Kouvot Suomen mestari kaudella 2015-2016 (4-1)

Kahdeksan päivää. Sen verran on kulunut ottelusta jossa varmistui Kouvojen kautta aikain neljäs (-95, -99, -04 ja -16) koripallon pääsarjatason miesten Suomen mestaruus. Kahdeksan päivän aikana on mestaruus pikku hiljaa alkanut avautua ja konkretisoitua myös allekirjoittaneen pääkopassa joten lienee aika kaivaa vihdoin Remington, siis kirjoituskone, tai oikeastaan läppäri, viimeistä kertaa esille viikko sitten päättyneen korisliigakauden osalta. Ohessa hieman mietteitä ja iloisia tapahtumia reilun viikon ajalta.

Viime viikon keskiviikkona Kouvot ja Tampereen Pyrintö kohtasivat Lumon Areenalla peräti 3733 silmäparin, Kouvojen ennätysyleisön, edessä viidennessä finaaliottelussa. Kyseinen ottelu oli samalla kauden viimeinen sillä Kouvot voitti ottelun selvästi pistein 100-76 (60-41). Mestaruus ratkesi näin viidessä ottelussa joista Kouvot voitti kaksi ensimmäistä ja kaksi viimeistä.

13164488_439785462879024_9138639664977905654_n

Kouvot otti ohjat käsiinsä jo ensimmäisellä jaksolla vaikka viiden minuutin pelin jälkeen tilanne oli vielä tasainen (14-13). Kouvot vei nimittäin jälkimmäisen viisi minuuttisen peräti 13 pisteellä (19-6) ja näin kotijoukkueen johto oli ensimmäisen jakson jälkeen jo 14 pistettä (33-19). Kouvot ei hellittänyt jalkaa kaasulta vielä toisellakaan jaksolla (27-22) vaan vauhdikkaasti ja tehokkaasti toiminut hyökkäys tuotti puoliaikaan mennessä huikeat 60 pistettä (60-41). Kolmas jakso tulisi olemaan jälleen vedenjakaja. Joko Pyrintö tulee vielä taistelemaan ottelun voitosta ja sarjan jatkumisesta tai Kouvot karkaa lopulliseen voittoon ja mestaruuteen. Tamperelaiset eivät olleet heittäneet 15 minuutin tauolla kirvestä kaivoon vaan tulivat puoliajalta hyvällä ilmeellä. Pyrintö pääsi useampaankin otteeseen 14-16 pisteen päähän Kouvoista, mutta aina kun tamperelaiset yrittivät lähemmäs heitti Kouvot onnistuneen vastauksen. Kouvot vei kolmannen jakson viimeisen minuutin 5-0 ja näin kolmaskin jakso kirjattiin lopulta kotijoukkueelle (20-18) ja viimeiselle jaksolle lähdettiin Kouvojen turvallisen tuntuisessa 21 pisteen johdossa (80-59). Kouvot hallitsi päätösjaksoa pitäen Pyrinnön lähes koko 10-minuuttisen yli 20 pisteen päässä. Ricky Minardin (13/7) kolmosella Pyrintö tuli vielä kerran 16 pisteen päähän (91-75), mutta kun tässä vaiheessa peliaikaa oli jäljellä enää vain kaksi minuuttia, oli kyse enemmänkin kosmetiikasta. Kouvot rullasi lopulta selvään voittoon pistein 100-76 (60-41) kun joukkueensa kapteeni Ville Kaunisto (11/7, kolmoset 3/5) vastasi ottelun ja samalla kauden viimeisistä pisteistä onnistuneella kolmosellaan joukkueensa viimeisessä hyökkäyksessä.

