Kouvottaret taisteli kovan voiton Forssassa

Kouvottaret (12/1) taisteli vaikeuksien läpi ehkä toistaiseksi kauden hienoimman ja kovimman voittonsa lauantaina Forssan Feeniksillä. Yhden avainpelaajistaan ottelun alkupuolella menettänyt vierasjoukkue ei mokomasta hätkähtänyt, vaan uudet ratkaisijat nousivat esiin. Forssan Alku (9/4) joutui näin taipumaan ensimmäisen kerran tällä kaudella kotisalissaan kun Kouvottaret vei sarjapisteet mukaansa pistein 87-95 (40-43). Kouvottaret on voittanut molemmat kauden kohtaamiset.

Heti ottelun alku lupaili Kouvottarille hyvää iltaa. Vierasjoukkue meni nopeaan tahtiin 9 pisteen johtoon (0-9) ennen kuin kotijoukkue oli edes ehtinyt huomata ottelun alkaneen. Kouvottaret pelasi vahvan kympin vieden sen 12 pisteen marginaalilla (16-28). Jakson lopulla taivas synkkeni kuitenkin melko tummaksi. Joukkueen ykkössentteri Claire Lamunu (7/6/2) loukkaantui hyökkäyskorilla eikä enää pystynyt jatkamaan ottelua.

Alku hyödynsi toisella jaksolla tämän ikävän loukkaantumisen. Kotijoukkue alkoi systemaattisesti pelata palloa sisälle ottelussa lopulta 31 pistettä upottaneelle Taru Tuukkaselle. Helpolla eivät Tuukkasen pisteet tulleet sillä sentteri otti ottelussa hurjat 30 heittoa maksimissaan keskinkertaisella tarkkuudella (14/30, 46%). Pääosin Tuukkasen puolustamisesta vastasi Lamunun loukkaantumisen jälkeen lähes 30 minuuttia kellottanut Henriikka Vähäuski (15/14). Pääsarjatason kovimmat tilastonsa tehtaillut Vähäuski puolusti konkari Tuukkasta pääosin todella hyvin ja nappasi ”ohessa” tärkeät 14 levypalloa.

Ennen ottelun alkua otettu kuva enteili tulevaa. Etualalla oleva Claire Lamunu (7/6) loukkaantui ikävästi ottelun alkupuolella. Vieressä istuva Henriikka Vähäuski (15/14) tuurasi ykkössentteriä lähes 30 minuuttia pelaten upean ottelun. Takana oleva kolmikko heitti myös kaksinumeroiset pisteet.

Toinen jakso oli kuitenkin kotijoukkueen heiniä (24-15), mutta siitä huolimatta puoliajalle lähdetään Kouvottarien kolmen pisteen johdossa (40-43).

Kolmannella jaksolla (30-25) Alku yritti lyödä vierailleen luuta kurkkuun siinä kuitenkaan onnistumatta. Kotijoukkue pelasi toisesta jaksosta alkaen ottelun loppuun pääosin palloa maalatulle alueelle, mutta Kouvottaret taisteli esimerkillisesti eikä fyysiseksi joukkueeksi tiedetty Alku saanut mitään ilmaiseksi. Alku teki lopulta paintilta 26 pistettä vieraitaan enemmän (48-22), mutta samalla sen hyökkäys oli todella yksipuolista. Ehkä välillä olisi kannattanut kokeilla jotain muuta?

Forssalaisten jakson 30 pisteestä huolimatta viimeiselle tauolle lähdettiin ainoastaan 2 pisteen kotijohdossa (70-68). Kouvottaret ei vain suostunut putoamaan kyydistä vaan aina löytyi uusia ratkaisijoita.

Kotijoukkueen johto kävi ottelussa suurimmillaan heti viimeisen jakson alussa, eroa oli tuolloin neljä pistettä (72-68). Sen suuremmaksi ero ei kotijoukkueen hyväksi enää muodostunut sillä Roosa Frimodigin (6/1) linkoama kolmonen toi vieraat taas iholle kiinni (72-71). Alku johti ottelua vielä jakson puolivälissä (76-75), mutta Vähäuskin illan kolmannella kolmosella vieraat siirtyivät jälleen kuskin paikalle (76-78).

Kouvottarien hyökkäys rullasi toista jaksoa lukuun ottamatta todella mallikkaasti, muut kolme jaksoa tuottivat kukin vähintään 25 pistettä. Screeniä käyttävä Ameryst Alston (27/3/4) oli vieraiden paras pistenikkari. Henriikka Vähäuski oli koko ottelun levypallorohmu 14 levyrillään, näistä viisi hyökkäyspäässä.

Vaikka Kouvottaret ei tämän jälkeen enää ollut ottelun lopussa missään vaiheessa tappiolla, tuli kotijoukkue vielä ajassa 38:15 tasoihin (83-83). Vieraiden pistekuningattaren Ameryst Alstonin (27/3/4) kuudella pisteellä ja hienon ottelun pelanneen Maria Koskisen (12/4/2) illan kolmannella kolkilla Kouvottaret nykäisi kotijoukkueen kohtaloksi muodostuneen eron (83-92) josta ei ollut enää toipuminen. Lopulta eroksi muodostui kahdeksan pistettä (87-95, 40-43). Upea, kirjaimellisesti koko joukkueen voitto, hurjan taistelun jälkeen.

Kouvottarien päävalmentaja Mika Hartonen oli ottelun jälkeen silmin nähden ylpeä pelaajistaan: ”Olen ihan älyttömän ylpeä tästä joukkueesta. Henkka (Vähäuski) pelasi loistavan pelin ja jokainen pelaaja laittoi itsensä ihan täysillä likoon. Takkiin ei jäänyt varmasti yhdelläkään enää mitään ylimääräistä tämän matsin jälkeen. Me ollaan pelattu loistava syksy: harjoituspelit, Cupin peli ja kaikki liigan pelit laskettuna ollaan tähän mennessä hävitty vasta yksi peli.”

”Tilanteessa jossa Claire Lamunu, joka on oleellinen osa meidän joukkuetta ja peliä, loukkaantuu ottelun varhaisessa vaiheessa, tulee meiltä kentälle 17-vuotias pelaaja joka kamppailee Taru Tuukkasta vastaan erittäin hienosti. Todella fyysisessä matsissa 14 levypalloa on todella hieno suoritus. Kaikki muutkin pelaajat todella laittoivat tänään kaiken peliin, tämä oli meiltä joukkueena erittäin hieno suoritus.” – Hartonen päättää.

Roosa Frimodig (6/1) nakutti viidestä kolmosestaan kaksi keskelle korirengasta. Vieressä kotijoukkueen Anni Mäkitalo (2/8/3) ja Meral Bedretdin (9/4/3).

Kouvottarien staffin juniorijäsen Riku Toivonen tiivisti ottelun annin yhteen sanaan: ”Jännittävä”. Sitähän se todella oli, alusta loppuun.

Joukkueidensa parhaina pelaajina palkittiin kotijoukkueen Taru Tuukkanen (31/11) ja vieraiden Ameryst Alston.

Kouvottaret: Ameryst Alston 27/3/4/2r, Camille Zimmerman 19/7/5/2r, Henriikka Vähäuski 15/14, Maria Koskinen 12/4/2, Claire Lamunu 7/6/2, Elli Salovaara 6/2, Roosa Frimodig 6/1, Jemina Airaksinen 3/3/1 ja Kaisa Lind 0/1/1.

Kuvat: Niko Toivonen