Kouvot palaa tärkeän vierasvoiton jälkeen kotiluolaan

Kouvot (19/15) kävi hakemassa keskiviikon korisliigakierroksella tärkeän ja maukkaan vierasvoiton Joensuusta kun se kaatoi Kataja Basketin (19/16) hyvinkin jännittävien vaiheiden jälkeen pistein 79-81 (42-47). Voiton myötä Kouvot jatkaa pudotuspelien kotiedun tavoittelua kun sillä on pelaamatta vielä kuusi ottelua. Kouvot kohtaa Katajan toistamiseen Joensuussa ensi viikon keskiviikkona. Kouvot johtaa otteluparia voitoin 3-0.

Kouvojen päävalmentaja Jyri Lehtonen totesi joukkueelleen viimeisessä palaverissa ennen ottelun alkua, että Kouvojen pitää pystyä antamaan ensimmäinen isku niin ensimmäisellä kuin kolmannellakin jaksolla. Ja näin myös kävi. Kouvot johti viiden minuutin pelaamisen jälkeen yhdeksällä pisteellä (6-15), mutta ensi-iskun jälkeen vieraiden meno tasoittui. Ensimmäinen jakso merkattiin kuitenkin vieraille neljällä pisteellä (24-28). Toinen jakso (18-19) oli ottelun tasaisin, mutta ensimmäisen tavoin sekin merkittiin Kouvojen hyväksi. Puoliajalle lähdettiin Kouvojen viiden pisteen johdossa (42-47).

Voitto oli tulevan Amarillon ruoan kanssa tämän reissun parasta antia: Jyri Lehtonen

Kolmannen jakson kaksi ja puoli ensimmäistä minuuttia pelattiin paitsi pisteittä myös varsin sekavaa peliä puolin ja toisin. Sen jälkeen Kouvojen 9-0 runi (42-56) tuotti coach Lehtosen kaipaaman toisen iskun. Tämän jälkeen seuraava noin 10 minuuttia, kolmannen jakson loppu ja neljännen ensimmäinen puolisko, pelattiin tasaisissa merkeissä. Kun peliaikaa oli jäljellä enää 4.22 johti Kouvot edelleen ottelua turvallisen tuntuisesti 13 pisteellä (64-77). Mutta tämän jälkeen koettiin LähiTapiola Areenalla täydellinen suunnan muutos.

Kotijoukkueen Daniel Bejaranon (24/10) ja Eric Garcian (19/6/8) peräkkäisillä kolmosilla ero oli hetkessä kaventunut seitsemään pisteeseen (70-77). Seuraavaksi oli Wesley Saundersin (29/11) vuoro tehdä kahdessa peräkkäisessä hyökkäyksessä and onet (76-77). Ex-Kouvo Atte Perttu (3/0) kuritti entistä seuraansa viemällä illan ainoalla korillaan, tietysti kolmosella, Katajan ensi kertaa ottelussa johtoon (79-77). Kataja vei reilun kahden minuutin pätkän 15-0 ja näytti siltä, että se menisi samalla myös menojaan.

Metsän jumala ja hallitsija Tapio oli kuitenkin suunnitellut ottelulle toisenlaisen lopun. Ottelun kaksi viimeistä minuuttia olivat molemmin puolin sekavia, mutta sinä aikana Kouvot teki voittoon vaadittavat neljä pistettä jättäen samalla kotijoukkueen pisteittä. Ensin Kataja sai kahdessa eri hyökkäyksessä aikaiseksi yhteensä kuusi heittoa, mutta yksikään ei suostunut menemään koriin, joko heitto torjuttiin tai pallo kolisi raudoissa. Viimeisen minuutin pyörähdettyä käyntiin sai Kouvot vihdoin mahdollisuutensa kun korin alle yksin unohdettu Ville Kaunisto (15/12) sai namupassin Tuomas Hirvoselta (11/1/8). Vaikka Kouvot oli missannut 39 minuutin aikana useita avopaikkoja korin alta ei kokenut kapteeni erehtynyt (79-79). Seuraavassa Katajan hyökkäyksessä Garcia nakkasi kolmosen jälleen rautoihin ja tällä kertaa levypallo jäi Kouvojen tassuihin.

