Kouvot lauantaina haastajana Pyynikille

Kouvot (1/1) jatkaa haastavaa kauden alkuaan lauantaina kun joukkue matkustaa Tampereelle viime kevään puolivälieräsarjan vastustajan Pyrinnön (2/0) vieraaksi. Kouvojen ohjelma sarjan alkuun ei ole helpoin mahdollinen sillä jo starttikierroksilla vastassa oli kaksi suurta mestarikandidaattia, Vilpas Vikings ja Helsinki Seagulls. Pyrintöä vastaan Kouvot tuo parketille viimeisimmän vahvistuksensa Silas Melsonin.

Pyrintö on aloittanut uuden kauden kahdella voitolla. Syyskuun lopulla tamperelaiset löivät kotonaan Korihait (87-78) ja lokakuun alussa vieraissa Ura Basketin (83-86). Kumpaakaan ei toki ole kauden alusvertailuissa povattu sarjan kärkikahinoihin, mutta toisaalta Pyrintökään ei ole päässyt loukkaantumisten vuoksi otteluihin täydellä kokoonpanollaan. Voitto on aina voitto ja se tietää kahta sarjapistettä plakkariin.

Joukkueet kohtasivat edellisen kerran viime kevään puolivälierissä. Tuolloin Kouvot poistui Pyynikiltä voittajana (3-0) ja eteni aina hopealle.

Kirjoitan kahdeksatta kautta Kouvojen otteluennakoita. Pyrinnön kohdalla olen joka vuosi saanut aloittaa samoin, ja joukkueen kapteenina jatkaa edelleen ikinuori ja hyvässä vireessä oleva takamies Antero Lehto (15.0/4.5/5.0). Itse asiassa Lehto on aloittanut tämän kauden erittäin vahvasti. Samat sanat, vahva aloitus, pätevät myös Lassi (8.0/2.0/3.0) ja Justus Kilpiseen (6.5/3.0) sekä Lapualta Pyrintöön siirtyneeseen Panu Peltokankaaseen (8.0/2.5/2.5).

Pyrinnön ulkomaalaisosastolla on kaksi kovaa ja mielenkiintoista paluumuuttajaa. 32-vuotias ja 198-senttinen laituri BJ Raymond (16.0/7.5) pelasi Tampereella kaudella 13-14 ja oli silloin yksi mestaruuden takuumiehistä. 35-vuotias ja ja 203-senttinen laituri Raymond Nixon (16.0/8.0/2.0) pelasi Lahdessa kausilla 08-10. Namika Lahti voitti mestaruuden erään Sami Toiviaisen alaisuudessa juuri vuonna 2009. Lisäksi Pyrinnön kokoonpanossa ovat Peltokankaan tavoin viime kaudella Lapualla pelannut 188-senttinen vahvarakenteinen takamies Khalil Small (7.0/8.0/3.0) ja 193-senttinen takamies LJ Rose (14.0/8.0/6.0/3.0r). Rose lienee loukkaantuneena sivussa illan ottelusta.

Pyrinnön päävalmentaja Sami Toiviainen: ”Omassa tekemisessä on vielä tehtävää, mutta siitä en aio tässä kohtaa ottaa liikaa stressiä. Pienet ja suuremmat loukkaantumiset hieman hidastavat suunnitelmia, mutta sellaista se urheilu välillä on. Kouvot esiintyi maanantaina pirteästi ja tarjoaa meille hyvän haasteen.”

208-senttinen Duke Shelton (16.5/11.5) on ollut joukkueensa alkukauden tehomies.

Kouvot on aloittanut kauden tappiolla vieraissa Salon Vilppaalle (95-77) ja maukkaalla kotivoitolla Seagullsista (81-71). Uudet ulkomaalaisvahvistukset Duke Shelton (16.5/11.5/2.0/1.0t) ja Derrick Barden Jr (13.5/8.0/2.5/1.5r) ovat aloittaneet hyvin, konkari David Gonzalvez (6.5/1.5/7.0/2.0r) lämpenee totutusti hieman hitaammin. Kotimaisista ovat hyvässä vedossa olleet erityisesti Severi Kaukiainen (14.0/2.5/6.5), Teemu Knihtinen (13.5/6.0/2.0), Mika Nuolivirta (7.0/2.0) ja Vili Nyman (6.5/2.5).

Kouvojen päävalmentaja Tuomas Oja: ”Kokemusta ja mestaruuksia vastassa; Lehto – Nixon – Raymond. Lähdemme hakemaan tasaisen hyvää suoritusta, missä sekä hyökkäys- että puolustuspään yksityiskohtien toteuttaminen on avainasemassa.”

Pyrintö – Kouvot lauantaina 5.10. klo 18:00 Pyynikillä ja Elisa Viihde Sportilla.

Kuvat: Sampsa ”Legenda” Huttunen ja Matti O Koskinen