Kouvottaret tien päälle lauantaina

Kolmantena sarjatablitsassa oleva Kouvottaret (15/10) pukee runkosarjassa peliasun päälleen enää kahdesti. Vastus ei ole helpoimmasta päästä sillä joukkue kohtaa kärkikaksikon viikon sisään. Tänään on vuorossa Peli-Karhut (17/7) vieraissa ja ensi viikon lauantaina Hyvinkään Ponteva (19/5) kotona. Kouvottaret taistelee vielä yhdessä Catzin (15/10) ja EBT:n (15/9) kanssa pudotuspelien kotiedusta. Kolmikosta yksi jää nuolemaan näppejään.

PeKa:n alkukausi oli tahmea kun ensimmäiset viisi ottelua tarjosivat vain yhden voiton. Sen jälkeen 10 ottelun voittoputki siivitti joukkueen nykyiseen asemaan. Voittoputken jälkeen PeKa on voittanut yhdeksästä ottelustaan kuusi. Kolme viimeistä tappiota ovat hieman yllättäen tulleet kotisalissa kun pisteet ovat hakeneet HBA (71-74), Catz (68-81) ja Tapiolan Honka (71-75). Koko kautta tarkastellen on PeKa pelannut paremmin vieraissa (10/2) kuin kotonaan (7/5). Kouvottaret on puolestaan voittanut 13 vierasottelustaan seitsemän.

PeKa ja Kouvottaret ovat kohdanneet kauden aikana kahdesti PeKa:n vietyä voitot molemmista otteluista. Marraskuussa Karhuvuoressa pelatusta ottelusta ei kouvolalaisittain jäänyt paljon jälkipolville kerrottavaa. Vähäkorisen ensimmäisen jakson (12-13) jälkeen PeKa meni toisella jaksolla (31-4) menojaan eikä muutosta enää toisella puoliajalla tapahtunut. PeKa voitti ottelun lopulta selvästi 38 pisteellä (85-47, 43-17). Jälkimmäinen kohtaaminen tammikuussa Jatke Areenalla oli kaikin puolin tasaisempi, mutta PeKa ratkaisi voiton vahvalla toisen (17-25) ja kolmannen (13-21) jakson pelillään. Lopulta eroksi muodostui 14 pistettä (77-91).

Kouvottarien päävalmentaja Mika Hartonen: ”PeKa on ollut meille kova haaste näiden kolmen kauden aikana. Viime kauden mestari on parantanut pelaamistaan kauden edetessä ja on saanut  joukkueen kasattua tässä kauden aikana. Heillä on todella laadukas pelaajamateriaali. Kovasti yritetään vastata heidän fyysisyyteensä,  nopeaan pelitapaansa sekä sisäpeliin ja kolmen pisteen heittoihin. Heillä on vahva kolmikko: Brittany Starling, Brooke McCarty ja Linda-Lotta Lehtoranta, joka saa muun joukkueen vahvuudet hyvin esiin.”

”Lähdetään pelaamaan me myöskin ennakkoluulotonta ja kauden parasta korista. Sitä todella tarvitaan. Yritetään parantaa  joukkuepuolustusta. Siihen tarvitaan jokaisen pelaajan halua laittaa kaikki joukkueen eteen. Lisäksi osumatarkkuutta kaukoheittoihin on saatava paremmaksi.” -Hartonen päättää.

Yksikään PeKa:n nykyisistä ulkomaalaisvahvistuksista ei ole pelannut joukkueessa kauden alusta lähtien. 20 ottelua pelannut laituri/sisäpelaaja Brittany Starling (20.2/11.5/2.3/1.5r) on ollut mukana pisimpään. Takapelaaja Brooke McCarty (18.6/4.9/5.6/2.2r, 3p 51%) on pelannut 16 ja uusin hankinta venezuelalainen laituri Daniela Wallen (14.7/5.7/1.7(2.3r, 3p 71%) vasta kolme ottelua.

Kotimaisten pelaajien rinki PeKa:lla on laaja ja laatuakin löytyy. Linda-Lotta Lehtoranta (14.9/4.4/6.2) on kotimaisten selvä ykköstykki. jolle Noora Järvikangas (11.7/5.3/2.1) antaa vahvaa tukea. Lopuista tehoista vastaavat pääosin Laura Lehtoranta (4.4/2.4/2.1), Ellen Järvinen (5.7/2.4/1.5) ja Minna Sten (5.8/5.1/1.3t).

Peli-Karhut – Kouvottaret lauantaina 9.3. klo 15:00 Karhuvuoren urheilutalolla.

Kuvat: Niko Toivonen ja Matti O Koskinen