Raportti (11/36): Karhu – Kouvot 99-92 (46-46)

tunnus_vaaka_liiga

Kouvot käväisi keskiviikkona reilun 16 tunnin reissulla pohjanmaalla kun se kävi Kauhajoella haastamassa Karhun sarjapisteistä. Karhu voitti kolme viikkoa sitten Kouvolassa ja tällä kertaa se uusi temppunsa kotisalissaan. Tasaisen ottelun ratkaisi lopulta kolmas jakso jolla kotijoukkue onnistui irtiotossaan. Runsaskorinen ja vauhdikas ottelu päättyi lopulta pistein 99-92 (46-46).

Kouvot tuli energisesti peliin ja hieman ensimmäisen jakson puolivälin jälkeen vierasjohto olikin neljä pistettä (10-14). Ikävä kyllä tämän jälkeen Karhu oli pääosan jäljellä olevasta pelistä niskan päällä ja Kouvot pysyi mukana hurjasti levypalloista taistellen. Ensimmäinen jakso päättyi lopulta Karhulle kahden pisteen (23-21) turvin. Toinen jakso oli vielä tasaista pelaamista vaikka Karhu muutaman kerran olikin päästä irtiottoon. Kouvojen Steven Pledgerin (26/7) viimeisten sekuntien kolmosella puoliajalle lähdettiin kutkuttavasti tasatilanteesta (46-46). Kolmas jakso koitui tällä kertaa vieraiden turmioksi. 25 minuutin pelin jälkeen Kouvot oli vielä tuntumassa (58-55), mutta jakson lopulla Karhu onnistui kasvattamaan johtonsa viimeiselle tauolle 10 pisteeseen (28-18). Kolmannella jaksolla Kouvot ei pysynyt täysin pelisuunnitelmassaan ja näin Karhu rankaisi vieraitaan jaksolla peräti 28 pisteen edestä. Viimeisellä jaksolla ero pysyi Karhun näkövinkkelistä turvallisena kaiken aikaa ja kotijoukkue johtikin ottelua parhaimmillaan 16 pisteellä (97-81). Kouvot onnistui kirimään lopussa vielä lähemmäs Pledgerin kovilla kolmosilla, mutta Karhun voittoa se ei pystynyt lopussa enää haastamaan. Vaikka peli päättyi kohtuullisen pieneen piste-eroon, 99-92, ei Kouvot enää ottelun viimeisellä viisiminuuttisella pelannut realistisesti voitosta.

15203319_532227796968123_6028635297512103761_n

Kouvojen päävalmentaja Pieti Poikola: ”Karhu on hyvä kotijoukkue. Tänään he olivat hyviä joka osa-alueella. Karhu oli tänään parempi joukkue, ja vaikka olimme puoliajalla tasoissa, tuntui, että olimme koko ajan perässä. Voittajasta ei tänään ollut epäselvyyttä. Hyökkäyslevypallot pitivät meidät pelissä ensimmäisellä jaksolla. Joukkueesta löytyy yritystä ja pelaajat laittavat kroppaa likoon. Treenien kautta lähdetään parantamaan peliä.”

Tappiosta huolimatta pelissä oli myös hyviä elementtejä. Ensinnäkin, vaikka Ville Kaunisto ja Miikka Luosmaa ovat sivussa, Kouvot voitti levypallot (35-39). Edellisen pelin tapaan Kouvot oli erittäin vahva hyökkäyslevyreissä joita Kauhajoen liikuntahallin korirenkaista jäi käsiin yhteensä 18. Peräti seitsemän pelaajaa kävi napsimassa hyökkäyspään irtopalloja. Toisekseen kaikki mukana olleet yhdeksän pelaajaa olivat avanneet pistetilinsä jo puoliaikaan mennessä. Myös isojen miesten kolmen pisteen heitot osuivat tarkasti kun Nicolai Andersen (9/4) kuritti Karhua kolmella (75%) ja Rakeem Buckles kahdella (50%) kolmosella. Myös ottelun suurimman pistemäärän heittänyt Steven Pledger nakutti puolet (6/12) kolmosistaan keskelle koria. Kouvojen isojen miesten loukkaantumishuolet näkyivät selvästi pelissä vaikka levypallot voitettiinkin sillä Karhu nakutti kolmen sekunnin alueelta peräti 60 pistettä huimalla tarkkuudella (73%). Karhu heitti ainoastaan yhden korin (1/9) kolmosen viivan ja kolmen sekunnin alueen välimaastosta ja kolmen pisteen viivankin takaa heitoista osui vain kuusi (6/18).

Joukkueidensa parhaimpina pelaajina palkittiin Karhun Bojan Sarcevic ja Kouvojen Rakeem Buckles.

Karhu: Austin Hollins 24/4/2/1r/1t, Kammeon Holsey 22/9/5, Bojan Sarcevic 19/3/7/1r, DeVaughn Washington 14/6/2/2r, Joonas Lehtoranta 9/2/3r, Samuli Vanttaja 8/1/1/1r, Juho Lehtoranta 3/2/2, Tate Unruh 0/2/3 ja Perttu Salmi 0/0.

Kouvot: Steven Pledger 26/7, Rakeem Buckles 21/10/2, Raheem Appleby 12/3/2/1r, Nicolai Andersen 9/4, Paris Horne 7/3/5/1r, Osku Heinonen 6/3/1/1r/1t, Arttu Saarijärvi 5/1/1r, Tuomas Hirvonen 4/1/5/1r ja Henri Kantonen 2/2/4.

Jaksot: 23-21, 23-25, 28-18, 25-28

Kouvot pelaa seuraavaksi kuluvan viikon sunnuntaina jolloin Mansikka-ahon hornankattilaan saapuu vieraaksi Damon Williamsin tähdittämä Lapuan Kobrat.

Kuva: Erkki Hautaviita