Kouvot palaa lauantaina tositoimiin Nokialla

Kouvot (9/11) palaa joulutauolta tositoimiin lauantaina jolloin joukkue matkustaa Pirkanmaalle jossa se kohtaa sarjassa kuudentena olevan BC Nokian (10/9). Kouvot lähtee Nokialle siipirikkoisena Silas Melsonin ja Teemu Knihtisen puuttuessa edelleen kokoonpanosta. BC Nokia voitti joukkueiden kauden ensimmäisen kohtaamisen Jatke Areenalla.

Kouvojen tilanne ei ole helpottanut joulutauon aikana. Joukkue lähtee Nokialle ilman Silas Melsonin (20.8/4.1/2.5) ja Teemu Knihtisen (6.6/4.5/1.8) apuja. James Suber (2.0/2.0) pelaa neljäntenä vahvistuksena. Pistesarakkeeseen olisi melkoisen mukavaa saada pitkästä aikaa täytettä sarjapisteiden muodossa sillä joukkue on voittanut viimeisestä 14 ottelustaan vain neljä.

BC Nokia on pelannut varsin mukiin menevää korista. Joukkue on hävinnyt oikeastaan vain sarjan kärkipään joukkueille, ainoastaan Kataja on näistä Nokian alapuolella sarjataulukossa. Se ei ole kompastunut siis kertaakaan kauden aikana vaan hoitanut ns pakolliset voitot kotiin.

Hymyn ja peli-ilon olisi jälleen palattava pelaajien kasvoille. Tässä esimerkkiä näyttää Derrick Barden Jr (17.0/8.2/2.5/2.4r). Taustalla myhäilee Duke Shelton (16.1/10.7/1.9).

BC Nokian vahvuus on ollut väkevä levypallopelaaminen ja kova puolustus. Joukkuetta vastaan on tehty neljänneksi vähiten pisteitä (83.5). Levypalloissa (40.4) nokialaiset ovat piikkipaikalla, samoin hyökkäyspään irtopalloissa (12.2). Puolustuspään levypalloissa (28.1) joukkue on toisena.

Kouvojen päävalmentaja Tuomas Oja: ”Takaisin sorvin ääreen ja vastassa kovaa pelaava BC Nokia. Nokia on edelleen sarjan ykkönen hyökkäyslevypalloissa joten intensiteettiin vastaaminen on avainasemassa.”

BC Nokian kotimaisista ovat parhaiten olleet esillä nelikko Daniel Dolenc (10.1/5.8), Shawn Hopkins (7.3/3.2), Niko Mattila (10.9/2.5/3.6) ja Lassi Nikkarinen (6.9/1.3/3.6). Ulkomaalaisnelikko takamies Demarcus Holland (11.2/4.8/3.7/1.2r), laituri Ladarius Tabb (9.1/6.1) sekä sentterit Tyler Flack (11.0/5.6/1.2t) ja Stacy Davis (17.2/7.4) täydentävät hyvin joukkueen. Koko edellä mainittu kahdeksikko saa tasaisesti peliaikaa, ainoastaan Davis (32min) kellottaa yli puoli tuntia ottelua kohden.

BC Nokia – Kouvot lauantaina 28.12. klo 17:00 Nokian palloiluhallilla ja Elisa Viihde Sportilla.

Kuva: Matti O Koskinen