar Storgård (4.3/1.4) ovat pelanneet mukiin menevästi ja joukossa on muutama todella väkevä ottelu. Seitsemän ottelua tämän vuoden puolella pelannut Joel Mäntynen (10.0/2.7) on pelannut häkellyttävän ennakkoluulottomasti ja hyvällä tasolla. Tällä samaisella 9 pelaajan rytmiryhmällä Kouvot lähtee myös lauantaina Kauhajoelle.

Kuva: Ville Vuorinen

Kouvot lähtee Karhun kaatoon Kari Kurrosen toimiessa pääkäskijänä: ”Karhu Basket pelaa nautittavaa koripalloa, jossa joukkueen etu on kaikista tärkeintä. Erinomaisen hyökkäyksen lisäksi puolustuksen intensiteetti on noussut viime peleissä todella korkealle. Lähdemme vastaamaan tähän hyvillä mielin luottaen omiin vahvuuksiin ja perusasioiden huolelliseen toteuttamiseen. ”

Karhu on paahtanut viime kaudet tutulla kotimaisella pumpulla ja mikäs paahtaessa kun homma toimii. Korisliigan kaksi viimeistä mestaruutta toiminee hyvänä esimerkkinä tästä. Peliä pyörittää totutusti Bojan Sarcevic (10.9/3.5/7.5/1.6r) ja laidalla vauhtia pitää Okko Järvi (16.4/3.6/3.4/1.1r). 25-vuotias Järvi pelaa selkeästi uransa parasta kautta ja onkin ihme, mikäli 193-senttinen laituri ei siirry kauden jälkeen ulkomaille. Kalle Peltonen (5.5/1.9), Thomas Vehmanen (3.3/0.5/1.7), Eero Innamaa (4.3/2.1) ja Joona Hakamaa (3.3/1.0/1.3) vastaavat lopuista kotimaisten tehoista Antti Niskasen (4.3/3.8/2.1) ja Mikael Laihosen (4.0/3.7) olessa loukkaantumisten takia sivussa.

Kuva: Tuomo Tulokas

Karhulla on vahvuudessaan viisi ulkomaalaisvahvistusta ja ennakkotiedon mukaan vain laituri Anthony Hilliardin (8.2/4.3/2.8) paikka lauantain kokoonpanossa on varma. Muu pelaava kolmikko valitaan nelikosta 200-senttinen laituri Collin Malcolm (16.7/5.6/2.1) – 201-senttinen laituri Jeffery Garrett Jr (14.8/10.0/1.3/2.8r/1.8t) – 206-senttinen sentteri Osasumwen Osaghae Jr (16.6/10.8/1.4/3.0t) – 203-senttinen sentteri Timothy TJ Holyfield (14.4/7.0/1.8r). Karhun viisikosta vain Malcolm ja Holyfield ovat pelanneet Kauhajoella kauden alusta lähtien. Muu kolmikko on pelannut vasta 5-6 ottelua, tosin Garrett Jr aloitti kauden Nokialla pelaten näätäpaidassa 11 ottelua.

Karhun päävalmentaja Janne Koskimies: ”Olemme aloittaneet kaksi edellistä ottelua heikosti ja nyt oikealle intensiteettitasolle pääseminen alusta asti on ensimmäinen tavoitteemme. Vierasjoukkue tulee kauden viimeiseen vieraspeliinsä ilman paineita. Viimeiset kaksi ottelua Kouvot ovat heittäneet enemmän kaaren takaa kuin kahden pisteen heittoja, joten heittäjiä tulee onnistua puolustamaan hyvin lauantaina.”

Karhu Basket – Kouvot lauantaina klo 17.00 alkaen Kauhajoen liikuntahallilla ja Ruutu+:lla.