Kouvot tulessa jälleen maanantaina

Kouvot (9/8) palaa jälleen maanantaina tuttuun kotiluolaansa hakeakseen Lapuan reissun tappion jälkeen paluuta voittokantaan. Sarjassa kahdeksantena oleva Kataja Basket (7/8) saapuu vieraaksi korismaanantain otteluun Jatke Areenalle. Sarjataulukossa joukkueet ovat peräkkäisillä sijoilla Kouvojen ollessa seitsemäntenä tasapisteissä viidennen ja kuudennen kanssa. Joukkueet eivät ole kohdanneet aiemmin tällä kaudella.

Kouvoja ja Katajaa yhdistää se, että kummankin kausi on ollut epävakaata vuoristorataa. Joukkueita erottaa se, että ennen kauden alkua suuren yleisön keskuudessa Katajaa pidettiin kärkikastin joukkueena kun taas Kouvojen mahdollisuuksiin taistella tasapäin uskoi joukkueen ulkopuolella kovin harvalukuinen joukko. Kauden lähtökohtiin nähden voidaan ehkä todeta, että Kataja ei ole saanut vielä konettaan kunnolla käyntiin. Kaikki myös tietävät sen, että koska kyseessä on Kataja, jossain vaiheessa homma alkaa rullaamaan.

Kataja Basketin alkukausi oli suhteellisen vahva, seitsemästä ottelusta viisi voittoa. Sen jälkeen kulku on ollut hieman ohdakkeisempaa, viimeisestä kahdeksasta ottelusta enää kaksi voittoa. Viimeisen reilun kuukauden aikana joukkue on onnistunut kukistamaan Tampereen Pyrinnön (99-102) ja Korihait (69-84), molemmat näistä vieraissa. Kataja on koko kaudella voittanut kuudesta vierasmatsista juuri nämä kaksi. Kouvot on voittanut 70% (7/3) kotiotteluistaan. Kouvot lähtee maanantain otteluun voitettuaan kolme edellistä kotiotteluaan.

Kouvojen Silas Melson (20.3/4.2/2.4) ja Derrick Barden Jr (17.8/8.4/2.4/2.5r) ovat joukkueensa kantavia voimia. Melson on upottanut viimeisessä kolmessa ottelussa keskimäärin 25.3 pinnaa. Bardenin teholukema viimeisessä viidessä ottelussa on ollut 27.4 matsia kohden. Kaksikko osuu myös kolmosissaan 44%:n ja 45%:n tarkkuudella.

Kouvojen päävalmentaja Tuomas Oja: ”Kataja on laadukas joukkue josta löytyy erinomaisia yksilöitä. Meidän tulee parantaa omaa puolustuspelaamista merkittävästi mikäli haluamme kilpailla voitosta.”

Katajan vahvuuteen kuuluu viisi ulkomaalaisvahvistusta. Ennakkotiedon mukaan maanantaina pelaavat varmuudella 178-senttinen kanadalainen takamies Jarred Ogungbemi-Jackson (15.9/5.9/5.1/1.2r) ja 208-senttinen sentteri Brandon Walters (16.7/7.0/1.4t). Toinen pelaava kaksikko löytyy kolmikosta 198-senttinen takamies Omar Calhoun (14.0/4.6/1.7) – 196-senttinen laituri Jarekious Bradley (12.8/7.8/1.8) – 196-senttinen laituri Earvin Morris (16.8/5.6/2.4/1.2r).

Katajan kotimaisen osaston tehoykkönen on ollut BC Nokiasta kesällä Joensuuhun siirtynyt Aapeli Alanen (10.1/4.4/1.9). Fiifi Aidoo (6.9/1.9/2.1/1.5r), Matias Ojala (5.4/3.1), Samuli Vanttaja (4.7/3.8) ja Joni Herrala (4.2/1.9/3.5) ovat pelanneet aika lailla odotetuin tehoin. Ojala lienee sivussa maanantain ottelusta. Takamiehet Valtteri Leppänen (4.4/0.8) ja Valtteri Mervola (2.3/0.0/1.3) ovat myös päässeet tehojen makuun.

Mainittakoon otteluennakon loppuun hauskana yksityiskohtana, että Kouvojen nykyisellä valmennuskaksikolla on kumpaisellakin Kataja -taustaa. Tuomas Oja toimi Katajan kakkosvalmentajana kausilla 2014-2018 ja Antti Hurri 2007-2009.

Kouvot – Kataja Basket maanantaina 9.12. klo 18:30 Jatke Areenalla, tervetuloa menoon mukaan.

Kuva: Matti O Koskinen