Silas Melson Kouvojen neljäs vahvistus

Kouvot on uuden korisliigakauden kynnyksellä kiinnittänyt riveihinsä 193-senttisen Silas Melsonin. Toisen kautensa ammattilaisena aloittava Melson saapuu Suomeen loppuviikon aikana.

Molemmilla takamiehen paikoilla (combo guard) operoiva Silas Melson pelasi koko yliopistouransa maineikkaassa Gonzagan yliopistossa (West Coast -konferenssi NCAA). Bulldogsin paidassa Melson pelasi NCAA:n neljän parhaan joukkueen lopputurnauksessa 2017 (final four), kahdeksan parhaan joukkueen mukana 2015 (elite eight) ja 16 parhaan joukkueen karkeloissa 2016 sekä 2018 (sweet sixteen). Kaikkina neljänä kautenaan joukkueensa oli siis maan 16 parhaan yliopistojoukkueessa joukossa.

Silas Melson pelasi neljän kauden (2014-2018) aikana Gonzagassa yhteensä 143 ottelua joista esiintyi avauksessa 41 kertaa. Suurempaa vastuuta (21-30min) kertyi vyölle kolmella viimeisellä kaudella. Neljän kauden tilastokeskiarvot olivat 6.7/2.3/1.3 kolmosten osuessa 36%:n tarkkuudella maaliinsa. Viimeisellä kaudella Melson tehtaili 9.3/3.0/2.2/1.0r -tilastot.

Ammattilaisuransa Silas Melson aloitti viime kaudella Kreikan pääsarjassa (HEBA A1). GS Lavrion joukkueessa pelejä kertyi yhdeksän tehoilla 8.8/1.9. Melson siirtyi kesken kauden Israelin pääsarjaan (I-BSL) tuuraamaan loukkaantunutta pelaajaa. Hapoel Beer Shevan paidassa otteluja tuli plakkariin kahdeksan lisää tehoin 6.6/1.6 kolmosten osuessa 37%:lla.

Silas Melson pelasi vuonna 2017 NCAA:n Final Fourissa.

Portlandista korismaailmaan ponnistanut Silas Melson: ”Hienoa saada mahdollisuus pelata tässä joukkueessa. Olen iloinen saadessani tämän mahdollisuuden ja tulen antamaan päivittäin kaikkeni joukkueellemme. Odotan jo uusien joukkuekavereiden ja fanien tapaamista sekä uuden kauden alkamista.”

”Odotan itseni ja joukkueemme pelaavan ihan sitä parasta peliä mihin rahkeemme vain riittävät. Edessä on varmasti mukava ja toivottavasti terve kausi jonka aikana saamme paljon positiivisia muistoja.” – Melson jatkaa.

Kouvojen päävalmentaja Tuomas Oja haastavasta rekrytointiprosessista: ”Pitkin pre-seasonia olimme hyvinkin lähellä useamman takamiehen kanssa, mutta lopulta kaikki lipuivat sormien välistä rahakkaimmille kentille. Viime viikkoina pohdimme Hurrin (Antti) kanssa useita eri vaihtoehtoja joukkueen rakentamisen suhteen ja päädyimme priorisoimaan kotimaisten pelaajien pelaajakehitystä sekä joukkueen kokoa. Tähän väliin Silasta tarjottiin meille ja koimme hänen sopivan meidän kokonaisuuteen parhaiten.”

”Silaksella on takana ensimmäiset kokemukset ammattilaisuudesta ja erittäin hyvät taustat yliopistosta. Hän pystyy puolustamaan useaa eri pelipaikkaa ja viime vuoteen verrattuna varmasti kasvavan hyökkäyspään roolin myötä on lupa odottaa hyvää jälkeä myös tällä osastolla” – Oja päättää.

Silas Melsonin lisäksi Kouvojen ulkomaalaisnelikossa pelaavat David Gonzalvez (C), Derrick Barden Jr ja Duke Shelton.

Kuva: Ethan Miller/GINA