Puolivälieräsarja: Kouvottaret – Forssan Alku

Naisten korisliigan runkosarjan päätöskierros viime lauantaina muutti pudotuspelien kouvolalaisasetelmia vielä aivan kalkkiviivoilla. Kouvottaret (17/10) oli jo kovaa vauhtia saamassa puolivälierissä vastaansa Lappeenrannan Catzin (15/12), mutta onnetar, tai pikemminkin kahden ottelun lopputulos, vaihtoi vastustajan. Kouvottarien voitto runkosarjan voittaneesta Hyvinkään Pontevasta (20/7) kotiluolassa ja samaan aikaan pudotuspelien ulkopuolelle jääneen Vimpelin Vedon voitto vierailija Espoo Basket Teamista (17/10), tarkoittivat yhdessä sitä, että kouvolalaisten vastustajaksi tulee ensimmäisellä kierroksella Forssan Alku (12/15).

Menestyminen runkosarjassa on lisännyt voitonnälkää – Maria Koskinen, Kouvottaret

Kouvottaret nousi naisten korisliigaan kaudeksi 2016-2017. Tuolloin pudotuspeleihin pääsivät mukaan runkosarjan kuusi parasta joukkuetta joista 3-6 kohtasivat ensimmäisellä kierroksella ja kaksi parasta pääsivät suoraan välierävaiheeseen. Kouvottaret (13/14) ylsi ensimmäisellä pääsarjakaudellaan juuri runkosarjan kuudenneksi ja lunasti näin paikkansa pudotuspeleihin. Ensimmäisen kierroksen vastustajaksi tuli runkosarjan kolmonen Espoo United (17/10). Kouvottarien taival päättyi ensimmäiselle kierrokselle espoolaisten voitettua sarjan suoraan 3-0.

Kouvottarien toinen kausi naisten korisliigassa oli kaksijakoinen. Kouvottaret (9/18) oli pitkään mukana taistelussa pudotuspelipaikasta, mutta kun kauden 12 viimeisestä ottelusta kouvolalaiset onnistuivat voittamaan vain kaksi, karkasi paikka kuuden parhaan joukossa. Vaikka loppukausi oli kahdeksanneksi sijoittuneelle Kouvottarille vaikea, ei paikka pudotuspeleissä jäänyt lopulta kauas. Kuudenneksi sijoittunut EBT (10/17) voitti kauden aikana vain yhden ottelun enemmän, lisäksi väliin seitsemänneksi kiilasi myös tämän kevään avausvastustaja Forssan Alku (9/18).

Kouvottarien nykyinen, eli kolmas pääsarjakausi toi loistavan kevätkauden pelanneelle joukkueelle lopulta runkosarjan kolmannen sijan. Taakse jäivät viimeisen kahden kauden vaikeat vastustajat Forssan Alku ja Espoo Basket Team sekä viime vuosien kestomenestyjä Catz. Vain Ponteva ja Peli-Karhut (19/8) ennättivät kouvolalaisten edelle. Kouvottaret oli loppukauden kuumin joukkue häviämällä tämän vuoden puolella vain kolme ottelua. Viimeisestä kymmenestä ottelustaan joukkue voitti kahdeksan. Hyvän tuloksen kulmakivi, ainakin yksi niistä, oli onnistuminen vierasparketilla. Kouvottaret onnistui voittamaan kauden ensimmäisestä kuudesta vierasottelustaan vain yhden, mutta sen jälkeen tahti muuttui. Viimeisestä kahdeksasta vierasottelusta joukkue voitti peräti seitsemän. Vaikka tahti on ollut vieraissa paikoitellen erinomaista, ei kotiluolan saldossakaan hävettävää ole: yhdeksän voittoa ja neljä tappiota. Vaikka Kouvottarilla on jo saavutettuna seurahistoriansa paras runkosarjasijoitus, on katse jo tiukasti suunnattuna eteenpäin. Tärkeimmät pelit ovat vasta edessä.

