Kouvot perjantaina kauden toiseen vierasmatsiin

Kouvot (2/1) matkustaa alkukaudesta kotimaan kaukomatkoja kun viime viikon Lapuan matkan lisäksi tulevana perjantaina bussin keula osoittaa kohti Uuttakaupunkia. Korihait (1/1) voitti kauden toistaiseksi ainoan kotipelinsä kun Tampereen Pyrintö (92-89) kaatui ukilaisten käsittelyssä. Korihaiden ”kotiallas”, Uusikaupunki 400 Areena, on vuosien saatossa osoittautunut vierasjoukkueille haastavaksi parketiksi.

Korihait on kuluvalla kaudella pelannut kaksi ottelua. Korisliigan kauden ensimmäisessä ottelussa joukkue hävisi vieraissa selvästi Espoo Unitedille (92-69), mutta kolme päivää edellisestä ja voittotili aukesi kotona Pyrintöä vastaan. Kouvot aloitti kauden niukalla kotitappiolla Helsinki Seagullsille (84-86), mutta sen jälkeen ovat vieraissa kaatuneet Lapuan Kobrat (76-84) ja viimeksi kotona Vilpas Vikings (96-71) perin pontevan esityksen jälkeen.

Mikko Jalosen lopetettua pelaajauransa ainakin pääsarjatasolla jäi haiden rosteriin ammottava aukko. Jalonen pelasi vielä viime kaudellakin erinomaisella tasolla. Tällä kaudella Uudessakaupungissa odotettaneen varsinkin Mikael Herbertin (6.0/2.0/3.0r) nousua kohti Korisliigan huippua. Myös Teemu Sulonen (10.5/1.0) ja Pyrinnöstä kesällä siirtynyt Justus Kilpinen (7.0/4.0) omaavat suurta potentiaalia ja kaksikko onkin aloittanut kauden vahvasti. Edellisten lisäksi myös Eero Lehtonen (3.0/0.0) ja Vesa-Pekka Laine (1.0/0.0) ovat saaneet kahdessa ottelussa hieman runsaammin peliaikaa.

Korihaiden ulkomaalaisnelikon muodostavat perinteiset yksi takamies, kaksi laituria ja sentteri. Peliä johtaa 175-senttinen vauhtikone Chaz Williams (16.5/4.0/2.5) ja sentterin paikalla rouhii ex-Vikings 203-senttinen Juan Pattillo (12.0/6.0). 198-senttinen Sean O’Brien (20.0/5.0) ja 203-senttinen kimmoisa Deng Deng (6.5/5.0/2.0t) operoivat laiturin tontilla.

Kouvot on yhdestä tappiosta huolimatta aloittanut uuden kauden todella vahvasti. Joukkue on levypalloissa koko liigan ykkösenä (47.3), pisteissä (88) ja syötöissä (16.7) kolmantena sekä tehokkuuslukemassa neljäntenä (97.7). Kouvot on sallinut vastustajalle keskimäärin vain 77 pistettä ottelua kohden.

Tällä hetkellä tehot ovat jakautuneet tasaisesti kuuden pelaajan kesken. Pisteissä ykkösenä jatkaa James Sinclair (18.3/6.7/2.0), levypalloissa Thomas Gipson (12.3/11.7) ja syötöissä Tuomas Hirvonen (9.0/3.7/6.0). Ville Kaunisto (12.7/10.3/2.7) on tehtaillut Gipsonin tavoin jo kaksi tupla tuplaa kolmessa ottelussa. Kapteenin kolmas tupla tupla jäi avausottelussa vaivaisen yhden pisteen päähän. Kaiken kukkuraksi Jamie Skeen (15.7/7.0) ja Wayne Bernard (16.7/1.7/2.3) ovat nostaneet avausottelusta huimasti tasoaan. Myös kaksikon kolmosprosentit ovat varsinaista silmäherkkua, Skeen 50% ja Bernard 47%.

Kouvojen päävalmentaja Jyri Lehtonen: ”Korihait on aktiivinen ja urheilullinen joukkue. Voiton myötä heillä on itseluottamus katossa ottelun alussa. Meillä on valmistautumisessa palautuminen ja oikean suhteen löytäminen avainasemassa. Videolta perkaamme enemmän edellistä peliä kuin tulevaa vastustajaa, jotta prosessi etenee. Ottelun sisällä taktisiin asioihin reagointi on iso teema.”

Korihait – Kouvot perjantaina 6.10 klo 18:30 Uusikaupunki 400 Areenalla ja kotisohvalla Fanseatilta.