Viimeinen hyökkäys jäi Kouvoille. Kuusi sekuntia ennen loppusummeria hyvän ottelun pelannut Drew Brandon (16/11) heitti kakkosen ohi korirenkaan, mutta levypallo tuli suoraan Thomas Gipsonin (13/7) näppeihin. Täystuhon nostoyritys jäi puolestaan eturautaan josta pallo kimposi lähelle sivurajaa Wayne Bernardin (13/6) hyppysiin. Bernard teki kolmosen viivalla heittoharhautuksen jonka Katajan Bejarano nieli koukkuineen päivineen. Bernard otti pari askelta lähemmäs koria ja nakkasi heiton ilmaan. Pallo osui keskelle korirengasta ja silmän räpäystä myöhemmin pärähti summeri. Se oli siinä, voitto ja kaksi sarjapistettä.

Kouvojen päävalmentaja Jyri Lehtonen: ”Olen todella iloinen voitosta. Katajalta myös hieno suoritus pelata tässä ottelussa voitosta käytössä olevilla pelaajilla.”

Joukkueidensa parhaimpina pelaajina palkittiin Katajan Wesley Saunders ja Kouvojen Drew Brandon.

Kataja: Wesley Saunders 29/11/4/4r, Daniel Bejarano 24/10/1r, Eric Garcia 19/6/8, Tommi Huolila 4/7/2r/1t, Atte Perttu 3/0, Kenneth Simms 0/5/2/2t, Jesse Niemi 0/1/1/2r ja Johannes Lasaroff 0/0.

Kouvot: Drew Brandon 16/11/5, Ville Kaunisto 15/12/2/1r/3t, Thomas Gipson 13/7/5/1t, Wayne Bernard 13/6/1, Jamie Skeen 11/5/3/1r/1t, Tuomas Hirvonen 11/1/8, Teemu Knihtinen 2/2 ja Severi Kaukiainen 0/0/1.

Jaksot: 24-28, 18-19, 11-18, 26-16

Kuva: Matti Koskinen

 

Kouvot (19/15) jatkaa kevään pudotuspeleihin valmistautumistaan perjantaina jolloin kotoiselle Jatke Areenalle saapuu näätälauma BC Nokia (19/15). Tasapisteissä olevat joukkueet taistelevat ainakin neljän muun joukkueen kanssa pudotuspelien kotiedusta. Joukkueet kohtasivat kaksi vuotta sitten, Kouvojen toistaiseksi viimeisellä mestaruuskaudella, välierävaiheessa. Kouvot johtaa keskinäisiä otteluja 2-1 ennen runkosarjan viimeistä kohtaamista.

Tuomas ” Tumppi” Hirvonen 21-vuotta ja 200 runkosarjaottelua korisliigassa

BC Nokia on tällä hetkellä yhdessä Salon Vilppaan (28/7) ja Karhu Basketin (23/12) kanssa sarjan kuumimpia joukkueita. Nokia on voittanut viimeisestä 10 ottelustaan seitsemän ja viimeisestä viidestä neljä. Vieraskentältä joukkue on onnistunut naaraamaan seitsemän voittoa (7/9). Kouvot on voittanut viimeisestä 10 ottelustaan tasan puolet ja viimeisestä viidestä kaksi. Kotiluolassaan joukkue on voittanut 11 ottelua 16 mahdollisesta. Kouvot on voittanut kotonaan viimeiset kolme ottelua.

Kouvot ja BC Nokia ovat pelanneet tällä kaudella kolme todella tasaista ottelua. Kouvot voitti kaksi ensimmäistä kohtaamista kun Nokia kaatui ensin vieraissa yhdellä pisteellä (79-80) ja seuraavaksi kotona Jatke Areenalla neljällä pisteellä (83-79). BC Nokia voitti joukkueiden edellisen kohtaamisen kotonaan tammikuun lopulla kolmella pisteellä (86-83). Mikäli aikaisemmat kohtaamiset antavat jotain osviittaa, on tulevasta ottelusta tulossa todella fyysinen ja tasainen vääntö molemmille joukkueille tärkeistä sarjapisteistä.