Kouvojen mestaruus varmistui näin 3733 katsojan edessä. Samalla päättyi, ainakin toistaiseksi, Kouvojen päävalmentajan Jyri Lehtosen kuuden vuoden rupeama Kouvojen peräsimessä. Lehtonen ilmoitti hyvissä ajoin syksyllä viettävänsä tämän kauden jälkeen välivuoden valmentamisesta. Kouvojen kauden ”liimamiehen” Kyle Shiloh´n pelaajaura puolestaan päättyi tähän otteluun. Shiloh saikin kunnian leikata korisukan mestaruuden merkiksi. Nämä kahden pidetyn henkilön virstanpylväät lisäsivät entisestään muutenkin hyvin tunteikkaan mestaruusillan tunnelmaa.

Kouvojen päävalmentaja Jyri Lehtonen: ”Nostan Ilelle (Palviainen) hattua siitä, että hän pystyi tuomaan puolustusintensiteetin ja taktiset valinnat Tampereelle sen oheen, mitä heillä siellä jo oli. Meidän pääteemoistamme ensimmäinen tähän kauteen lähdettäessä oli se, että haluamme olla sarjan aggressiivisin puolustusjoukkue. Sitä kautta meille valikoitui nuo kolme “pikkujenkkiä”. Toinen teema oli se, että pitää olla pelaajia, jotka pystyvät puolustamaan Teemu Rannikkoa ja Damon Williamsia. Ja niin siinä kävi, että Williams tuli finaaleissa vastaan, ja meillä oli siihen pelaaja: David Gonzalvez. Kolmas teema oli, että haluamme työntää palloa, pelata yleisöystävällistä peliä, jossa saadaan panna pallo radalle silloin kun rengas näkyy. Ihmiset voivat puhua, mitä haluavat, mutta sarjan taso nousi tällä kaudella siihen, että pudotuspeleissä ainoastaan äärimmäisen hyvät suomalaispelaajat pystyy laittamaan kentälle.”

Pyrinnön päävalmentaja Ilkka Palviainen: ”Jos jollain tavalla Suomen mestaruus pitää hävitä, niin häviää sen sitten tällä tavalla, ettei jää mitään seliteltävää. Kouvot pelasi tänään fantastisen ottelun. Suomen parhaalla koriksella ansaitsee voittaa Suomen mestaruuden, se on niin simppeliä. Jyri Lehtonen on tehnyt upeaa duunia usean vuoden ajan. Jyri on valmentaja, joka on edelläkävijä monissa etenkin hyökkäyspään asioissa. Olen tosi ylpeä jokaisesta pelaajastani. Sitkeitä kavereita. Ollaan tultu kauden aikana pitkä matka. Nostan Antero Lehdon esiin. Kova taistelija, joka heitti tämän joukkueen finaaliin neljällä ekan puoliajan kolmosella Seagullsia vastaan heittokäden peukalo murtuneena.”

Kouvot: DJ Richardson 20/3/1, David Gonzalvez 19/2/8/1r, Kyle Shiloh 17/4/1, Thomas Gipson 16/7, Alexander Madsen 12/8/2/2r/2t, Ville Kaunisto 11/7/4/2r, Ilari Seppälä 5/4/1/1r ja Tuomas Hirvonen 0/0/1r.

Pyrintö: J´Nathan Bullock 14/1/1, Ricky Minard 13/7/2/3r, Damon Williams 11/5/2/2r, Joonas Cavén 10/1, Petri Heinonen 9/5, Esian Henderson 8/6/3/1t, Antero Lehto 7/3/5, Topias Palmi 3/1/1r, Mikael Sandberg 1/0 ja Ville Pekkola 0/3/1r.

Yleisömäärä: 3733

Kouvojen viikko sitten päättyneen korisliigakauden yleisökeskiarvot ovat kokonaisuudessaan mukavaa luettavaa. Koko kauden keskiarvo 27 kotiottelussa oli peräti 1618. Tämä tarkoittaa sitä, että kauden aikana Kouvojen kotiotteluissa kävi yhteensä 43 686 katsojaa. Runkosarjan yleisökeskiarvo oli seurahistorian suurin 1214 ja pudotuspeleissä (9 ottelua) keskiarvo oli huikea 2426, sekin luonnollisesti seuran oma ennätys. Kuudessa Lumon Areenalla pelatussa ottelussa yleisökeskiarvo oli 2943 ja finaalisarjan kolmea ottelua seurasi Kouvolassa keskimäärin 3134 katsojaa. Hienoja lukemia. Kiitos teille kaikille jotka kävitte korisliigakaudella 2015-2016 Kouvojen kotiotteluissa.

