Kouvot kiri loppusuoralla Derbyn voittoon

Kouvot (6/2) ja KTP Basket (4/5) tarjosivat 1100 -päiselle yleisölle varsin vaiherikkaan Kymenlaakson Derbyn. Molemmilla joukkueilla oli ottelussa omat vahvat hetkensä, Kouvoilla kaksi ja KTP:llä yksi. Tämä yhden ero tarkoitti sitä, että kauden ensimmäisen Derbyn voitto jäi lopulta Kouvolaan pistein 98-86 (51-41).

Ottelu pähkinänkuoressa: ensimmäinen jakso tasan (22-22), toinen Kouvoille (29-19), kolmas KTP:lle (21-32) ja ratkaiseva neljäs Kouvoille (26-13). Siinä se.

Derbyä tahkottiin tasapäin 15 minuuttia (33-31) kunnes alkoi tapahtua. Kouvot nykäisi toisen jakson jälkimmäisellä vitosella ja se takasi 10 pisteen johdon puoliajalle (51-41).

Kolmannen pelinsä viiteen päivään pelannut kouvolauma ei ollut hereillä puoliajan jälkeen ja saattoi siinä hieman jalkakin alkaa painamaan, mutta oli syy mikä tahansa se ei muuta sitä tosiasiaa, että KTP nykäisi 10 pisteen takaa 9 pisteen johtoon (59-68) kuin tuosta vain. Hetken näytti jo siltä, että kotijoukkue ei pysty vastaamaan iskuun, mutta toisin kävi. Kouvot onnistui kokoamaan rivinsä ja kuroi eron viimeiselle tauolle yhteen pisteeseen (72-73).

Severi Kaukiainen (7/1/5) pelasi 1100 katsojan edessä kelpo matsin. Tässä ilmoille lähtee toinen illan onnistuneista kolmosista (2/5).

Viimeisen jakson kolme ensimmäistä minuuttia pelattiin asemasotavaihetta (80-82), mutta sen jälkeen alkoi tapahtua. KTP:n Michael Pounds (5/2) teki tuplavirheen (tavallinen + EU-virhe) minkä seurauksena Kouvojen Silas Melson (19/2/7) upotti molemmat vaparinsa ja tilanne tasan (82-82). Seuranneesta sivurajasta rikottiin Derrick Bardenia (29/15) joka heitti vapariviivalta molemmat sisään (84-82). Seuraavassa kouvohyökkäyksessä rikottiin vastikään kuukauden pelaajaksi valittua Duke Sheltonia (18/10), mies vapariviivalle ja molemmat sisään (86-82). Tähän perään Bardenin kakkonen ja David Gonzalvezin (18/3) kakkonen (90-82) joten jakson puolivälissä matsi alkoi ratketa lopullisesti.

KTP onnistui tekemään viimeisen reilun seitsemän minuutin aikana vain neljä pistettä ja kun Kouvot heitti samaan aikaan 20 pistettä oli sarjapisteiden ja kauden ensimmäisen Derbyn kohtalo sinetöity. Kouvot voittoon pitkällä kirillä pistein 98-86 (51-41).

Tomi Lommi (5/0/1t) käytti minuuttinsa tehokkaasti ja toi avausviisikon pelaajille kaivattuja lepominuutteja.

Kouvojen päävalmentaja Tuomas Oja: ”KTP antoi erittäin kovan vastuksen. Tuntuu ettei peli lähtenyt alussa liikkeelle vaan että molemmat joukkueet olivat juoksuhiekassa. KTP:lle 50 pistettä paintilta periaatteessa lay upeilla ja nopeilla, onneksi saatiin ne pois viimeisellä jaksolla. Käytiin läpi, että laitetaan vastustaja heittämään kun eivät ole vielä osuneet ja tänään se toimi erittäinkin hyvin. Jossain vaiheessa alkoi vähän jaloissa painaa, mutta saatiin jonkin verran jaettua minuutteja. Lommilta ja Nuolivirralta erittäin hyvät minuutit tänään ja saatiin näin pudotettua hieman avauksen minuutteja. Se sitten kantoi myös neljännelle jaksolle.”

Kouvojen Derrick Barden oli perjantai-illan huumassa hurjassa vireessä. 29 pistettä ja 15 levypalloa, kakkoset 75% (6/8) ja kolmoset 80% (4/5) sekä vaparit 100% (5/5). Teholukema 43 ei jätä ketään kylmäksi. Lisäksi Barden paimensi KTP:n JayVaughn Pinkstonin (11/3) pienille tehoille. Pinkston teki kaikki pisteensä kolmannella jaksolla. Kouvojen muu ulkomaalaistrio pelasi myös tasaisen hyvän ottelun. Kotimaisista erityisesti Severi Kaukiainen (7/1/5), Tomi Lommi (5/0) ja Mika Nuolivirta (2/3) pelasivat vahvasti. Nuolivirran +- tilasto (+12) osoittaa, että sentteri oli kirjaimellisesti mies paikallaan.

Mika Nuolivirta (2/3) pelasi hyvän ottelun. Sentterin +- -tilasto oli vahvasti plussalla (+12). Takana korille juokseva Derrick Barden Jr (29/15) oli illan kuningas.

Hyvät minuutit (15min) pelannut kouvosentteri Mika Nuolivirta: ” Kolmas peli tällä viikolla, osassa peliä etenkin toisella puoliajalla alkoi näkyä että oltiin vähän väsyneitä. Pystyttiin kuitenkin voittamaan levypallot ja kaveri heitti vähän huonosti mistä saatiin myös vähän apua. Ihan ookoo puolustusta ja hyökkäyksessäkin pallo liikkui ja päästiin niille heittopaikoille mihin haluttiin. Yleisöstä ja muutamasta joukkuekaverista kyllä huomasi, että pelataan Derbyä.”

”Barden oli tänään todella hyvä. Vahva kaveri ja kova ottamaan levypalloja. Olen todella iloinen, että hän on juuri meidän joukkueessa.” – Nuolivirta kehaisee huikean ottelun pelannutta joukkuekaveriaan.

Joukkueidensa parhaina pelaajina palkittiin Kouvojen Derrick Barden Jr ja KTP:n DeAndre Daniels (21/8/5/3r).

Kouvot: Derrick Barden Jr 29/15/2/1r, Silas Melson 19/2/7, Duke Shelton 18/10/1r/1t, David Gonzalvez 18/3/3, Severi Kaukiainen 7/1/5/1r, Tomi Lommi 5/0/1r/1t, Mika Nuolivirta 2/3, Teemu Knihtinen 0/4/2/1r ja Vili Nyman 0/0.

Kuvat: Matti O Koskinen