Kouvot rullasi voittoon kotiluolassa

Kouvot (18/14) jatkaa taisteluaan hyvistä asetelmista kevään pudotuspeleihin. Keskiviikon korisliigakierroksella kotijoukkue Kouvot antoi kylmää kyytiä Uudenkaupungin Korihaille (6/26) voittaen neljännen ja kauden viimeisen keskinäisen ottelun selvästi pistein 110-85 (54-39). Laajalla rintamalla onnistuneella kotijoukkueella tuntui pitkästä aikaa olevan hymy herkässä ja palloa pelattiin aktiivisesti hyville tekopaikoille (26 syöttöä). Kouvot pelaa seuraavan neljän viikon aikana vielä kahdeksan ottelua joista neljä kotona Jatke Areenalla ennen runkosarjan päättymistä.

Kouvojen ja Korihaiden välinen ottelu ei tarjonnut kovinkaan pitkään jännitettävää, mutta peli-iloa sitäkin enemmän. Korihait pysyi ensimmäisellä jaksolla pelissä mukana kun seitsemästä kolmen pisteen heitosta viisi upposi sisään, mutta sen jälkeen Kouvot vei ottelua lähes mielin määrin. Vaikka haiden kolmoset osuivat murhaavasti, johti Kouvot ottelua ensimmäisen jakson jälkeen jo kymmenellä pisteellä (31-21). Toinen jakso oli illan tasaisin, mutta kun sekin merkittiin kotijoukkueelle viidellä pisteellä (23-18) lähdettiin puoliajalle Kouvojen 15 pisteen johdossa (54-39).

Kouvot ratkaisi ottelun ja sarjapisteiden kohtalon lopullisesti heti kolmannen jakson alussa. Ville Kaunisto (21/8) kolmonen pussiin. Kaunisto kolmonen pussiin. Wayne Bernard (23/1) kolmonen pussiin. Korihaiden aikalisä. Thomas Gipson (21/6) kakkonen sisään. Gipson kakkonen sisään. Tuomas Hirvonen (19/5/9) kokosi näiden myötä tililleen neljä syöttöä. Tämä kaikki tapahtui reilussa kolmessa minuutissa ja Kouvojen 13-0 runin myötä kotijohto kasvoi 28 pisteeseen (67-39) ja matsi oli taputeltu.

Ottelun näyttävin kombinaatio nähtiin kun kolmatta jaksoa oli pelaamatta minuutti. Kouvojen Bernard viihdytti kotiyleisöä ensin ilmavalla putback -donkilla, hetki edellisestä ja sama mies torjui heiton puolustuspäässä ja seuranneesta hyökkäyksestä vielä kolmen pisteen heitto tupaan. Yleisö repesi täydellisesti. Kouvot nakutti kolmannella jaksolla peräti 39 pistettä ja viimeiselle jaksolle lähdettiin kotijoukkueen 33 pisteen johdossa (93-60).

Kouvojen johto kävi viimeisellä jaksolla suurimmillaan 37 pisteessä (99-62) kun peliaikaa oli jäljellä vielä kuusi minuuttia. Tämän jälkeen kotijoukkue otti jalkaa kaasulta ja alkoi rullata kohti maaliviivaa. Korihait vei ottelun viimeisen kuusiminuuttisen 12 pisteellä (11-23), mutta ottelun lopputuloksen kannalta sillä ei ollut mitään merkitystä. Kouvojen näkökulmasta viimeisten minuuttien hienoimmista suorituksista vastasi Ilmari Toikkanen (4/1) kahdella näyttävällä hyökkäyspään suorituksella. Toikkanen on tehnyt uransa kaikki kuusi liigapistettä juuri Korihaita vastaan. Kouvojen kauden 11. kotivoitto sinetöitiin lopulta pistein 110-85 (54-39).

Kouvojen päävalmentaja Jyri Lehtonen: ”Jos pelissä näkyi tänään jotain uutta, niin toivottavasti se oli vapautunutta pelaamista ja iloa toisten onnistumisista. Pidimme eilen negatiivissävytteisen videopalaverin meidän puolustukseen palaamisesta. Tänään meidän siirtymäpuolustus oli jo parempaa kuin edellisessä Vilpas-pelissä. Ennen tätä peliä emme juurikaan käyneet läpi taktisia asioita vaan teimme töitä lähinnä pääkopan kanssa.”

Mainion ottelun pelannut ja seitsemän kolmosta (7/13) upottanut Wayne Bernard: ”Aloittaessamme ensimmäisen ja toisen puoliajan, tiesimme että meidän pitää antaa ensimmäinen isku. Näin kävi ja hyvät asiat saavat aikaan lisää hyviä asioita. Edelliseen otteluumme verrattuna meidän piti palata paremmin puolustukseen ja olla parempia nopeissa hyökkäyksissä. Toivottavasti heittopelimme jatkuu näin hyvänä jatkossakin.”

Joukkueidensa parhaimpina pelaajina palkittiin Kouvojen Tuomas Hirvonen ja Korihaiden Matt Gibson. Nälkäisimpinä Subway-pelaajina palkittiin Kouvojen Ville Kaunisto ja Korihaiden Sean O’Brien.

Kouvot: Wayne Bernard 23/1/4/1r/1t, Ville Kaunisto 21/8/3/1r/1t, Thomas Gipson 21/6/3, Tuomas Hirvonen 19/5/9/1r, Jamie Skeen 14/8/1/1r/1t, Severi Kaukiainen 6/1/3, Ilmari Toikkanen 4/1/1, Drew Drandon 2/7/2/1r ja Teemu Knihtinen 0/1/1.

Korihait: Matt Gibson 16/2/4, Sean O’Brien 14/7/1/3r, Kevin Bracy-Davis 13/5/2, Marius van Andringa 13/1/1/1r, Teemu Sulonen 9/0/1, Markus Molenius 8/5/2, Akseli Mäkelä 6/1/1/2r, Kenney Funderburk 6/0, Eero Lehtonen 0/0, Mikael Herbert 0/1 ja Vesa-Pekka Laine 0/0/1.

Jaksot: 31-21, 23-18, 39-21, 17-25

Yleisömäärä: 1 124

Ottelun tilastot

Ottelun lehdistötilaisuus

Kuvat: Tuomo Tulokas