Kouvot palaa kotiluolaan perjantaina

Kouvot (6/3) esiintyy jälleen kotiyleisölle perjantaina kun Jatke Areenalle saapuu vieraaksi BC Nokia (5/5). Joukkueet kohtaavat tämän kauden sarjassa ensimmäistä kertaa. Joukkueet ovat kohdanneet pääsarjahistoriassa 22 kertaa Kouvojen johtaessa voitoissa niukasti (12/10).

BC Nokia on pelannut suhteellisen tasavahvan kauden alun. Kaksi kahden ottelun voittoputkea ja yksi kolmen ottelun tappioputki. Kauden toistaiseksi mehukkain voitto on kuukauden takaa kun joukkue voitti vieraissa Karhu Basketin (94-102). Sarjan kärkipään joukkueita Nokia ei ole toistaiseksi onnistunut voittamaan vaan tappiot ovat tulleet Katajalle (79-72), Vilppaalle (73-83), Seagullsille (102-83) ja Pyrinnölle (91-97).

BC Nokia on pelannut vieraissa selvästi paremmin kuin kotonaan. Ensimmäinen kotivoitto tupsahti tilille vasta viime kierroksella kun joukkue voitti Ura Basket eGame Starsin (100-84). Muut kolme kotiottelua ovat päättyneet tappioihin. Kuudesta vierasottelusta tilillä on hienosti neljä voittoa. Viimeisestä viidestä ottelustaan Nokia on voittanut kaksi.

BC Nokian kotimaiset kärkipelaajat ovat varsin tutut viime kaudelta. Ex-kouvo Daniel Dolenc (9.7/7.0/1.4) on pelannut vahvan alkukauden ja samat sanat pätevät myös Niko Mattilan (10.9/2.8/3.2) kohdalla. 22-vuotiaan ja 187-senttisen takamiehen Lassi Nikkarisen (8.1/1.2/4.1) ensimmäinen kausi pääsarjatasolla on alkanut lupaavasti. Nikkarisen tavoin myös 195-senttinen urheilullinen laituri Shawn Hopkins (8.6/3.8/1.3) pelaa ensimmäistä kauttaan korkeimmalla sarjatasolla. Molemmat palasivat ison veden takaa täksi kaudeksi kotimaan parketeille, Nikkarinen viihtyi kaksi ja Hopkins kolme kautta NCAA:ssa. Teemu Sulonen (4.4/0.6) ja Antti Ahonen (1.6/0.9) täydentävät kotimaisen osaston.

Duke Shelton (19.8/10.1/2.6/1.2r) ja koko muu kouvolauma toivottavat kaikki tervetulleiksi perjantaina Jatke Areenalle. Kouvojen tavoitteena on kauden viides kotivoitto (4/1) ja paluu voittokantaan. Saavu paikan päälle kannustamaan Kouvoja kohti tavoitetta.

Ulkomaalaisvahvistuksista tehokkain on ollut 199-senttinen sentteri Stacy Davis (17.3/8.5/2.0, teh 17.9). Myös 193-senttinen takamies Demarcus Holland (11.3/4.0/3.2/1.3r) ja 202-senttinen sisäpelaaja Tyler Flack (11.7/5.4/1.0t, 3p 50%) ovat keränneet kelpo tilastot. Sen sijaan 197-senttinen laituri Ladarius Tabb (6.5/4.3/1.2r) ei ole vielä oikein löytänyt virettään tai rooliaan joukkueessa.

Kouvojen päävalmentaja Tuomas Oja ja täksi kaudeksi BC Nokian päävalmentajaksi siirtynyt konkarivalmentaja Greg Gibson omaavat myös yhteistä lajihistoriaa. Gibson ja Oja toimivat kaksi kautta (2016-2018) Kataja Basketin valmennusduona Gibsonin toimiessa päävalmentajana. Perjantaina Jatke Areenalla nähdään siis Star Wars -mainen asetelma kun joukkueiden peräsimessä kohtaavat ensimmäistä kertaa, ei sentään viitoin ja valomiekoin, vaan tummiin pukuihin tälläytyneet mestari ja oppipoika fläppitaulut ja tussit aseinaan.

Kouvot – BC Nokia perjantaina 8.11. klo 18:30 Jatke Areenalla. Tervetuloa mukaan lehtereille kun Kouvot tavoittelee paluuta voittokantaan.