Kouvot sarjapisteiden metsästykseen Saloon

Sarjataulukossa kahdeksantena oleva Kouvot (10/12) matkustaa sunnuntaina Salohalliin taistelemaan sarjapisteistä sarjakakkosta Vilpas Vikingsiä (18/4) vastaan. Vilpas johtaa kauden keskinäisiä voitoin 2-0. Salolaiset voittivat kotonaan 18 pisteellä (95-77) ja Kouvolassa 10 pisteellä (59-69).

Kouvojen kokoonpanoon on tullut sitten edellisen ottelun suuriakin muutoksia. Silas Melson ja Teemu Knihtinen ovat edelleen loukkaantuneina sivussa. Duke Shelton (15.7/10.5) ei kuulu enää joukkueen vahvuuteen ja korvaavaa pelaajaa etsitään kissojen ja koirien kanssa. Toistaiseksi Sheltonin tontilla päivystää Korikouvoissa kauden aloittanut James Suber. Viime kaudella Ura Basketissa pelannut takamies Avery Woodson on saapunut sijaistamaan Melsonia. Woodson pelaa Kouvojen -paidassa ensimmäisen ottelunsa tänään Salohallissa.

Kouvojen päävalmentaja Tuomas Oja: ”Iso haaste meidän toteutukselle niin hyökkäys -kuin puolustuspäähän. Pitää pysyä huipputasolla 40 minuuttia jos haluamme kamppailla voitosta.”

Tätä fiilistä ja intensiteettiä peliin niin hyvä tulee. Nokialla ottelun viimeinen neljännes oli iloista katsottavaa.

Vilpas on pelannut totuttuun tapaan vahvaa runkosarjaa. Kotona Salohallissa kaikki 10 ottelua on päättynyt kotijoukkueen voittoon. Vieraissa on kulkenut mainiosti joukkueen voitettua 2/3 kauden otteluistaan (8/4). Vilpas on voittanut kolme viimeistä otteluaan.

Vaikka Vilppaan kokoonpanosta puuttuu Juho Nenonen mitä ilmeisimmin loukkaantumisen vuoksi, on salolaisten nippu nimivahva. Konkarit Teemu Rannikko (9.6/1.9/6.0) ja Mikko Koivisto (9.1/1.2/2.0) sekä paria kaliiperia nuoremmat Henri Kantonen (10.1/5.4/3.7), Aatu Kivimäki (8.1/1.2/2.8) ja Riku Laine (4.9/2.6) muodostavat mukavan viisikon.

Vilppaan 196-senttinen laituri Tim Coleman (17.7/6.8/1.7r/1.4t) palaa sunnuntaina kokoonpanoon loukkaantumisensa jälkeen. Laiturit Christopher Flemmings (11.2/4.1/1.7r) ja DJ Laster (16.8/4.2/1.4) sekä 208-senttinen sentteri Jamuni McNeace (12.1/7.1) täydentävät vahvistusnelikon.

Vilpas – Kouvot sunnuntaina 5.1. klo 19.00 Salohallissa ja Elisa Viihde Sportilla.

Kuva: Niko Toivonen