Kouvot palaa kotiluolaan perjantaina

Korisliigan nelonen Kouvot (3/1) ja yhdeksäs Kobrat (2/3) ottavat yhteen Jatke Areenalla perjantai-illan iloksi. Kumpainenkin joukkue on aloittanut kautensa suotuisissa merkeissä. Joukkueet ovat kohdanneet pääsarjatasolla 28 kertaa, Kouvot on vetänyt pidemmän korren 19 kertaa. Nykyiseen Kobrien runkomiehistöön kuuluvat Antto Nikkarinen (09-13) ja Lauri Toivonen (10-11) ovat uransa alkupuolella edustaneet myös Kouvoja.

Kouvot aloitti kauden tappiolla Salossa jossa Vikings oli vahvempi pistein 95-77. Sen jälkeen viime kevään hopeamitalisti on voittanut kolme ottelua putkeen. Vieraissa on kaatunut Pyrintö (69-94) sekä kotona Seagulls (81-71) että Korihait (108-75). Kouvojen tehokaksikkona on häärinyt Duke Shelton (19.3/11.0/2.0/1.0t) ja Derrick Barden Jr (17.0/7.0/2.5/2.0r). Kotimaisten kärkitilastoista vastaavat Severi Kaukiainen (12.8/1.8/6.0) ja Teemu Knihtinen (11.3/6.3/2.3).

210-senttinen Mika Nuolivirta on aloittanut kouvopaidassa mallikkaasti; 9 pistettä ja 2.3 levypalloa ottelua kohden.

Korihaista täksi kaudeksi Kouvoihin siirtynyt Mika Nuolivirta ennakoi lähtökohtia ja tulevaa ottelua näin: ”Hyvät tunnelmat joukkueen sisällä, meillä on tässä kasassa kivoja poikia. Kobrien nopeat hyökkäykset on saatava pysäytettyä. Hyökkäyksessä pitää olla kärsivällinen ja toteuttaa meidän konseptia.”

Ketä vastustajan pelaajaa Nuolivirta kehottaa perjantaina tarkkailemaan erityisen tarkasti: ”Antto Nikkarinen on jaellut alkukaudella paljon syöttöjä joista osa on ollut hyvin näyttäviä.”

Kobrat aloitti kauden komeasti kahdella voitolla. Ensin se kaatoi kotonaan KTP-Basketin (90-80) ja perään Korihait vieraissa (88-94). Tuon jälkeen on kuitenkin tullut kolme tappiota putkeen: Ura Basket (117-93) vieraissa sekä Karhu Basket (81-96) ja BC Nokia (80-81) kotona.

Kobrien tehokas kotimainen kaarti muodostuu nelikosta Antto Nikkarinen (8.6/3.6/9.8/1.4r), Jussi Turja (6.6/1.4/2.0), Juho Lehtoranta (6.4/4.2/1.4) ja Lauri Toivonen. Nikkarinen on koko sarjan syöttötilaston ykkönen. Toivonen on ollut alkukauden sivussa loukkaantumisen takia. Joukkuetta valmentaa ensimmäistä kauttaan puhtaasti valmentajana toimiva ja vielä viime kaudella joukkueessa pelannut Ville Turja.

Duke Shelton on ollut alkukauden tehomies, 2 tupla tuplaa neljään peliin ja pelitilanneheitot sisään 67%:n tarkkuudella.

Kobrien 201-senttinen Jordan Capps (25.0/7.2/1.6) on puolestaan koko sarjan ykkönen pisteissä. Ei niin hyvää ettei jotain huonoakin, Capps nimittäin sortuu ajoittain turhaan puskemiseen useampaakin puolustajaa vastaan eikä se aina pääty hyvin. Kova korintekijä siitä huolimatta. Isot miehet 204-senttinen sentteri Reggie Keely (11.8/5.8/1.4t) ja 198-senttinen laituri Brandon Boggs (16.0/4.2/1.4r) ovat olleet tasaisia suorittajia. Nelikon täydentää 193-senttinen takamies Julien Lewis (13.2/6.0/3.8/1.4r).

Kouvojen päävalmentaja Tuomas Oja: ”Kobrat on pelannut hyvin alkukauden ja ovat selvästi parempia kuin mitä tämänhetkinen sijoitus sarjataulukossa antaa ymmärtää. Heillä on erinomaisia yksilöitä joiden kanssa tulee olla hereillä koko pelin.”

Kouvot – Kobrat perjantaina 18.10. klo 18:30 Jatke Areenalla, tervetuloa jälleen mukaan!

Pelikuva: Matti O Koskinen