Kouvot päättää korisvuoden 2019 kotonaan maanantaina

Kouvot (10/11) kohtaa kotiparketillaan vuoden toiseksi viimeisenä päivänä korisliigan tämän hetken ykkösjoukkueen Seagullsin (19/3). Joukkueet kohtaavat toisensa jo kolmannen kerran kuluvan kauden aikana, voitot ovat tasan 1-1.

Kouvot palasi neljän tappion jälkeen voittokantaan viikonloppuna kun se voitti vieraissa BC Nokian huikean viimeisen jakson taistelulla. Joukkueen ratkaisijoina nähtiin tuttuja kuin uusiakin nimiä. Voitto oli kirjaimellisesti koko joukkueen uurastuksen tulos ja samaa koko joukkueen, koko viisikon uhrautuvaa puolustusta tarvitaan myös maanantaina. Vahvasti lauantain voitossa pelannut James Suber (5.5/4.5) jatkaa edelleen edustusjoukkueen riveissä.

Severi Kaukiainen pelasi vahvasti kauden ensimmäisessä kohtaamisessa, 14 pistettä ja 8 syöttöä.

Kouvojen päävalmentaja Tuomas Oja: ”Meiltä hieno muutos etenkin puolustuspäähän edellisessä ottelussa, tätä pitää pystyä jatkamaan ja parantamaan kun vastaan tulee sarjan kärkijoukkue.”

Seagulls on korisliigan tämän hetken ykkösjoukkue. 22 ottelua tahokonnut pääkaupunkilaissikermä on hävinnyt kaudella vain kolmesti, näistä yksi tappio tuli juuri Kouvoja vastaan (81-71). Seagulls maksoi kalavelat Kouvoille toisessa kohtaamisessa vieden sen selvästi 35 pisteen marginaalilla (98-63).

Seagullsin vahvan vireen viimeisin osoitus on se, että joukkue voitti pari viikkoa sitten liigan kärkiottelussa Salon Vilppaan kotonaan peräti 35 pisteen erolla (111-76). Viime kierroksella Seagulls kaatoi kotonaan Korihait 34 pisteellä (109-75). Kouvolaan saapuu siis huippuvireinen Seagulls.

Seagullsin vahvuus on oikeastaan koko joukkueen paketti, pelaajat ja valmennus. Rosteri on laaja ja laadukas. Pelkästään kotimaiset nimet Shawn Huff (11.1/4.7/1.3), Tuukka Kotti (8.2/6.1/2.4), Antti Kanervo (14.7/2.1/2.7) ja Timo Heinonen (9.0/3.7/1.9) takaavat laadukkaan joukkueen. Koko nelikko on muuten heittänyt kolmosensa tällä kaudella vähintään 42%:n tarkkuudella.

Derrick Barden Jr oli lauantaina Nokialla Kouvojen taistelun ruumiillistuma. Joukkueiden ensimmäisessä kohtaamisessa DB nakutti tupla tuplan 19/11.

Ulkomaalaisnelikko on hankittu mainiosti täydentämään kotimaista kvartettia. Kaksi takamiestä, kanadalainen 188-senttinen Trae Bell-Haynes (12.6/3.9/4.9) ja 178-senttinen Richard Williams (11.3/3.6/6.3/1.3r) pyörittävät peliä hienosti. 196-senttinen laituri Elijah Stewart (18.0/4.9/1.5/1.1t) on joukkueen pisteykkönen. 201-senttinen Kazembe Abif (10.4/4.5) täydentää nelikon.

Seagullsin päävalmentaja Jussi Laakso: ”Vuoden viimeinen rypistys, kun matkaamme Kouvolaan ottamaan mittaa Kouvoista. Palautuminen on pääroolissa molemmilla, kun pelien väliin jää vain yksi päivä. Viimeksi saimme turpasaunan Kouvolassa, nyt haluamme muuttaa tämän ja ottaa kauden ensimmäisen voittomme kaakon kulmilta.”

Kouvot – Seagulls maanantaina 30.12. klo 18:30 Jatke Areenalla.

Kuvat: Matti O Koskinen