13231114_1793827547512723_230840263_nAi niin, mitä tapahtui mestaruusillan jälkeisinä hetkinä ja päivinä? Ottelun ja mestaruuden varmistumisen jälkeen juhlat jatkuivat Lumon Areenan jälkeen vielä samaisena keskiviikkoiltana ravintola Amarillossa johon olikin pakkautunut hurja määrä joukkueen kannattajia. Jälkipeleissä kysymyksiin vastasivat päävalmentaja Jyri Lehtonen ja joukkueen kapteeni Ville Kaunisto. Kunniavieraana tilaisuudessa esiintyi pantteri. Myös loput joukkueen pelaajat saapuivat myöhemmin illalla Amarilloon eikä paikassa tuntunut hymyileviä kasvoja, iloisuutta, onnittelijoita tai riemua puuttuvan. Torstai-iltana joukkue kokoontui yhteisen illallisen merkeissä Kymin Huvilalla. Tilaisuudessa piipahtivat myös Kouvojen kannattajat Eveliina ja Marko Sauna-aho sekä Hannu Liekola. He muistivat lahjalla Jyri Lehtosta ja Kyle Shilohia. Suuri kiitos kaikille joukkueen upeille kannattajille niin tästä käynnistä kuin koko huikeasta kaudestakin. Illan kruunasi lämminhenkinen yhteiskuva Kymin Huvilan nurmella. Perjantaina oli vuorossa torijuhla Kouvolan Kauppatorilla. Paikalle oli kokoontunut jo hyvissä ajoin suuri määrä innokkaita ihmisiä ja mestarijoukkueen astuessa lavalle oli tori pullollaan juhlaväkeä. Lavalla tapahtuneen ohjelman jälkeen Kouvojen pelaajat ja valmentajat jakoivat runsaslukuiselle ihmismerelle nimikirjoituksia erikseen valmistettuihin mestaruuskortteihin ja napattiinpa yhteiskuviakin mestareiden vierellä jatkuvana virtana. Kuluvalla viikolla joukkue, ja pantteri, on kapteeninsa johdolla käynyt muun muassa Pirkka Street Basket-turnauksessa johon osallistui 450 alakoululaista. Kouvojen Suomen mestaruus tuntuu liikuttavan koko kaupunkia ja hyvä niin. Kouvola on todellinen Urheilukaupunki.

Kouvojen miesten edustusjoukkue haluaa kiittää kaikkia tukijoita, yhteistyötahoja, sponsoreita, kannattajia, katsojia ja huikean työn kauden aikana tehnyttä seuran talkooporukkaa sekä seuraihmisiä ja -johtoa koko sydämensä pohjasta. Kiitos tästä huikeasta matkasta ja mestaruuteen päättyneestä kaudesta teille kaikille. Me teimme sen, me kaikki yhdessä.

Korisliigakauden 2015-2016 viimeinen Kouvojen raportti päätetään itseoikeutetusti kapteeni Ville Kauniston sanoihin (YLE, Kotka): ”Me olemme aurinkoinen ja iloinen joukkue, ja yritämme tartuttaa sitä iloa jokaiseen kouvolalaiseen. Se, että kannattajat ja fanit sekä muuten vain uteliaat tulevat paikan päälle (torijuhla), osoittaa, että olemme onnistuneet luomaan sellaista yhteistä henkeä ja positiivisuutta, ettei voi olla kuin ylpeä.”

 

13233221_1793827444179400_261708003_n

13220645_10100451814881389_8079248267048860764_o