Seuraava otteluKataja Basket — Kouvot/27.3.2019/LähiTapiola Areena

Kouvot kohtaa Kobrat tuplasamban merkeissä

Kuudentena sarjataulukossa oleva Kouvot (6/8) kohtaa kuluvan vuoden viimeisinä päivinä kymmenentenä olevan Kobrat (5/11) back to back -karnevaalien merkeissä. Kaksikko aloittaa tuplan perjantaina Kouvolan Jatke Areenalla ja uudelleen joukkueet viritetään iskuun heti sunnuntaina Pohjanmaalla Lapuan urheilutalolla. Kouvot voitti joukkueiden kauden ensimmäisen kohtaamisen marraskuun puolivälissä Jatke Areenalla pistein 91-88 (37-41).

Kobrat aloitti kauden väkevästi, mutta sitten hyvän alkukiihdytyksen on tahti taantunut. Yhtenä tekijänä on ollut joukkuetta vaivanneet loukkaantumiset. Ensimmäisistä kuudesta pelistä kolme voittoa, mutta viimeisestä kymmenestä enää neljä sarjapistettä kahden voiton siivittämänä. Kotonaan Kobrat on voittanut kahdeksasta ottelustaan kolme mukaan lukien viimeisen kotiottelunsa BC Nokiaa vastaan (84-81). Kouvot on taasen hävinnyt nokialaisille kauden molemmat ottelunsa.

Kouvoilla kausi on taasen ollut aikamoista vuoristorataa nousuine ja vauhdikkaine laskuineen. Viidestä ensimmäisestä kovin vajaamiehisenä pelatusta ottelusta vain yksi voitto. Sen jälkeen yhdeksästä viimeisestä Kouvot on onnistunut voittamaan viisi. Vieraissa kaksi seitsemästä on päättynyt joukkueen voittoon. Vieraissa ovat kaatuneet Ura Basket (55-93) ja Helsinki Seagulls (74-88). Kolmesta viimeisestä vierasottelustaan Kouvot on voittanut kaksi. Ainoastaan hyvässä vireessä oleva Pyrintö oli kotonaan niukasti vahvempi (87-85).

Kouvojen ja Kobrien neljän runkosarjakohtaamisen ensimmäinen näytös käytiin siis 1,5 kuukautta sitten Kouvolassa. Ensimmäinen puoliaika oli tasaista vääntöä ja juuri ennen puoliaikaa onnistuivat vieraat siirtymään pieneen johtoon (37-41). Kobrat hallitsi hienokseltaan kenttätapahtumia toisen puoliajan ensimmäiset 15 minuuttia johtaen suurimmillaan 10 pisteellä, mutta Kouvojen neljännen jakson (34-22) kova kiri tuotti tulosta ja kotijoukkue voittoon kolmen pisteen marginaalilla (91-88).

Varsinkin Kobrien Zane Waterman (22/10/4/1t) ja kokenut Larry Anderson (22/4/2/2r/2t) olivat Kouvoille vaikeasti pideltäviä vilperttejä. Khalil Small (21/7) ja Jussi Turja (10/0) antoivat hyvää taustatukea. Kouvojen tehomiehet olivat Brian Asbury (24/4), Jeremy Morgan (19/4/3/3r) ja Tuomas Hirvonen (17/3/7).

Kobrien selvä ykköspelaaja ja johtaja on 29-vuotias ja 195-senttinen laituri Larry Anderson (20.9/6.8/3.4/1.8r, teh 23.9). Kaiken kaikkiaan mainio pelimies. 188-senttinen takamies Khalil Small (19.7/6.0/1.6) ei ole varsinainen peliä tekevä takamies vaan enemmänkin skoraaja. 206-senttinen Zane Waterman (11.3/6.8) ei ole tähän mennessä varsinaisesti ihmeitä esittänyt. Edellinen ottelu Kouvoja vastaan oli selvästi miehen syyskauden paras ottelu. 197-senttinen laituri Michael Morsell (16.4/5.0) ehti pelata vain kahdeksan ottelua käärmepaidassa ennen loukkaantumistaan. Morsellin korvasi joukkueessa 198-senttinen laituri Jaron Hopkins (17.4/6.8/2.4/2.6r). Viidessä pelaamassaan ottelussa Hopkins on osoittautunut hyväksi pelimieheksi.

Kobrien kotimainen runko keskittyy nelikon Jussi Turja (7.1/1.5), Lauri Toivonen (6.4/3.8/2.1), Robert Juvonen (3.4/2.6/1.6) ja Panu Peltokangas (5.4/3.8) ympärille. Ville Turja (2.1/0.1) ja Peetu Drockila (1.9/0.6) tuovat lisää virtaa penkiltä.

No entäpä Kouvojen syyskausi ennen vuoden päättävää Kobrat-tuplaa. Paras pisteissä Brian Asbury (18.7/6.8/2.0/1.5r, teh 20.8), paras levypalloissa kuvernööri Kaunisto (11.6/7.6/1.6), paras syötöissä Tuomas Hirvonen (8.1/2.2/4.7) ja paras riistoissa Jeremy Morgan (11.8/4.1/2.4/2.6r). ”Nuorisovitja” Teemu Knihtinen (6.1/4.6/1.2), Vili Nyman (2.6/2.9), Severi Kaukiainen (7.1/1.2/2.2/1.2r) ja Ilmari Toikkanen (2.2/1.6) sai varsinkin alkukaudesta suurta vastuuta ja nelikko onkin esiintynyt edukseen. David Gonzalvez (11.8/1.9/1.8) ja EC Matthews (12.7/2.9) täydentävät kymmenikön.

Kouvot – Kobrat perjantaina 28.12. klo 18:30 Jatke Areenalla Kouvolassa.

Kobrat – Kouvot sunnuntaina 30.12. klo  17:00 Lapuan urheilutalolla.

Kuvat: Mikko Tahvanainen ja Tuomo Tulokas