Huomenna tiistaina runkosarjan kolmas Kouvottaret siis kohtaa kuudenneksi sijoittuneen Forssan Alun kotiluolassaan Jatke Areenalla. Jatkoon, välieriin neljän parhaan joukkoon, mennään kolmella voitolla joten heti ensimmäisen ottelun merkitys on suuri. Eräs yksityiskohta tekee tästä puolivälieräsarjasta kimurantin, mutta sitäkin herkullisemman. Vaikka Kouvottaret lähtee sarjaan kotiedulla, on Forssan Alku juuri se joukkue, jota kouvolalaiset eivät onnistuneet runkosarjassa kertaakaan kaatamaan. Alku vei kohtaamiset puhtaasti 3-0. Muut joukkueet Kouvottaret onnistui kellistämään vähintään kertaalleen, Catzin ja Pontevan kahdesti ja EBT:n jopa kolmasti. Mutta ei Forssan Alkua, ei kertaakaan.

Kouvottarien päävalmentaja Mika Hartonen: ”Forssa on ollut aina haastava vastustaja kaikkien näiden kolmen kauden aikana. Joukkue on pelannut hyvin erityisesti kotona (8/5, vieraissa 4/10). Alku pelaa erittäin fyysisesti ja kovaa puolustaen. Joukkueen amerikkalainen Mia Loyd on joukkueensa moottori. Hän on erittäin vahva 1vs1 -pelaaja ja todellinen haaste meille. Kotimaisista pelaajista Meral Bedretdin on nostanut tasoaan kauden edetessä. Lisäksi Emily Kinneston luo tilanteita palloskriineistä ja on haaste nopeudellaan ja aggressiivisuudellaan. Viimeisessä ottelussa myös Ella Salminen oli vahva korin alla ja vaikea pideltävä.”

”Oman pelin taso on pidettävä edelleen korkealla sekä huonon ja hyvän hetken vaihtelu on pidettävä mahdollisimman pienenä. Korinaluskamppailu ja 1-1 -tilanteet nousevat isoon rooliin sekä joukkuepuolustus. Omassa pelissämme ovat raamit ja työkalut olemassa, mutta miten toteutamme niitä, niin se ratkaisee.” – Hartonen päättää.

Kouvottarien kolmen pääsarjakauden aikana se on kohdannut Forssan Alun runkosarjassa yhteensä yhdeksän kertaa. Alku on voittanut seitsemän ottelua, Kouvottaret kaksi. Pudotuspeleissä joukkueet eivät ole aiemmin kohdanneet. Kuluvan kauden keskinäisistä otteluista kaksi käytiin heti runkosarjan alkupuolella, lokakuussa Alku oli vahvempi Forssassa (75-62) ja marraskuussa Kouvolassa (71-78). Kolmannen kerran joukkueet kohtasivat kolme kuukautta myöhemmin, helmikuussa. Tuon ottelun Alku voitti kotisalissaan Feeniksissä seitsemän pisteen erolla (78-85). Mitä näistä kolmesta ottelusta jäi käteen?

Tilastoja vertailemalla joukkueiden väliset erot eivät ole suuria. Tietyt ottelukohtaiset yksityiskohdat pistävät toki silmään. Ensimmäisen ottelun yksi selvistä eroista oli pääsy vapaaheittoviivalle ja vaparitarkkuus, Alku 26 heittoa (25/26) ja Kouvottaret 17 heittoa (11/17). Toisessa ottelussa ratkaisuksi muodostui tarkkuus kolmen pisteen viivan takaa, Alku 48% (10/21) ja Kouvottaret 24% (9/37). Kolmannessa jälleen vapaaheittoviivalle pääsy, Alku 26 heittoa (23/26) ja Kouvottaret yhdeksän heittoa (4/9).

