Namon Wright täydentää Kouvojen pelaajapaletin

Kouvojen kokoonpano vajaan kahden kuukauden kuluttua alkavaan Korisliigakauteen alkaa olla pikku hiljaa valmis. Ulkomaalaisnelikon viimeinen jäsen varmistui eilen kun 196-senttinen Namon Wright kirjaili kotonaan Los Angelesissa nimensä sopimuspaperiin. Wrightin lisäksi Kouvojen vahvistuskvartettiin kuuluvat Antonio Ballard (194), Jacoby Armstrong (201) ja Moses Greenwood (201).

Namon Wright, 26, pelasi kaksi ensimmäistä yliopistovuottaan (2014-16) Missouri Tigersin (Southeastern Conference) paidassa. 45 kertaa (45/61) joukkueensa aloituksessa esiintynyt kakkospaikalla viihtyvä heittokone tilastoi näissä otteluissa 8.2 pistettä ja 3.7 levypalloa ottelua kohden. Kausi 2016-17 sujui yliopistosiirrosta johtuen ilman pelejä.

Namon Wright pelasi kaksi jälkimmäistä yliopistovuottaan arvostetussa Coloradon yliopistossa kivikovaa Pac-12 Konferenssia. Kuva: Cliff Grassmick/Staff Phorographer

Jälkimmäiset kaksi vuotta (2017-19) Namon Wright iski palloa pussiin kovatasoisen Pacific-12 -konferenssin Colorado Buffaloesin nutussa. Colorado on sijoittunut viimeisimmissä NCAA rankingeissa sijalle 25 (25/353). Uuden yliopiston myötä peliaika väheni vajaaseen 20 minuuttiin, mutta tehot pysyivät ennallaan. Wright pelasi Coloradossa 44 ottelua 8.4 pisteen ja 3.2 levypallon keskiarvoilla kolmosen osuessa 36%:n tarkkuudella.

Namon Wright aloitti ammattilaisuransa viime kaudella Iso-Britannian (BBL) pääsarjaa pelaavan Leicester Ridersin joukkueessa. Leicester on maansa vanhin ammattilaiskoripalloseura ja kestomenestyjä viidellä mestaruudellaan. Viimeisin mestaruus on kahden vuoden takaa. Viime kaudella joukkue oli neljäntenä Korona viruksen keskeyttäessä sarjan ennen aikaisesti. Wright aloitti uransa ammattilaisena vahvasti kirjauttaen 16.5 pistettä, 3.8 levypalloa ja 1.9 syöttöä ottelua kohden kolmosten osuessa hyvällä 44%:n tarkkuudella. Namon oli joukkueensa ykkönen pisteissä.

Toiseen ammattilaiskauteensa valmistautuva Namon Wright: ”Hienoa saada mahdollisuus pelata hyvää sarjaa hyvässä joukkueessa. Odotan jo yhteisten harjoitusten alkamista. Yritän omalla panoksellani auttaa joukkuettamme voittamaan ja tarjota faneillemme kunnon shown.”

Namon Wright voitti Iso-Britannian liigan donkkikisan hieman ennen kauden päättymistä. Kuva: Leicester Riders

Kouvojen päävalmentaja Tuomas Oja: ”Namon on atleettinen ja isokokoinen 2-paikan pelaaja joka sopii meidän konseptiimme molemmissa päissä kenttää.”

Kouvot pyrkii tuomaan ulkomaalaisvahvistuksensa Suomeen syyskuun alkupuolella. Voimassa olevien korona rajoitusten mukaisesti kyseiset pelaajat ovat Suomeen saavuttuaan karanteenissa kaksi viikkoa.

Namon Wright 2019-20 highlights, Leicester Riders (BBL)

Kouvot kaudella 2020-2021: Teemu Knihtinen, Tuomas Hirvonen, Severi Kaukiainen, Vili Nyman, Jacoby Armstrong (USA), Antonio Ballard (USA), Ilmari Toikkanen, Oscar Storgård, Moses Greenwood (USA), Namon Wright (USA), Henri Permanto, Aapeli Syrjämäki, Joel Mäntynen, Valtteri Leino, Kalle Kalin ja Veeti Helakorpi.