Kouvottarille kauden toinen tappio

Kouvottaret (12/2) päätti upean syyskautensa tappioon vuoden viimeisessä ottelussaan kun Lappeenrannassa Catz (9/5) oli vahvempi pistein 77-68 (43-37). Tappio ei himmennä Kouvottarien vahvaa kauden avauspuolikasta millään lailla, sillä joukkue taisteli vieraissa sarjanelosta vastaan voitosta ottelun loppuun asti vaikka lokakuun pelaajaksi valittu Claire Lamunu (15.1/11.8/2.8/1.8r/1.3t) puuttui kokoonpanosta. Keskinäiset ottelut ovat tämän jälkeen 1-1. Kouvottaret lähtee joulutauolle sarjataulukon kakkospaikalta.

Catz aloitti ottelun vahvasti ja vei vieraitaan ensimmäiset 15 minuuttia (36-18) sellaista vauhtia, että ratkaisun makua alkoi olla ilmassa jo ensimmäisellä puoliajalla. Erinomaista kautta pelaava Kouvottaret ei kuitenkaan suuresta piste-erosta lamaantunut vaan iski omat mausteensa soppaan tullen mukaan peliin. Puoliaikaan mennessä ero oli kavennettu kuuteen pisteeseen (43-37).

Ameryst Alston (23/7) oli jälleen tehokas hyökkäyspäässä. Maria Koskinen (2/4/3/3r) toi tapojensa mukaisesti hurjasti energiaa kentälle erityisesti puolustuspäähän.

Kouvottaret jatkoi väkevää peliään kolmannella jaksolla (17-19) tuoden itsensä viimeiselle tauolle jo neljän pisteen päähän kotijoukkueesta (60-56). Kouvottarien etsikkoaika oli viimeisen jakson alussa. Ameryst Alstonin vapareilla vieraat pääsivät yhden pallon hallinnan päähän (60-58). Kouvottarilla oli saumat siirtyä johtoon, mutta ratkaisevat heitot eivät uponneet vaikka pariinkin kertaan bonusviivan takaa lähtenyt pallo kävi melko syvällä korissa.Catz tyrehdytti iskun ja karkasi jälleen kahdeksan pisteen päähän (67-59).

Kouvottaret istui aikalisälle jota seurasi uusi kiri. Vieraat pääsivät jälleen yhden posessionin peliin (67-64) johon Catz vastasi (69-64). Aikaa oli vielä riittävästi, yli 3 minuuttia, mutta Camille Zimmermanin viides virhe alkoi olla lopun alkua vieraiden kirille. Lopulta Kouvottaret ei enää päässyt nakertamaan eroa pienemmäksi vaan ottelu päättyi pistein 77-68.

Kouvottarien päävalmentaja Mika Hartonen Basket.Fi:n sivuilla ottelusta: ”Tuntuu, että olimme hieman pehmeitä ja annoimme Catzille avaimet. Ero oli pahimmillaan 18, mutta nostan hattua joukkueelle siitä, että nousimme vielä kahden pisteen päähän. Olisi riittänyt siinä vaiheessa, että olisimme tehneet yhden korin ja yhden pysäytyksen puolustuspäässä, mutta emme siihen pystyneet.”

Muutama nosto ottelusta. Ilman ykkössentteriään pelannut Kouvottaret oli vaikeuksissa Catzin sentterin Erica Covilen (23/19/5) kanssa joka Lamunun puuttuessa pääsi riehumaan hieman turhan vapaasti. Lisäksi muut, pääosin Alston ja Zimmerman, joutuivat koko ottelun painimaan yhtä kokoluokkaa isompaa vastustajaa vastaan. Tämä söi kaksikon voimia. Zimmermanin viides virhe tuli myös pahaan paikkaan.

Kouvottaret ei saanut kuriin Catzin Erica Covilea (23/19/5/3r) maalatulla alueella, kentän tehokkain pelaaja teholukemalla 36.

Lisäksi 18 pisteen eron umpeen kurominen söi koko joukkueen voimia melkoisesti ja tämä alkoi näkyä ottelun viimeisillä minuuteilla. Kouvottaret joutui peluuttamaan kirivaiheessa (2 jaksoa) ehkä liikaa avainpelaajiaan eikä se päässyt hyödyntämään leveämpää rosteriaan. Vauhdikkaalla pelillä ja leveällä rosterilla olisi voinut, ilman suureksi venähtänyttä eroa, koittaa pehmittää Catzin avausviisikkoa joka urakoi matsissa hurjat minuutit, koko viisikko 37-38 minuuttia. Nyt Catz sai määrätä liikaa pelin tempoa johtaessaan ottelua.

Kouvottaret: Ameryst Alston 23/7/2/2r, Roosa Frimodig 18/1/1/1r, Camille Zimmerman 17/9/5/4r, Elli Salovaara 7/0, Maria Koskinen 2/4/3/3r, Henriikka Vähäuski 1/4/1r, Kaisa Lind 0/3/1/1r, Elina Mikkola 0/0 ja Jemina Airaksinen 0/0.

Vuoden viimeisen ottelun tappiosta huolimatta Kouvottarien syyskausi oli vahvasti positiivinen. 12 voittoa ja kaksi tappiota. Kotiluolassa ei yhtään tappiota. Runkosarjan toinen sija. Naisten korisliigan katsojamäärissä makea ykkössija, 413 katsojaa ottelua kohden. Kaikki nämä Kouvottarien historian toistaiseksi kovinta antia.

Kiitos joukkueen tukijat ja kannattajat hienosta syyskaudesta, tammikuussa jatketaan hyvin alkanutta matkaa yhdessä. Nyt hyvää joulua ja onnellista uutta vuotta kaikille.

Kuvat: Niko Toivonen