Hieman kärjistäen voitaneen todeta, että forssalaiset ovat voittaneet kaksi ottelua kolmesta juuri vapaaheittoviivalta. Kolmen ottelun yhteen lasketut vapaheittomäärät: Alku 70 heittoa (62/70) ja Kouvottaret 42 heittoa (27/42). Vapaaheittoviivalta forssalaisille + 35 pistettä kun kolmen ottelun yhteenlaskettu piste-ero oli samaiselle joukkueelle +27 pistettä. Koko kauden kattavissa tilastoissa joukkueiden välinen ero vapaaheittomäärissä on kuitenkin vain kaksi (18-16) ja tarkkuudessa 1% (71%-70%).

Kouvottariin täksi kaudeksi Peli-Karhuista siirtynyt ikitaistelija Maria Koskinen: ”Menestyminen runkosarjassa on lisännyt voitonnälkää ja haasteet ovat muokanneet meistä vahvemman joukkueen. Itse lähden todella odottavaisin mielin pudotuspeleihin. Kroppa on valmiina ja runkosarjassa saadut kolhut ovat kunnossa. Olo on kuin tasmaaniantuholaisella joka odottaa boksissa valmiina tositoimia. Toivottavasti pääsen purkamaan kaiken tämän energian kentälle.”

”Forssa on osannut pelata meidät aikaisemmin kauden aikana epämukavuusalueellemme mikä on sitten lamaannuttanut meidät. Energia, joukkuepuolustus ja munkit pussiin ovat meidän lääkkeemme tähän. Kun tähän asti on jo päästy niin kyllähän se mitali on aina mielessä. Voittaminen on kuitenkin keskimääräisesti kivempaa.” – energinen Koskinen lataa.

Kouvottarien arvioitu viisikko: 165-senttinen takamies Taeler Deer (19.8/6.0/5.5/2.1r), 165-senttinen takamies Maria Koskinen (6.0/1.7/1.3/1.6r) – 184-senttinen laituri Camille Zimmerman (17.8/8.4/3.0/1.5r) – 182-senttinen laituri Veera Välimaa (5.3/3.3/1.5) – 185-senttinen sentteri Claire Lamunu (18.1/14.9/1.9/1.4r/1.0t, teh 27.4).

Kouvottarien vaihtopelaajat: Kaisa Lind (4.4/2.0), Roosa Frimodig (3.9/1.6/1.2), Emma Virtanen (2.7/1.7), Juuli Piiroinen (2.2/2.6), Hanna Aho (1.2/0.5), Henriikka Vähäuski (1.4/1.6) ja Alisa Hermonen (2.5/1.0).

Naisten Korisliiga: Kouvottaret

Forssan Alun arvioitu viisikko: 172-senttinen takamies Emily Kinneston (15.6/6.0/4.3/2.4r) – 174-senttinen takamies Meral Bedretdin (8.0/3.9/2.2/1.2r) – 181-senttinen laituri Hanna Vapamaa (8.3/6.0/2.0) – 181-senttinen laituri Mia Loyd (23.0/10.8/2.7/1.1r, teh 23.1) – 185-senttinen sentteri Ella Salminen (7.7/4.7/1.6).

Alun vaihtopelaajat: Meriem Eerikinharju (7.7/3.1), Elli Koskinen (4.6/4.3), Julia Heinonen (2.6/1.1), Janette Hanni (1.1/1.0), Venla Määttänen (2.1/1.0), Jenna Toivonen (1.0/1.1) ja Jovana Stojanovski (1.4/0.9).

Naisten Korisliiga: Forssan Alku

 

Pelipäivät:

19.3. tiistai klo 18:30 Jatke Areena, Kouvola

22.3. perjantai klo 18:30 Feeniks, Forssa

25.3. maanantai klo 18:30 Jatke Areena, Kouvola

Tarvittaessa:

27.3. keskiviikko klo 18:30 Feeniks, Forssa

29.3. perjantai klo 18:30 Jatke Areena, Kouvola

 

Kuvat: Mikko Tahvanainen, Matti O Koskinen ja Niko Toivonen