Kouvottaret tien päällä sunnuntaina

Runkosarjan kuudes Kouvottaret (5/8) palaa sunnuntaina kolmen viikon tauolta ja matkustaa saman tien Äänekoskelle Huiman (1/12) vieraaksi. Molemmat joukkueet ovat tehneet pelaajamuutoksia joulutauon aikana, Huima tarkoituksella ja Kouvottaret hieman tahtomattaan. Kouvottaret voitti joukkueiden kauden ensimmäisen kohtaamisen kotonaan lokakuun lopulla. Kouvottaret lähtee kauden kevätpuoliskolle luonnollisesti pudotuspelipaikan varmistaminen mielessään ja parhaassa iskussa pitääkin olla maaliskuusta alkaen.

Kouvottaret lähtee vierasparketille voitettuaan viimeisen ottelunsa juuri ennen taukoa kun Forssan Alku kaatui kotoisella Jatke Areenalla 13 (80-67) pisteellä. Tällä tärkeällä voitollaan Kouvottaret nousi pudotuspeliviivan paremmalle puolelle sijalle kuusi. Kouvottaret on voittanut viimeisestä 10 ottelustaan neljä, mutta viimeisestä viidestä peräti kolme on päättynyt voitokkaasti. Kuudesta vierasottelustaan joukkue on voittanut kaksi. Huiman taival on ollut ohdakkeinen joukkueen voitettua 13 pelaamastaan ottelusta vain yhden. Joukkueen tappioputki on yhdeksän ottelun mittainen. Kotonaan Huima on hävinnyt toistaiseksi kaikki kuusi otteluaan.

Kouvottaret voitti siis joukkueiden ensimmäisen kohtaamisen kotiluolassaan selvästi pistein 92-54 (47-21). Tuolloin Kouvottaret ratkaisi ottelun käytännössä jo ensimmäisellä puoliajalla vahvan puolustuksen ja erinomaisesti soljuneen hyökkäyksen voimin. Toisella puoliajalla kotijoukkueella ei ollut vaikeuksia johdon pitämisessä turvallisena aina loppusummeriin asti. Kouvottarilta kaksinumeroisille pisteille heitti viisi pelaajaa vaikka joukkueen pisteykkönen Brittany Carter oli loukkaantuneena sivussa. Kotijoukkueen pistenikkarit olivat Roosa Frimodig (22/2/5/4r), Whitney Frazier (20/19/5), Layne Murphy (19/10/2t), Ulriikka Latvala (14/5/5) ja Kaisa Lind (12/2/3/3r). Huimalta ainoat kaksinumeroisille pisteille heittäneet olivat Jazmine Perkins (21/7/5) ja Suriya McGuire (17/4/3r/2t) muiden jäädessä viiteen pisteeseen tai sen alle.

Kouvottarien päävalmentaja Mika Hartonen joulutauon aikana uudistuneesta Huimasta: ”Huima tulee olemaan aivan eri joukkue kuin edellisellä kohtaamisella. Kenya Robinson tuo peliin fyysisyyden, kokemuksen ja syöttötaidon. Riina Kärkkäinen puolestaan ennakkoluulottomuuden. Joukkue on koko ajan kotonaan halunnut olla ennakkoluuloton ja jokainen pelaaja on ratkaisuvalmis.”

Kuten Hartonen edellä totesi, reagoi Huima joulutauolla joukkueen tilanteeseen tuomalla takaisin jo kertaalleen juuri Äänekoskella peliuransa lopettaneen äärimmäisen kokeneen ja mainion pelaajattaren Kenya Robinsonin. 183-senttinen laituri pelasi Huimassa peräti 15 peräkkäistä kautta ja yhteensä pelikausia Suomessa on takana jo huimat 20. Robinson on voittanut Suomessa pelatessaan kolme mestaruutta sekä neljä hopeaa ja kolme pronssia. Vuoden ulkomaalaisvahvistukseksi Robinson on valittu neljästi. 47-vuotias Robinson (12.2/11.0/3.6/2.0r, teh 16.9) oli vielä viime kaudellakin Huimassa pelatessaan erinomaisessa vedossa. Robinsonin tulon myötä Huima irtisanoi 180-senttisen laiturin Suriya McGuiren (12.8/7.5/2.2/2.7r, teh 10.5) pelaajasopimuksen.

Kenya Robinsonin lisäksi joukkueen ulkomaalaisvahvistuksina jatkavat 178-senttinen laituri Jazmine Perkins (18.5/7.9/4.2/3.0r, teh 18.5) ja 185-senttinen sisäpelaaja Tyler Gilbert (13.9/9.5/1.4t). Huiman keskeisimmät kotimaiset pelaajat ovat 186-senttinen sisäpelaaja Heta Äijänen (8.1/4.2), 185-senttinen laituri Lotta Kymäläinen (2.4/2.4), 174-senttinen laituri Henna-Riikka Paajanen (2.8/2.3) sekä marraskuun puolivälissä pelikentille palannut 166-senttinen takamies Riina Kärkkäinen (4.8/2.5/2.2).

Coach Hartonen Kouvottarien valmistautumisesta tulevaan koitokseen: ”Tulevaan otteluun on valmistauduttu mahdollisimman hyvin. Haasteita on ollut koska pelaajia on ollut töissä ja matkoilla, mutta viimeisen viikon aikana olemme päässeet harjoituksissa eteenpäin. Olemme pyrkineet teroittamaan omia hyökkäyksen ja puolustuksen avainkohtia. Omia tärkeitä asioita on pystyttävä toteuttamaan ja jokaisella on oltava tietoisuus niistä pelin aikana, jotta onnistumisia tulee.”

Kouvot lähtee Äänekoskelle vajaalla miehityksellä sillä joukkueesta lähtöpassit saanut Whitney Frazier (17.5/9.5/3.0) ei ole enää luonnollisesti mukana. Myös Ulriikka Nuolikoski ja Iida Ahvenainen ovat edelleen sivussa. Brittany Carter (16.5/8.3/3.3/1.7r) ja Layne Murphy (15.7/8.8/2.5) ovat palanneet vahvuuteen vietettyään osan joulutaukoa kotimaassaan. Kotimaisista pelaajista syyskaudella olivat vireessä Roosa Frimodig (7.8/2.3/2.1, 3p 44%), kapteeni Kaisa Lind (6.3/2.3), Ulriikka Latvala (4.9/3.5), Veera Välimaa (3.9/3.5) ja Elina Mikkola (1.6/0.4). Myös Hanna Aho ja ensiesiintymisensä liigassa tehnyt 15-vuotias Tuulia Marttinen (1.7/0.7) esiintyivät hienosti.

Mikäli kaikki sujuu suunnitelmien mukaan saattaa Kouvottarien uusi ulkomaalaisvahvistus olla jo sunnuntaina matkassa mukana, tosin vasta siviileissä vaihtopenkillä. Varmaa on puolestaan se, että sunnuntaina pelaavaan kokoonpanoon tekee paluun Kiinassa muutamia kuukausia vaihdossa ollut Martika ”Partsi” Partanen. Se tarkoittaa ainakin lisää voimaa korin alle sekä hersyvää naurua bussimatkalle ja pukukoppiin.

Huima – Kouvottaret sunnuntaina 7.1.2018 klo 17:00 Äänekosken liikuntatalolla.