Kouvot kohtaa Viikingit ensimmäistä kertaa

tunnus_vaaka_liiga

Kouvojen itsenäisyyspäivän bussimatka Joensuuhun ei tuonut täytettä pistesarakkeeseen sillä kotijoukkue Kataja voitti ottelun isännän varmuudella pistein 102-77 (54-46). Alkua lukuun ottamatta kouvolalaisittain huonosti sujunut ottelu tarjosi lopulta peliaikaa uusille kasvoille jotka ilahduttivatkin positiivisesti. Fakta on kuitenkin se, että Kouvot on voittanut viimeisestä kuudesta ottelustaan vain yhden joten pistepussin kartuttaminen alkaa olla jälleen pikku hiljaa ensiarvoisen tärkeätä.

Joensuun Katajaa vastaan Kouvot vei ensimmäisen kymmenminuuttisen pisteilotulituksen neljällä pisteellä (26-30), mutta oli selvää ettei samanlainen pistetehtailu voi jatkua loputtomiin. Toisella jaksolla (28-16) Kataja sai ensimmäisellä jaksolla 15 pistettä upottaneen Kouvojen Thomas Gipsonin kuriin ja samalla kotijoukkue karkasi kahdeksan pisteen taukojohtoon 12-0 runin avittamana. Kouvot oli vielä puoliajan jälkeen kolmannen jakson (19-12) loppupuolella kuuden pisteen päässä kotijoukkueesta, mutta Katajan nopean 14-0 runin jälkeen ero kasvoi 20 pisteeseen ja matsi oli taputeltu. Viimeiselle jaksolle lähdettiin Katajan 25 pisteen johdossa (73-58) ja se avasi oven parketille myös hyvin pelanneille Kouvojen Miikka Luosmaalle (4/6) ja Teemu Knihtiselle (4/3). Kaksikon ja huippupelin pelanneen Tuomas Hirvosen (21/4/7s) panos ei kuitenkaan riittänyt sarjapisteistä taistelemiseen vaan Kataja jyräsi lopulta helppoon voittoon pistein 102-77 (54-46). Vaikka Kouvojen meno vaikutti aika ajoin tuskalliselta niin tosiasiassa Kataja ratkaisi ottelun kahdella nopealla runillaan (26-0) jotka syntyivät pääosin nopeilla tai puolinopeilla hyökkäyksillä ja kolmosilla. Ottelun voittajasta ei tosin ollut enää epäselvyyttä jälkimmäisen runin jälkeen.

Kouvojen päävalmentaja Jyri Lehtonen: ”Puoliajalla eroa oli kahdeksan pinnaa ja lähdimme kuromaan eroa kiinni ja voittamaan ottelua. Kun Kataja sitten siirtyi 20 pisteen johtoon, siirsimme ajatukset keskiviikkoon. Peli ratkesi siihen, että emme pysyneet mukana maalintekokilpailussa. Ehkä emme pelanneet voitosta, mutta saimme ajettua nuoria sisään. Knihtinen pelasi huikean 10-minuuttisen. Shiloh´n merkitys meille on tosi iso. Hän on pelannut pitkään loukkaantuneena ja nyt odottelemme rauhassa tervehtymistään.”

Kataja: Trevis Simpson 24/6/1s/1r, Lamayn Wilson 20/4/1s/2r/2t, Teemu Rannikko 16/3/12s, Petri Virtanen 10/1/2s/2r, Tommi Huolila 8/9/3s/1r/1t, Thomas Scrubb 7/6/3s, Carson Desrosiers 6/6/2s/1r, Marius van Andringa 6/2, Jesse Niemi 5/0/1s/3r, Nicolai Andersen 0/0/2s ja Johannes Lasaroff 0/0/1r.

Kouvot: Tuomas Hirvonen 21/4/7s/1r, Thomas Gipson 19/11/1s/1r, Alexander Madsen 11/6/2s, Ville Kaunisto 7/5/1s/2r/1t, DJ Richardson 7/4/3s/1r/1t, Miikka Luosmaa 4/6, Teemu Knihtinen 4/3, David Gonzalvez 4/0/2s ja Valtteri Leino 0/0.

