Seuraava otteluKouvot — Korihait/22.3.2019/Jatke Areena

Kouvot taistellen Derbyn voittoon

Kouvot (15/14) ja KTP-Basket (17/12) tarjoilivat keskiviikon korisliigakierroksella runkosarjan viimeisessä Kymenlaakson Derbyssä vauhdikasta korisviihdettä koko rahalla. Mukavasti aaltoillut ottelu oli valtaosan ajasta vieraiden hallinnassa, mutta takiaisen lailla mukana roikkunut kotijoukkue ei suostunut putoamaan kelkasta, ei sitten millään. Lopulta sinnikkyys palkittiin ja sarjapisteet jäivät yläjuoksulle pistein 95-93 (42-46).

Meillä on peleissä jo playoffs -intensiteetti – Jyri Lehtonen

Joskus voittoon riittää, että johtaa koripallo-ottelua hetken alussa ja lopussa pari minuuttia. Runkosarjan viimeisessä Derbyssä kävi juuri näin. Kouvot johti alussa kuudella pisteellä (12-6), mutta sen jälkeen KTP heilutti tahtipuikkoa 30 minuuttia. Kotkalaiset eivät kuitenkaan parista kolmesta hyvästä nykäyksestä huolimatta onnistuneet pudottamaan kotijoukkuetta lopullisesti kyydistä vaan Kouvot tuli aina uudestaan iholle. Ohi Kouvot pääsi vasta kun peliaikaa oli jäljellä enää kolme minuuttia. Tällä kertaa se riitti.

Kouvot tosiaan aloitti ottelun hyvin kun Asbury-Gipson kaksikko nosteli alta koreja, mutta ensimmäisen jakson puolivälissä valtikka siirtyi KTP:lle. Kotkalaiset onnistuivat kasvattamaan johtonsa ensimmäisen jakson päätteeksi jo kahdeksaan pisteeseen (19-27).

KTP jatkoi toisella kympillä vahvaa tekemistään niin puolustus- kuin hyökkäyspäässäkin. Hieman ennen jakson puoliväliä kotkalaisten johto oli jo 17 pistettä (22-39) ja alkoi näyttää siltä, että vieraille ei löydy pysäyttäjää. Kouvot alkoi kuitenkin saamaan puolustuksessa stoppeja ja hyökkäyksessä kuppeja, ja näin ero kaventui puoliajalle neljään pisteeseen (42-46).

KTP aloitti kolmannen jakson vahvasti. Vieraat onnistuivat jälleen nykäisemään eron kaksinumeroiseksi (52-63) ennen jakson puoliväliä, mutta Kouvot kiri pisteen päähän (64-65). Hetkeä myöhemmin KTP:n uusi nykäys ja eroksi kahdeksan pistettä (66-74). Kouvot ei taipunut vaan taisteli eron viiteen pisteeseen (71-76) lähdettäessä viimeiselle tauolle.

Viimeinen jakso alkoi kotijoukkueen vahvalla otteella kun Kouvot kiri tasoihin (80-80). KTP nykäisi kuitenkin vielä kertaalleen eroksi viisi pistettä (80-85) kun oltiin jakson puolivälissä. Kouvot tuli ensin tasoihin huippuottelun pelanneen Brian Asburyn (28/9) viidellä peräkkäisellä pisteellä (85-85) ja siirtyi lopulta viiden pisteen johtoon (90-85) David Gonzalvezin (24/3) kakkosella ja Tuomas Hirvosen (4/0/2) kolmosella.

KTP:n Antto Nikkarinen (13/2/5) toi kolmosellaan vielä valoa kotkalaisille (93-92) 19 sekuntia ennen loppusummeria, mutta sen lähemmäksi vieraat eivät enää päässeet. Mahdollisuudet KTP:lla toki oli ottelun tasoitukseen sillä kahden pisteen tappioasemassa (94-92) vahvan ottelun pelannut Tyrell Nelson (22/5) pääsi vapaaheittoviivalle heittämään kaksi kertaa. Ensimmäinen kuitenkin ohi valtavassa kotiyleisön huutomyrskyssä ja toinen ohiheittoyrityksestä huolimatta sisään (94-93). Kouvojen Asbury viimeisteli loppupisteet 95-93 (42-46) kolme sekuntia ennen peliajan päättymistä heittämällä toisen vapaaheitoistaan sisään.

Kouvojen päävalmentaja Jyri Lehtonen ottelun jälkeisessä lehdistötilaisuudessa: ”Tuntuu, että tällä meidän uudella kokoonpanolla jokainen ottelu on ollut playoffs -matsi. Meidän pelaamiseen on tullut yht’äkkiä usko ja syke mukaan. Meillä on peleissä jo playoffs -intensiteetti ja keskittyminen harjoituksissa on erinomaista. Tämän illan peli oli juuri sellainen kuin ajateltiinkin tästä tulevan. Saimme hieman harjoitusta Langfordin tyylisen ison miehen palloscreen pelaamisesta Saloa vastaan. Ne pari pätkää missä KTP vei peliä oli meidän hyökkäyksestä kiinni. Oman puolustuksen suurimmat vaikeudet tulevat siitä, että tehdään huonoja ratkaisuja hyökkäyspäässä. Kun malttaa hyökätä vähän fiksummin ja pääsee puolustamaan 5 vs 5 niin puolustaminen on huomattavasti helpompaa.”

Joukkueidensa parhaina pelaajina palkittiin Kouvojen Brian Asbury ja KTP:n Tyrell Nelson. Joukkueiden makeimman pelaajan lakritsit menivät kotijoukkueen Asburylle ja vieraiden Donte Thomasille.

Kouvot: Brian Asbury 28/9/2/1r, David Gonzalvez 24/3/4, Thomas Gipson 18/10/3, Jeremy Morgan 12/3/3/2r/2t, Severi Kaukiainen 5/3/3, Ville Kaunisto 4/6/2, Tuomas Hirvonen 4/0/2/1r, Teemu Knihtinen 0/0/1, Arttu Saarijärvi 0/0 ja Vili Nyman DNP.

KTP-Basket: Tyrell Nelson 22/5/2/1t, Jalen Jackson 18/5/3/3r, Donte Thomas 14/7/1r/2t, Antto Nikkarinen 13/2/5, Michael Pounds 12/5, Kevin Langford 11/5/4/1t, Markus Rautasalo 3/2/1, Joonas Lehtoranta 0/1, Juho Lehtoranta 0/0 ja Janne Lehtoranta DNP.

Jaksot: 19-27, 23-19, 29-30, 24-17

Yleisömäärä: 1204

Ottelun tilastot täältä

Kuvat: Matti O Koskinen