BC Nokian vahva vaihe alkoi kun joukkue sai palapelinsä viimeisille tyhjille paikoille toimivat palaset. Ensin pronssikaudelta (-16) tuttu 207-senttinen sisäpelaaja Dragan Labovic (20.0/7.3/2.3, teh 23.2) teki paluun Nokialle joulukuun alussa ja saman kuun lopulla joukkueeseen kiinnitetty 193-senttinen kanadalainen takamies Devoe Joseph (18.2/3.7/3.0) täydensi paletin. Kaksikko on osunut myös kaaren takaa tarkasti, Labovic 46% ja Joseph 45%.

Kaksikon tulon myötä kauden alusta asti mukana ollut takamies Vincent Council (14.6/3.9/7.3) on siirtynyt pisteiden tekijästä enemmän peliä tekeväksi takamieheksi ja tulosta on syntynyt. Council valittiin korisliigan helmikuun pelaajaksi kovilla tehoilla 15.7/5.0/9.7 teholukeman osoittaessa 22.7. Helmikuun kuudessa ottelussa myös kolmoset osuivat huikealla 54%:n tarkkuudella. Nokian ulkomaalaiskvartetin täydentää 203-senttinen laituri Leyton Hammonds (14.1/6.6) joka hänkin pommittaa kolmosen kaarelta 34%:n tarkkuudella.

BC Nokian kotimainen osasto muodostuu kokemuksesta ja nuoruudesta. Eldar Skamo (7.7/4.6/2.0) ja Henri Hirvikoski (2.8/1.6) edustavat ensin mainittua. Daniel Dolenc (10.6/3.7), Niko Mattila (6.0/2.1) ja Aapeli Alanen (7.2/4.2) täydentävät näätälauman pelaavan kokoonpanon.

Kouvojen päävalmentaja Jyri Lehtonen: ”BC Nokia on saanut valmistautua tauolla loppukauteen ja on ollut hyvä joukkue helmi-/maaliskuussa. Meille isoin juttu on löytää oikea tunnetila jota tarvitaan pudotuspeleissä. Pelaamme liian ailahtelevasti ottelujen sisällä. Tiukka ohjelma maaliskuussa valmistaa meitä henkisesti pudotuspeleihin ja rutiinit löytyvät jokaiselta pelaajalta melkein itsestään.”

Kouvojen 21-vuotias takamies Tuomas Hirvonen (12.8/2.7/6.1, teh 12.2) pelaa perjantaina jo uransa 200. runkosarjaottelun pääsarjatasolla. Yhteensä pääsarjaotteluja Hirvosella on ennen perjantaita vyöllään 226. Tumppi pelasi ensimmäisen pääsarjaottelunsa kaudella 2011-2012 vasta 15 vuoden iässä. Hirvonen pelaa tällä hetkellä uransa parasta kautta. Viimeisessä kuudessa ottelussa kotiluolan pidetty sankari on tehnyt 13.8 pistettä ja tarjoillut 7.0 syöttöä ottelua kohden. Tämän kauden kovin tilastorivi, 33 pistettä ja 12 syöttöä, syntyivät kotiottelussa Helsinki Seagullsia vastaan tammikuun lopulla. Tumppi on voittanut Kouvojen paidassa Suomen mestaruuden niin A-pojissa (-14) kuin miesten edustusjoukkueessakin (-16).

Kouvot – BC Nokia perjantaina 16.3. klo 18:30 Jatke Areenalla. Tervetuloa suurella joukolla lehtereille nauttimaan vauhdikkaasta ottelusta ja kannustamaan Kouvot tärkeään kotivoittoon.

Kuvat: Tuomo Tulokas ja Ville Vuorinen