DSC_2288

Siinä missä Kouvot (9/5) on kohdannut kivikovan Katajan korisliigassa jo kolmesti (1-2) niin huomenna keskiviikkona Mansikka-aholle saapuva Salon Vilpas Vikings (5/9) kohdataan vasta ensimmäistä kertaa. Kouvot on pelin yskähtelystä huolimatta edelleen näennäisesti liigan piikkipaikalla ja Vilpas sijalla kahdeksan. Kouvot on voittanut kuudesta kotiottelustaan neljä ja Vilpas seitsemästä vierasottelustaan kaksi. Salolaiset ovat kaataneet vieraskentällä KTP:n (85-97) ja Kobrat (92-94). Toisen tappioputki päättyy tulevassa ottelussa sillä Kouvot on kolmen ja Vilpas kahden ottelun tappioputkessa.

Salon Vilppaalle jäi ammottava aukko kotimaiseen kalustoon kun pitkäaikaiset sotaratsut Jukka Kataja ja Samu Kaaresvirta heittivät ainakin pääsarjatasolla tossut naulaan viime keväänä. Salolaiset palkkasivat tilalle joukkueen tämän kauden kapteenin Juho Nenosen (9.7/6.1) ja nuoren Okko Järven (6.2/1.9). Vilppaan oma kasvatti Ilmari Kallio (3.8/1.2) pelaa varsinkin puolustuspäässä hienoa kautta. Lopuista joukkueen kotimaisista pisteistä on vastannut takamieskaksikko Sami Ikävalko (3.1/1.2) – Ville Hänninen (2.4/0.9). Vilppaan ulkomaalaisnelikko on tuttuun salolaiseen tapaan rautaa. Viikinkien peliä johtaa ehkäpä tämän kauden joukkueen tärkein yksittäinen pelaaja Doug Wiggins (16.3/4.5/5.2s/2.4r) jonka kanssa Kouvot saakin olla keskiviikkona erityisen tarkkana. Alkukauden Darryl Partin (10.9/4.3) on vaihtunut viisi ottelua Vilppaassa pelanneeseen monipuolisempaan Monyea Prattiin (10.8/7.6/3.0s). Iso laituri 205-senttinen Austin Dufault (14.5/6.4) on joukkueensa tarkimpia kolmen pisteen heittäjiä (33%) ja hyvin liikkuva niin ikään 205-senttinen sentteri Cavell Johnson (12.4/7.6/2.3t) on koko korisliigan torjuntatilaston ykkönen.

Kouvojen päävalmentaja Jyri Lehtonen: ”Haastavat lähtökohdat, mutta se on osa urheilua. Joudumme poistumaan aika vahvasti pelitavastamme pystyäksemme pitämään pelaajien kokonaisrasituksen inhimillisenä ja samalla pelaamaan otteluiden voitosta. Vilpas on vaarallinen joukkue. Hyvin heittävät isot pelaajat sekä nopea takamies ovat myrkkyä vastustajille. Tämän kauden sarja on näyttänyt, että sarjataulukkoa on turha katsella ennen maaliskuuta. Terveempi ja otteluohjelmaltaan onnekkaampi joukkue on kaikissa otteluissa vahvoilla.”

Kouvojen Kyle Shiloh on poissa pelikentiltä ainakin neljä viikkoa ja kun Arttu Saarijärvikään ei vielä ole pelikunnossa joutuu kotijoukkue lähtemään kauden 15. otteluunsa siipirikkoisena. Kun viime ottelut eivät muutenkaan ole sujuneet onnellisten tähtien alla, on keskiviikon ottelussa mainion kotiyleisön merkitys jopa normaaliakin suuremmassa roolissa. Toivotaan, että Manskarin loistava kotiyleisö tuo kentälle jälleen kerran sen legendaarisen kuudennen pelaajan.

Kouvot – Vilpas Vikings keskiviikkona 9.12. klo 18:30 Mansikka-aholla.

Fanseatilla selostajana Simo Pyöriä ja kommentaattorina Sami Laaksonen.

 

Korisliiga_MV

Fanseat banneri 468x400